Glasgow tiene el billete a octavos

Dos puntos separan a los cuatro equipos del Grupo G, por lo que el Rangers querrá aprovechar la ventaja de jugar en casa ante un Villarreal que si logra la victoria en Escocia estará clasificado.

Andrew Halliday (izquierda), derribado ante la presión de Karl Toko Ekambi
Andrew Halliday (izquierda), derribado ante la presión de Karl Toko Ekambi ©Getty Images

Con todo por decidirse en el Grupo G de la UEFA Europa League, solo dos puntos separan a los cuatro equipos. El Rangers estará ansioso por recuperarse inmediatamente de su primera derrota europea de la temporada cuando reciba al líder del grupo, el Villarreal, quien mantendría su récord impecable de clasificación para las fases eliminatorias sumando tres puntos en Glasgow.

• El Rangers llevaba once partidos europeos invicto bajo la dirección de su nuevo técnico, Steven Gerrard, cuando perdió por 4-3 ante el Spartak de Moscú en la cuarta jornada a pesar de ponerse hasta tres veces por delante. En sus dos partidos anteriores, ambos en Ibrox, había logrado cuatro de cinco puntos, tras vencer al Rapid de Viena por 3-1 y después de empatar a cero frente al Spartak. El club escocés no puede clasificarse en la quinta jornada, pero estará eliminado si pierde y el Spartak gana en casa ante el Rapid.

• El Villarreal sigue invicto en Europa esta temporada, y lidera la clasificación con seis puntos después de empatar tres partidos en la fase de grupos. El último empate fue contra el Rapid de Viena 0-0 a domicilio, equipo al que había derrota por 5-0 en casa quince días antes. La victoria contra el Rangers le asegurará una séptima clasificación, algo sin precedentes, en la fase de grupos de la UEFA Europa League.

Enfrentamientos previos
• Los equipos empataron en la primera jornada 2-2 en España, pero el Rangers llegó a ir dos veces por detrás.

• Ambos equipos se vieron las caras en los octavos de final de la UEFA Champions League 2005/06, la única vez que se han enfrentado anteriormente. El equipo de la Liga se llevó la eliminatoria por el valor doble de los goles a domicilio después de un empate 2-2 en Glasgow y un 1-1 en España. Fue la temporada del debut del Villarreal en Europa, cuando el conjunto castellonense llegó hasta semifinales.

• El Rangers solo ha ganado tres de sus 23 partidos contra clubes españoles en competiciones de la UEFA, todos fueron en casa, pero ninguno de los últimos seis (4E 2D). Su última victoria fue en 1985, cuando derrotó a Osasuna por 1-0 en Ibrox en la primera ronda de la Copa de la UEFA, pero luego perdió por 2-0 en Pamplona y cayó eliminado. En casa y a domicilio, el club escocés lleva una racha de 14 partidos sin conocer la victoria contra rivales españoles (6E 8D).

• El Villarreal ha perdido solo una vez en siete choques ante clubes escoceses, pero todavía no ha ganado en Escocia. Empató en sus primeros dos encuentros antes de perder por 2-0 contra el Celtic en su última visita en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2008/09.

Retrospectiva

Rangers
• El Rangers se clasificó para Europa después de terminar tercero en la pasada liga escocesa. Es uno de los cuatro equipos que han llegado a la fase de grupos desde la primera ronda de clasificación de la UEFA Europa League. Ya ha eliminado a Shkupi, Osijek, Maribor y FC Ufa, éste último en los play-offs, y a todos sin perder un partido.

Los mejores goles de la cuarta jornada
Los mejores goles de la cuarta jornada

• Este es el debut de los escoceses en la fase de grupos de la UEFA Europa League, si bien llegaron a octavos de final en la campaña 2010/11 tras caer eliminados en la UEFA Champions League.

•  El Rangers, que la pasada temporada cayó de manera sorprendente ante el Progrès Niedercorn de Luxemburgo en la primera ronda de clasificación de la UEFA Europa League tras seis años de ausencia en Europa, ganó el partido de ida de esas eliminatoria, sin embargo. Ahora lleva invicto ocho partidos europeos en Ibrox (5V 3E).

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• En total el conjunto español ha disputado siete fases de grupos de la UEFA Europa League y nunca se ha quedado fuera de las dos primeras posiciones. Sus mejores temporadas en la competición fueron en la 2010/11 y en la 2015/16, en las que alcanzó las semifinales.

• El Villarreal acumula actualmente una racha de diez partidos consecutivos invicto a domicilio en la UEFA Europa League (3V 7E), siendo la última derrota en sus viajes en esta fase fue ante el Rapid de Viena por 2-1 en la primera jornada de la campaña 2015/16.

Disfruta de las mejores habilidades de la cuarta jornada de la #UEL
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Curiosidades
• El delantero del Rangers Alfredo Morelos hizo su debut internacional para Colombia como suplente en un amistoso contra Venezuela el 7 de septiembre de 2018. Carlos Bacca, del Villarreal, estuvo en el once titular de Colombia.

•  El Rangers es uno de los diez clubes en la fase de grupos 2018/19 que han perdido la final de la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League. Los otros son Anderlecht, Vidi, Salzburgo, Burdeos, Lazio, Arsenal, Celtic, Sporting CP y, en tres ocasiones, el Marsella. De este grupo, solo el Anderlecht levantó el trofeo.

• El Villarreal no solo tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (66), sino también es el que más goles ha marcado (114). El Salzburgo, sin embargo, superó al club español en la cuarta jornada convirtiéndose en el club con más victorias, 35 con respecto a las 34 del Villarreal.

Los técnicos
•  Steven Gerrard, leyenda del Liverpool con 186 goles en 710 partidos para el club de Anfield, la mayoría de ellos como capitán, inició su carrera en los banquillos en el Glasgow Rangers en mayo de 2018. Internacional con Inglaterra durante 14 años, acumulando 114 partidos y 21 goles, el dinámico centrocampista ganó la Copa de la UEFA y la UEFA Champions con el Liverpool. Después de pasar 18 meses en el LA Galaxy, regresó para entrenar al equipo juvenil del Liverpool antes de que la oferta de Ibrox le atrajera a Escocia.

• Javier Calleja pasó a ser entrenador del Villarreal el 25 de septiembre de 2017 tras el despido de Fran Escribá. Representó al club como jugador desde 1999 hasta 2006 tras comenzar en la cantera del Real Madrid, y regresó al club castellonense como entrenador del juvenil en la 2012/13 después de colgar las botas. Estaba entrenando al equipo B, un puesto que había ocupado solo durante unas pocas semanas, cuando fue ascendido al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la Liga en su primera temporada en el cargo.

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