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Partidos de ida de los play-offs de la ronda eliminatoria de la Europa League: previa partido a partido

Un resumen de los ocho partidos de ida de los play-offs de la ronda eliminatoria de la Europa League de esta semana.

Joaquín y Borja Iglesias conversan durante un entrenamiento del Betis previo a su duelo ante el Zenit
Joaquín y Borja Iglesias conversan durante un entrenamiento del Betis previo a su duelo ante el Zenit NurPhoto via Getty Images

Cuatro equipos españoles, Barcelona, Betis, Real Sociedad y Sevilla, están entre los ocho que participan esta semana en los play-offs de la UEFA Europa League, donde ocho clubes procedentes de la UEFA Champions League se enfrentan a los ocho segundos clasificados de los grupos de la Europa League.

¿Qué es la ronda eliminatoria de play-offs?

La ronda eliminatoria de play-offs de la UEFA Europa League se ha introducido por primera vez esta temporada. Hay 16 equipos implicados: los ocho segundos clasificados de los grupos de la UEFA Europa League y los ocho terceros de los grupos de la UEFA Champions League.

Las eliminatorias se juegan a ida y vuelta y acabarán el jueves 24 de febrero. La regla del valor de los goles en campo contrario ya no está en vigor. Los ocho ganadores pasarán a los octavos de final, cuyo sorteo se celebra el viernes 25 de febrero (los ocho ganadores de los grupos ya están clasificados). Los ocho perdedores de los play-offs quedarán eliminados de las competiciones europeas 2012/22.

Sevilla - Dínamo de Zagreb

Los jugadores del Sevilla aún no se habían duchado tras la derrota que confirmó su eliminación de la UEFA Champions League cuando su mentalidad ya estaba centrada en la Europa League. El conjunto andaluz tiene una mentalidad única en esta competición, algo que le ha acompañado durante su glorosia etapa en la que ha se ha hecho con el trofeo hasta en seis ocasiones, más que cualquier otro equipo. Por ello, habría que ser valiente para apostar en contra de que los de Lopetegui no ganarán una séptima.

Los seis títulos del Sevilla en la Europa League
Los seis títulos del Sevilla en la Europa League

El director deportivo del Sevilla, Monchi, ha advertido a sus jugadores que tengan cuidado con Mislav Oršić, artífice de la asombrosa remontada del Dínamo contra el Tottenham la temporada pasada, en la que el campeón croata le dio la vuelta al 2-0 en contra del partido de ida. Además, también fue el delantero quien selló el pase de los suyos al conseguir la victoria ante el West Ham en la sexta jornada.

¿Sabías qué?
El Sevilla ha mantenido la portería a cero en siete de sus últimos ocho partidos jugando en casa en la UEFA Europa League.

Atalanta - Olympiacos

La eliminación de la UEFA Champions League sigue siendo dolorosa para el Atalanta, pero el equipo de Gian Piero Gasperini ha tenido muchas cosas con las que distraerse desde la derrota de la sexta jornada ante el Villarreal que selló su eliminación. Lesiones, ausencias, aplazamientos... Sin embargo, el conjunto italiano se ha aferrado y ha demostrado su capacidad de resistencia, reduciendo en gran medida su potencial ofensivo para reforzar su fortaleza defensiva.

Fenerbahçe - Olympiacos 0-3
Fenerbahçe - Olympiacos 0-3

Mientras que el Atalanta lucha por un puesto entre los cuatro primeros de la Serie A, el Olympiacos va camino de conseguir su título de Grecia número 47º. En Bérgamo no será el principal favorito, pero al equipo griego eso no le importará, ya que hace dos temporadas tampoco partía como favorito a estas alturas de competición contra el Arsenal, y la cosa no acabó mal.

¿Sabías qué?
La derrota europea más abultada del Olympiacos se produjo en Italia. Fue un 7-0 ante la Juventus en la fase de grupos de la UEFA Champions League en la edición 2003/04.

Leipzig - Real Sociedad

El Leipzig sufrió el peor comienzo de su historia en la máxima categoría del fútbol europeo, y el camino durante el otoño no fue nada fácil en un grupo de la UEFA Champions League muy complicado que incluía a Manchester City y Paris Saint-Germain. Sin embargo, el equipo alemán parece haber mejorado tras el parón invernal y ha empezado a funcionar en 2022.

Real Sociedad - PSV 3-0
Real Sociedad - PSV 3-0

La Real Sociedad también tuvo sus dificultades a finales del pasado 2021, donde acumuló cinco derrotas en ocho partidos, aunque también parece haber recuperado las buenas sensaciones. David Silva tiene ya 36 años y es la prueba de que la clase es algo duradero, mientras que los delanteros Mikel Oyarzabal y Alexander Isak se han consolidado como dos de los mejores atacantes de la Liga.

¿Sabías qué?
La Real Sociedad aún no ha ganado en sus cuatro visitas a Alemania (un empate y tres derrotas).

Oporto - Lazio

El derbi de Sérgio Conceição. El técnico del Oporto pasó en ambos clubes los mejores años de su célebre carrera como jugador. Además, se ganó un lugar en la historia de la Lazio al desempeñar un papel clave en el equipo que, tras la Recopa de la UEFA 1998/99, consiguió el doblete la temporada siguiente. "Va a ser un partido emotivo para nuestro entrenador", reconoce el exportero del Oporto, Vítor Baía.

Oporto - Lazio: recordamos las semifinales de 2003
Oporto - Lazio: recordamos las semifinales de 2003

Por el contrario, Maurizio Sarri entrenaba en la quinta división italiana durante aquellos años gloriosos de la Lazio. Ha recorrido un largo camino desde entonces y, aunque su equipo no consigue encontrar la regularidad esta temporada, con Ciro Immobile en sus filas siempre son una verdadera amenaza.

¿Sabías qué?
El Oporto se impuso a la Lazio en las semifinales de su exitosa campaña de la Copa de la UEFA 2002/03, ganando 4-1 en el partido de ida en casa y empatando a cero a domicilio en Roma.

¿Y después?

Los partidos de vuelta se celebran una semana después de los encuentros de ida, el 24 de febrero. Los ganadores de las eliminatorias obtienen un puesto en el sorteo de octavos de final del 25 de febrero, donde no serán cabezas de serie.

Los cabezas de serie son: Estrella Roja, Eintracht, Galatasaray, Bayer Leverkusen, Lyon, Mónaco, Spartak de Moscú y West Ham.

Barcelona - Nápoles

La primera eliminatoria de Copa de la UEFA/UEFA Europa League del Barcelona en 18 años no podría ser más difícil. El Nápoles conoce a la perfección esta competición y, después de un par de temporadas decepcionantes, vuelve a ser uno de los máximos aspirantes a todos los títulos en Italia. "Es un equipo del nivel de la Champions League, uno de los equipos más difíciles que nos podía tocar", dijo el entrenador Xavi Hernández.

Nápoles - Leicester 3-2
Nápoles - Leicester 3-2

El partido enfrenta a dos exequipos de Diego Armando Maradona, fallecido en noviembre de 2020, y Xavi reconoce que será un homenaje al genio argentino. Sin embargo, con las esperanzas de conseguir un título nacional prácticamente agotadas, el conjunto azulgrana tratará de llegar lo más lejos posible en la Europa League.

¿Sabías qué?
El Barcelona sólo ha perdido tres de sus 27 partidos de la UEFA como local contra rivales italianos.

Zenit - Betis

El entrenador del Zenit, Sergei Semak, también se ha lamentado de lo que fue, según él, "un sorteo poco afortunado". El Betis está viviendo una temporada de ensueño. Llegó al final del año pasado ocupando su posición más alta en la tabla desde 1935 y mantiene esa misma línea en 2022. Sin embargo, el Atlético de Madrid y el Barcelona les sigue de cerca.

UEL Heineken MD3 - Nabil Fekir - Betis
UEL Heineken MD3 - Nabil Fekir - Betis

El brillante equipo de Manuel Pellegrini también juega con cierto descaro, ejemplificado en las botas Nabil Fekir, y aunque sueña con jugar la UEFA Champions League a través de la Liga, la Europa League ofrece otra vía para acceder a la máxima competición continental. El líder de la liga rusa, el Zenit, tendrá que esforzarse en su primera salida competitiva en más de dos meses.

¿Sabías qué?
El Zenit ha llegado a los octavos de final en cinco de sus seis campañas anteriores, pero solo alcanzó los cuartos de final una vez, en la edición 2014/15.

Dortmund - Rangers

El Dortmund regresa a la competición por primera vez en cuatro temporadas para enfrentarse al Rangers de Morelos, un equipo que quiere prolongar su buena dinámica de la temporada pasada hasta los octavos de final. El gigante escocés ha tenido un gran reto este curso, tanto en la competición nacional como en Europa, pero siempre está dispuesto a competir.

Reus marca un espectacular gol con el Dortmund
Reus marca un espectacular gol con el Dortmund

"Jugar contra un equipo de primer nivel en Europa será una gran prueba para nosotros", dijo el entrenador del Rangers, Giovanni van Bronckhorst. "Va a ser muy duro, pero queremos desafíos". Erling Haaland lo será sin duda, ya que el historial europeo del jugador de 21 años es de 27 goles en 25 partidos. Al delantero noruego le tocará parar un poco... O no.

¿Sabías qué?
El jugador del Dortmund, Giovanni Reyna, es hijo del excentrocampista del Rangers, Claudio Reyna, que puso a su hijo el nombre de su antiguo compañero de equipo y actual entrenador del conjunto escocés, Van Bronckhorst.

Sheriff - Braga

Esta ha sido una temporada de estrenos para el Sheriff. En un mismo curso se ha convertido en el primer equipo moldavo en alcanzar la fase de grupos de la UEFA Champions League, el primer equipo moldavo en vencer al Real Madrid y, ahora, el primer equipo moldavo en prolongar su campaña europea hasta el nuevo año natural.

Braga - Estrella Roja 1-1
Braga - Estrella Roja 1-1

Sin embargo, esto supone un nuevo problema para el Sheriff de cara a su primer encuentro de la UEFA contra un rival portugués (además del primero del Braga contra un equipo de Moldavia): ¿cómo arrancar después de dos meses de parón invernal? Eso no es un problema para el Braga, cuarto clasificado en Portugal, donde el ritmo competitivo no ha parado.

¿Sabías qué?
Este es el 15º partido europeo del Sheriff esta temporada, todo un récord para el club moldavo, siendo este equipo el que acumula una mayor cantidad de encuentros disputados, junto con el Dínamo de Zagreb, de los 16 conjuntos que compiten en la ronda eliminatoria de los play-offs de la UEFA Europa League.