¿Misión imposible para el Ajax?

El Ajax necesita casi un milagro en su estadio para darle la vuelta al 3-0 encajado ante el Werder Bremen.

El AFC Ajax necesita casi un milagro en el partido de vuelta de los dieciseisavos de la Copa de la UEFA para darle la vuelta a la eliminatoria tras caer derrotado por 3-0 ante el Werder Bremen en Alemania.

• El Werder Bremen aprovechó a la perfección la expulsión de Olaf Lindenbergh en la mitad de la primera parte para golear al Ajax. Per Mertesaker, Naldo y Torsten Frings marcaron los goles para el conjunto alemán tras el descanso. “Todo es posible en el fútbol, pero el Bremen tiene un muy buen equipo”, tenía que admitir el defensa Jaap Stam tras el encuentro.

• El Bremen llegó a la Copa de la UEFA tras finalizar tercero en el Grupo A de la UEFA Champions League. El Ajax fue segundo en el Grupo F.

• Antes de este partido, ambos equipos nunca se habían enfrentado en competiciones europeas.

• El Bremen se había medido en tres ocasiones a equipos holandeses, perdiendo las seis eliminatorias, sin conocer la victoria y sumando dos empates y cuatro derrotas. La victoria contra el Ajax, la semana pasada, fue la primera ante un rival holandés.

• El Ajax se había enfrentado a un conjunto germano 13 veces, de las que ha ganado 12 y perdido una. También se ha encontrado con el FC Bayern München en dos ocasiones en la fase de grupos de la Champions 2004/05. Actualmente, el Ajax suma 18 victorias, cinco empates y cinco derrotas ante rivales alemanes.

• El más importante de esos choques fue la victoria por 1-0 ante el VfB Leipzig en la final de la Recopa de Europa de la UEFA de la temporada 1986/87.

• El defensa finés del Bremen, Petri Pasanen, ha ganado dos ligas y una Copa de Holanda con el Ajax. Jugó cedido en el Portsmouth FC la segunda vuelta de la temporada 2003/04 y fichó por el Bremen en verano de 2004.

• El centrocampista danés del Bremen, Daniel Jensen, es un buen conocedor del fútbol holandés, ya que jugó en el SC Heerenveen entre 1998 y 2003.

• El centrocampista alemán Peter Niemeyer, que llegó al Bremen procedente del FC Twente el pasado 16 de enero, firmó su primer contrato profesional con los holandeses en la campaña 2002/03.

• Antes de la ida, el técnico del Ajax, Henk Ten Cate, ya tuvo la ocasión de verse las caras ante el Bremen. Ten Cate ocupaba el puesto de segundo entrenador del FC Barcelona, bajo las órdenes de Frank Rijkaard, la pasada temporada en la fase de grupos de la UEFA Champions League, cuando el Barça derrotó a los germanos en sendos encuentros, 2-0 en Alemania y 3-1 en España.

• Las alineaciones del partido de ida fueron:
Ajax: Stekelenburg, Heitinga, Stam, Maduro, Donald (Perez 72), Sneijder, Lindenbergh, Gabri, Roger García, De Mul (Anita 26), Babel (Leonard 72).
Bremen: Wiese, Naldo, Wome (Schulz 74), Mertesacker, Vranješ, Fritz, Diego, Jensen, Frings (Pasanen 78), Klose, Hunt (Almeida 74).

• El vencedor de la eliminatoria se enfrentará a Spartak Moskva o RC Celta de Vigo en octavos, jugando la ida como visitante el 8 de marzo y la vuelta una semana después.

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