El Athletic se doctora ante el United

Athletic Club - Manchester United FC 2-1 (Global: 5-3) Los de Bielsa pasan a cuartos de final de la Europa League después de imponerse al equipo inglés los dos partidos de la eliminatoria.

El Athletic Club se impuso 2-1 al Manchester United FC en San Mamés para lograr un 5-3 global en la eliminatoria que le da el pase a cuartos de final de la UEFA Europa League. 

Al igual que ocurriera en la ida de hace una semana, el Athletic fue muy superior al conjunto inglés y logró un merecido triunfo ante una entregada afición. Los goles de Fernando Llorente y Óscar de Marcos (ambos marcaron también en la ida) plasmaron con dígitos la evidente superioridad local sobre el verde de 'La Catedral'. El viernes, el Athletic conocerá su rival en cuartos de final. 

Alex Ferguson sabía que el partido de ida lo perdió en el centro del campo, y por ello cambió la disposición táctica en San Mamés. El entrenador escocés optó por colocar un falso trivote, con Michael Carrick y Park Ji-Sung acompañados por el trabajo de Tom Cleverly. Además, el legendario Ryan Giggs bajaba desde la mediapunta para ayudar en la salida del balón del United. Además, Ferguson recuperó a uno de sus pilaren en defensa, el veterano Rio Ferdinand. La punta de ataque quedaba para Wayne Rooney.

Bielsa, por contra, recuperó a Fernando Amorebieta, sancionado en Old Trafford, y lo colocó junto a Javi Martínez en el eje de la zaga. De Marcos, que arrastró un proceso gripal durante la semana, aportó su movilidad y polivalencia también desde el inicio, lo mismo que el renqueante Llorente. Por lo tanto, el once habitual de 'El Loco'.

El Athletic comenzó el choque como si no se hubiese jugado la ida hace una semana, esto es, como si una amnesia general le hubiese hecho olvidar que traía un 2-3 favorable. Y es que el conjunto vasco salió presionando desde el inicio, dejando muy clara su intención de ir no solo a por la eliminatoria, sino también a por el partido. Equipo de Bielsa en estado puro. 

Así fueron cayendo poco a poco las oportunidades del equipo loca. Markel Susaeta lo probó con una falta desde la frontal en el 3'. Tuvo una tímida reacción el United por medio de Ashley Young, pero un atento Amorebieta tapó su disparo. Antes de cumplirse el primer cuarto de hora, Muniain estrelló el balón al palo tras una preciosa combinación entre Javi Martínez y Llorente. El rechace, con David de Gea batido, lo mandó alto De Marcos.

Fue el preludio del golazo de Llorente en el 23'. El delantero riojano recibió una diagonal larguísima de Amorebieta, y sin dejarla caer enganchó una descomunal volea que batió a De Gea por el palo largo. Un tanto a la altura del partido, soberbio. El United, equipo poco acostumbrado a rendirse, pudo empatar acto seguido, pero Aurtenetxe sacó con la cabeza un remate cercano de Giggs. Bajó la intensidad el Athletic a partir de entonces, y además Llorente se retiró lesionado. El efervescente Gaiza Toquero entró en su lugar. Con el 1-0, y la afición local extasiada, se llegó al descanso.

Bielsa no deja ni un solo segundo para la relajación, y salió de nuevo volcado el Athletic tras el intermedio. Al igual que en la primera mitad, fue Susaeta el que primero probó fortuna. Luego, en el 54', Andoni Iraola firmó la jugada de la noche con dos recortes antológicos dentro del área. Sólo faltó que su remate con la izquierda encontrara puerta. El United estaba fuera del partido, cosa que intentaba aprovechar el conjunto local para cerrar la eliminatoria. La tuvo Toquero en el 57' desde el punto de penalti, pero se mostró errático en la definición.

Le faltaba la puntilla al United, y ésta se la asestó De Marcos en el 65'. Iraola centró desde la derecha, Toquero no llegó a rematar de manera limpia, y el de Laguardia cogió el rechace para batir a De Gea con la izquiera. Ahora sí, San Mamés entraba en erupción.

Dispuso Toquero de un par de ocasiones más para culminar la gesta, si bien el delantero demostró que lo suyo es la entrega más que la precisión clínica. Eso se le da mucho mejor a Rooney, que hizo el 2-1 con un genial disparo con efecto desde la frontal. Pero el tanto no calló a la afición local, que siguió celebrando por todo lo alto la gesta que coloca a su equipo en la siguiente ronda.

Y quizás lo más importante no sea el qué, calsificación, sino el cómo. Y es que el Athletic ha pasado por encima del actual líder de la Premier League con un fútbol vistoso, alegre y eficaz. Además, lo ha hecho con un equipo plagado de jugadores que no sobrepasan los 25 años. Así pues, más mérito para lo logrado por Bielsa y sus pupilos, que el viernes conocerán el próximo rival. 

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