Momento de demostrar

Tras lograr un valioso 2-2 en tierras eslovenas, el Sevilla debe refrendar en casa su ambición por lograr la UEFA Europa League ante un Maribor que llega sin miedo.

El Sevilla FC defiende un 2-2 favorable cosechado en Eslovenia
El Sevilla FC defiende un 2-2 favorable cosechado en Eslovenia ©AFP/Getty Images

La UEFA Europa League vuelve al Estadio Ramón Sánchez Pizjuán con el Sevilla FC obligado a cerrar ante su gente el pase a los octavos de final en la vuelta frente al NK Maribor. Sin fútbol continental en el terreno sevillista desde el 28 de noviembre de 2013, hace casi tres meses, los pupilos de Unai Emery defienden el 2-2 logrado en el Stadion Ljudski vrt. El Sevilla sigue invicto en la competición tras once encuentros (incluyendo la fase de clasificación) con un balance de siete victorias y cuatro empates.

Si bien Federico Fazio puso las cosas muy de cara con el 1-2 en el minuto 72 en la ida, el empate postrero de Dare Vršič da un atisbo de esperanza a un Maribor que ya demostró que puede dar problemas a la zaga hispalense gracias a un ataque versátil con Dejan Mezga, Tavares (autor del 1-0), Damjan Bohar y Jean Philippe Mendy. Emery tiene claro el guión del partido: "Para ganar debemos utilizar nuestras armas, posiblemente nos ceda el espacio para iniciar el juego y tendremos que ser capaces de superar ese entramado defensivo, con unas líneas muy juntas".

El de Hondarribia está satisfecho con la progresión del equipo (tres partidos seguidos sin perder en todas las competiciones) y alaba el momento actual para tratar de superar las adversidades: "[su entramado defensivo] Hará que tengamos el peso del partido con el balón. El equipo está creciendo en saber afrontar el partido con estas cualidades. Y con todo eso poder tener sujeto el contragolpe, que es un arma que ellos utilizaron en la ida", analizó Unai.

Los eslovenos del Maribor viajan con los mismos efectivos que se vistieron de corto en el choque de ida de dieciseisavos de final, y desde el lunes están preparando el envite en terreno español, ya que han pasado dos días en Jerez de la Frontera para centrarse únicamente en la UEFA Europa League.

No en vano, Emery sabe el gran trabajo realizado por el Maribor hasta el momento: "Máximo respeto al Maribor, porque se lo ha ganado en esta competición y se lo ganó en el partido de ida, porque el empate fue mérito del trabajo del Maribor. Vimos en esa ciudad que el fútbol está muy presente, que se vuelca con su equipo y que esa ilusión que transmitieron los aficionados desde la grada, sus jugadores lo recibieron en el terreno de juego".

Desde el inicio de la fase de grupos de la UEFA Europa League, el Sevilla suma una victoria (2-0 al SC Freiburg) y dos empates a uno (ante el FC Slovan Liberec y el Estoril Praia). Esos tres resultados darían el pase a los españoles, que buscan llegar a los octavos de final de la competición siete años después. Precisamente en esa campaña 2006/07 se conquistó el título ante el RCD Espanyol en la tanda de penaltis.

Lejos queda ese triunfo del 16 de mayo de 2007 en Glasgow, pero hasta ahora el trayecto de los hispalenses en la UEFA Europa League 2013/14 tiene un sabor similar al de aquella ocasión. Turín está en el horizonte, pero para ello hay que demostrarlo en casa ante el Maribor para escalar el primer peldaño.

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