El rey de la Europa League inicia un nuevo reto

El Sevilla, que ha ganado la Copa de la UEFA/UEFA Europa League en cinco ocasiones, vuelve a la fase de grupos de la competición por primera vez en cuatro años.

El Sevilla ha brillado en la fase de clasificación
El Sevilla ha brillado en la fase de clasificación ©Getty Images

El Sevilla, que ha ganado la Copa de la UEFA/UEFA Europa League en cinco ocasiones, vuelve a la fase de grupos de la competición por primera vez en cuatro años después de hacer una buena fase de clasificación. Ahora recibe a un Standard de Lieja que viene rebotado de la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League.

Enfrentamientos previos
• El Standard es el único equipo belga al que se ha medido el Sevilla en una competición de clubes de la UEFA. El balance del equipo andaluz ante el Standard es de una victoria, un empate y una derrota (la victoria fue en Sevilla, un 3-1 en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2014/15). La victoria del Standard fue en casa en la primera jornada de la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2008/09.

• El Standard ha ganado uno de los cinco partidos que ha jugado en España (un 2-3 ante el Real Madrid en la segunda ronda de la Copa de Europa 1969/70), un resultado que le dio el pase después del 1-0 en Bélgica.

Retrospectiva

Sevilla
• Aunque fue cuartofinalista de la UEFA Champions League la pasada temporada, el séptimo lugar en la Liga española significó que el primer partido del Sevilla en la UEFA Europa League desde su triunfo en la final de 2016 contra el Liverpool fuese en la segunda ronda de clasificación. Pasó la primera eliminatoria, contra Újpest de Hungría, con facilidad, ganando ambos partidos, e hizo lo mismo en las siguientes rondas ante Žalgiris Vilnius y Sigma Olomouc.

Los diez mejores goles de la pasada UEFA Europa League
Los diez mejores goles de la pasada UEFA Europa League

• Esta es la cuarta presencia del Sevilla en la fase de grupos de la UEFA Europa League. Siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias, y en la 2013/14 y la 2014/15 salió campeón. La tercera corona consecutiva cayó en la 2015/16, pero lo hizo tras pasar a la UEFA Europa League al ser tercero en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• El Sevilla ha ganado sus tres partidos como local en Europa esta temporada, y ya son once los encuentros que lleva ganando ante equipos no españoles en casa en la UEFA Europa League. Sus dos últimas derrotas en casa en la competición fueron ante equipos de la Liga (1-2 ante el Athletic Club en cuartos de final de 2015/16, y 0-2 ante el Betis en octavos de final de la 2013/14). A pesar de esas derrotas, el Sevilla pasó sendas eliminatorias.

Standard
• El Standard tuvo una fructífera temporada 2017/18, quedando subcampeón en la liga y ganando su octava copa belga. Sus esperanzas de llegar a la fase de grupos de la UEFA Champions League por primera vez en nueve años terminaron a manos del Ajax en la tercera ronda de clasificación, con una derrota global de 5-2, enviándole así a la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El club de Lieja ha competido en la fase de grupos de la UEFA Europa League en cuatro campañas anteriores, pero solo una vez logró llegar más allá. Fue en la 2011/12, cuando pasó a octavos de final. Fue cuartofinalista en la temporada 2009/10 después caer en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• El Standard ha ganado solo uno de los últimos nueve partidos de la fase de grupos de la UEFA Europa League fuera de casa, perdiendo seis, incluido el partido de la 2014/15 en Sevilla.

Curiosidades 
• El portero del Standard Guillermo Ochoa (Málaga y Granada), Medhi Carcela (Granada) y Maxime Lestienne (Málaga) han jugado en la Liga en el sur de España.

• Paul-José M'Poku marcó el tanto de la honra del Standard en su última visita a Sevilla, en noviembre de 2014, durante su primera etapa en el club.

Los técnicos
• Pablo Machín fue nombrado técnico del Sevilla para los dos próximos años en mayo de 2018 (una recompensa por sus cuatro brillantes años en el Girona, con el que logró el ascenso a Primera División y fue décimo en su primera campaña en la élite). A los 23 años tuvo que colgar las botas, y fue importante en el Numancia de su Soria natal antes de pasar al Girona en 2014. Esta está siendo su primera temporada en Europa.

• Michel Preud'homme, exportero que jugó 58 veces con la selección belga, comenzó en el Standard, ganando dos títulos de liga antes de pasar al Mechelen, con el que consiguió el triunfo en la Recopa de Europa de 1988/89. Ha tenido un éxito similar como entrenador, ganando trofeos con todos los clubes que ha dirigido, más recientemente, la liga belga 2015/16 con el Brujas. Este es su tercera etapa al frente del Standard.

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