El 'León' recupera sus colmillos

Markel Susaeta e Iker Muniain vuelven a estar cerca de su mejor nivel ahora que el Athletic afronta el tramo más importante de la temporada.

Markel Susaeta (Athletic) ha vuelto a su mejor nivel
Markel Susaeta (Athletic) ha vuelto a su mejor nivel ©Getty Images

El Athletic Club cayó el pasado 21 de febrero en el derbi ante la Real Sociedad de Fútbol. Pero lo que más dolió ese día no fue el 0-1 ante el eterno rival, sino la lesión sufrida por Iñaki Williams en un lance del partido. Las alarmas saltaron en el club de Ibaigane, y las pruebas médicas posteriores confirmaron los peores presagios: grave esguince de tobillo y un mes alejado de los terrenos de juego.

Ernesto Valverde veía como uno de sus jugadores más en forma tenía que dar un paso al lado en un periodo trascendente para el equipo. Y es que el bueno de Iñaki se iba a perder la vuelta de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League ante el Olympique de Marseille y una posible eliminatoria de octavos de final. Además, unos cuantos partidos de la Liga, en la que el Athletic busca asegurar una plaza para Europa la próxima temporada.

Pues bien, el Athletic ha disputado cuatro encuentros desde la lesión de Williams, y el balance es casi inmejorable. Al empate ante el OM que le dio el pase a octavos de final de la UEFA Europa League hay que sumar las tres victorias consecutivas que ha conseguido el Athletic en la Liga (ante Valencia, Deportivo y Sporting). Esta vez, han sido Markel Susaeta e Iker Muniain los encargados de hacer que no se eche de menos a su compañero. Una vez más, y tal y como sucediera con la lesión de Raúl García a principio de año, ha quedado claro que el Athletic cuenta con un fondo de armario muy amplio.

"Hacía mucho tiempo que el Athletic no tenía una plantilla tan amplia y de tanto nivel. Muchos jugadores nos mantenemos, hemos adquirido cierta experiencia y madurez y tenemos grandes refuerzos para competir como lo hicimos aquella campaña (la 2011/12, en la que disputaron la final de la UEFA Europa League y Copa del Rey con Marcelo Bielsa en el banquillo)", comentó Muniain tras el encuentro en Mestalla.

Significativo y destacable es el retorno del de la Txantrea, plenamente recuperado de las lesiones que le tuvieron apartado de los terrenos de juego casi todo el 2015, ha vuelto a ser ese jugador eléctrico y diferente que dinamiza el juego ofensivo del Athletic. Si a eso añadimos su facilidad para ver portería (marcó ante el Valencia, más de 500 días después de su último tanto, y repitió ante el Deportivo), está claro que el Athletic ha recuperado a uno de sus jugadores más desequilibrantes.

"En los primeros partidos sí notaba que me faltaban cosas, ir al choque, cambios de ritmo, giros... Pero ahora llevo tres o cuatro semanas que me encuentro de maravilla, con confianza en cualquier situación del juego y eso significa que estoy cerca de estar al cien por cien", añadió el navarro.

Pero no es el único que está de vuelta. Markel Susaeta ha olvidado su bajón de forma y en los últimos encuentros ha demostrado que vuelve a estar cerca de su mejor nivel. En la vuelta ante el OM, el de Eibar fue uno de los más destacados y de su pie derecho salió el centro que Sabin Merino transformó en el gol de la clasificación. Una semana después, Susaeta asistió en dos de los cuatro goles ante el Deportivo, dejando claro que también quiere ser importante para el Athletic en este tramo final de la temporada.