Un familiar Valencia para Emery

El técnico del Sevilla espera una emocionante eliminatoria de semifinales de la UEFA Europa League ante el conjunto 'ché', equipo al que dirigió entre 2008 y 2012.

Emery dando consejos a sus jugadores
Emery dando consejos a sus jugadores ©AFP/Getty Images

A pesar de que ahora está empezando a disfrutar del fruto de su trabajo tras 15 meses al frente del Sevilla FC, el técnico Unai Emery se prepara para hacer frente al que fuera su equipo, el Valencia CF, en la ida de las semifinales de la UEFA Europa League.

Después de cuatro temporadas al frente del conjunto 'ché', el técnico de 42 años dejó el Valencia en 2012 después de un impresionante récord de 220 partidos al frente del equipo. Es uno de los tres técnicos, junto a Jacinto Quincoces y Alfredo Di Stéfano, que ha logrado más de 100 victorias con el club, ganó la Copa de la UEFA de 2004 y además logró tres terceros puestos en la Liga y alcanzó las semifinales de la UEFA Europa League y de la Copa del Rey.

Tras una etapa de seis meses al frente del FC Spartak Moskva, Emery volvió a España para dirigir al Sevilla en enero de 2013, remplazando a Míchel. Su equipo está ahora en su mejor momento, ha ganado doce de sus últimos 15 partidos en todas las competiciones, y Emery espera una emocionante semifinal ante el Valencia, un conjunto ahora dirigido por Juan Antonio Pizzi.

"Los nuestros son dos equipos muy igualados en todos los sentidos. Sería un error pensar que somos favoritos dada la clasificación en la Liga", explicó el que fuera canterano de la Real Sociedad de Fútbol, con su equipo quinto en la tabla mientras que el Valencia es octavo. "El Valencia es un gran equipo y nuestro único objetivo es el partido [del jueves] ante ellos", añadió Emery.

Fue poco después del empate sin goles del Valencia en la Liga en el Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán el pasado mes de febrero cuando la fortuna del Sevilla cambió. Después de siete partidos sin conocer la victoria, Emery encontró la fórmula del éxito. Logró un récord para el club de seis victorias consecutivas, que culminó con un triunfo por 2-1 ante el Real Madrid CF, y con el conjunto andaluz escalando posiciones en la tabla y alcanzado las semifinales de la UEFA Europa League. 

"El Sevilla necesita ser muy agresivo tanto en defensa como en ataque", dijo Emery al poco de llegar al campeón de la Copa de la UEFA 2006 y 2007. "La táctica de un equipo no están importante como la actitud de los jugadores", añadió. El gran momento del centrocampista e internacional croata, Ivan Rakitić, capitán del equipo, junto con el estado de forma del defensa de Federico Fazio y de Marko Marin, han sido importantes para el entrenador. Además, la actuación de los fichajes veraniegos Carlos Bacca y Kevin Gameiro han sido providenciales ya que entre ambos han marcado 40 goles esta temporada, de los cuales ocho han sido en la UEFA Europa League.

"Que hayan marcado 40 goles está bien y supera mis expectativas, pero también se deben esos goles a sus compañeros de equipo", explicó Emery después del triunfo en casa por 4-0 ante el Granada CF el fin de semana y que deja al Sevilla a tres puntos de la zona de UEFA Champions League. "Todos tenemos el objetivo de no ceder y seguir nuestro camino. Nosotros somos sólidos y compactos", continúo.

En una carrera de entrenador forjada en el Lorca Deportiva CF, UD Almería, Valencia y Spartak, Emery, hijo y nieto de ex porteros, está en un buen momento para poder ganar su primer gran trofeo como entrenador. Aunque el emparejamiento en semifinales contra el Valencia "garantiza un representante español en la final", el entrenador del Sevilla espera que su equipo pueda alcanzar la gloria en Turín en mayo. "La eliminatoria va a ser muy emocionante", dijo antes de añadir: "Pero queremos lograr algo importante en esta UEFA Europa League".