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De la Copa de la UEFA a la UEFA Europa League

Sigue la evolución de una competición que empezó siendo la Copa de la UEFA.

El Sevilla celebra su sexto título ganado en 2020
El Sevilla celebra su sexto título ganado en 2020 Getty Images

Lanzada en 1971, la Copa de la UEFA se introdujo como una tercera competición de clubes de la UEFA después de la Copa de Europa y la Recopa de Europa.

La Copa de la UEFA se organizó para reemplazar a la Copa de Ferias, con la nueva competición bajo el control del máximo organismo del fútbol europeo con el fin de estandarizar las reglas, el arbitraje y las cuestiones disciplinarias.

COPA DE LA UEFA

Alan Mullery marca contra el Wolves en el partido de vuelta de la primera ronda de la Copa de la UEFA
Alan Mullery marca contra el Wolves en el partido de vuelta de la primera ronda de la Copa de la UEFAPopperfoto via Getty Images

1971/72
El cuadro de 64 equipos de la nueva competición se estableció por méritos deportivos, con los conjuntos de mayor ranking que no se hubieran clasificado para las otras competiciones. La Copa de la UEFA es una competición de eliminatorias, a dos partidos (ida y vuelta), en la que los equipos tienen que superar cinco rondas para llegar a una final a doble partido (ida y vuelta). El primer ganador fue el Tottenham Hotspur inglés, que derrotó a sus compatriotas del Wolverhampton Wanderers por un global de 3-2 en mayo de 1972.

1997/98
El formato de eliminatoria (ida y vuelta) de la competición se mantiene, pero la final a doble partido se sustituye por un único encuentro en una sede neutral. El primer ganador con el nuevo formato es el Inter, que se impuso por 3-0 al también conjunto italiano de la Lazio en París.

Final de 2000: el triunfo del Galatasaray
Final de 2000: el triunfo del Galatasaray

1999/2000
La competición se amplía para incorporar una ronda de clasificación adicional, con un total de 142 equipos que se inscriben procedentes de 49 federaciones miembro de la UEFA. Los participantes incluyen a los ganadores de las copas nacionales tras la abolición de la Recopa de Europa tras de la edición 1998/99, así como a 24 equipos procedentes de la UEFA Champions League: 16 de la ronda de clasificación y ocho de la primera fase de grupos.

Dos de los equipos procedentes de la fase de grupos de la Champions League, el Galatasaray y el Arsenal, llegaron a la final de la Copa de la UEFA en Copenhague, de la que salió victorioso el equipo turco tras imponerse en la tanda de penaltis por 4-1 tras un empate sin goles durante 120 minutos de juego.

2004/05
El nuevo formato incluye una segunda ronda de clasificación, pero el principal cambio es la introducción de una fase de grupos tras la primera ronda. Se forman ocho grupos de cinco equipos, y cada equipo de un grupo juega dos partidos en casa y dos fuera contra sus cuatro rivales de grupo. Los tres primeros equipos de cada grupo pasan a los dieciseisavos de final (eliminatorias a doble partido), a los que se suman ocho equipos procedentes de la fase de grupos de la Champions League. El primer ganador fue el CSKA de Moscú, primer campeón ruso de una competición de clubes de la UEFA, que se impuso por 3-1 al Sporting CP portugués, a pesar de que la final se disputó en el Estádio José Alvalade del Sporting, que había sido designado como sede neutral para el partido antes del inicio de la competición.

26 de septiembre de 2008
Tras su reunión en Burdeos, el Comité Ejecutivo de la UEFA anuncia que la Copa de la UEFA pasará a llamarse UEFA Europa League a partir del inicio de la temporada 2009/10, con un nuevo formato que acerca la competición a la Champions League.

UEFA EUROPA LEAGUE

El Atlético se corona en 2010
El Atlético se corona en 2010

2009/10
Un total de 192 equipos de 53 federaciones miembro de la UEFA participan en la edición inaugural de la Europa League, con un máximo de cuatro conjuntos de un mismo país. Tres rondas de clasificación y una ronda de play-offs preceden a una fase de grupos de 48 equipos, compuesta por 12 grupos de cuatro conjuntos cada uno, en los que los equipos juegan contra sus tres rivales de grupo en casa y a domicilio. Los 12 primeros y segundos clasificados de grupo pasan a los dieciseisavos de final junto con los ocho terceros clasificados en la fase de grupos de la Champions League.

Cuatro rondas de eliminatorias a doble partido culminan en una final a partido único, en la que el Atlético de Madrid español se impuso al Fulham inglés por 2-1 tras una prórroga en Hamburgo.

2014/15
Los campeones de la Europa League se clasifican automáticamente para la Champions League de la temporada siguiente. El campeón en 2015, el Sevilla, logró el billete para la Champions League 2015/16.

2019/20
Como consecuencia de la suspensión temporal del fútbol europeo durante la pandemia de COVID-19, la temporada de la Europa League se completa en un torneo especial de 'final a ocho' en Alemania, donde los equipos se enfrentan en eliminatorias a partido único. El Sevilla se impuso al Inter por 3-2 en la final de Colonia para levantar el trofeo por sexta vez desde 2006.