El Valencia no quiere sustos

Tras ganar 0-2 en Glasgow al Celtic con las dianas de Cheryshev y Sobrino, los de Marcelino quiere cerrar el pase a octavos de final.

©AFP/Getty Images

El balance perfecto del Valencia en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League parece que continuará tras el 0-2 logrado en Escocia ante el Celtic en la ida de esta eliminatoria. Los escoceses nunca han ganado en sus 15 visitas previas a España. Además, el Valencia nunca ha perdido ninguna de sus 15 eliminatorias UEFA en las que ganó la ida a domicilio.

• La primera parte de la temporada del Valencia fue en la UEFA Champions League, donde acabó tercero en su grupo por detrás de la Juventus y el Manchester United en el Grupo H (dos victorias, dos empates y dos derrotas).

• El Celtic acabó segundo del Grupo B, nueve puntos por detrás del Salzburgo, tras perder por 1-2 en casa ante el campeón austriaco en el último partido de la fase de grupos. Un gol en el tramo final del Rosenborg, que había perdido sus cinco partidos previos, en Leipzig le colocó en las eliminatorias a expensas del club alemán.

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Enfrentamientos previos
• El Valencia venció en la ida disputada en Glasgow gracias a los tantos de Denis Cheryshev y Rubén Sobrino. El 0-2 igualó la derrota más dura del Celtic en casa en la UEFA Europa League/Copa de la UEFA.

• El único encuentro previo de ambos equipos en competiciones UEFA había acabado en una tanda de penaltis que ganó el Valencia en Celtic Park. Cada equipo ganó en su casa por 1-0 en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de 2001/02. El club español también se impuso en la primera ronda de la Copa de Ferias 1962/63, un torneo que logró retener aquella temporada.

• El Valencia está invicto en cuatro partidos ante visitantes de Escocia, con tres de ellas, incluyendo las dos últimas, ante el Rangers en las fases de grupo de la UEFA Champions League: 2-0 en la 1999/2000 y 3-0 en la 2010/11.

• El Celtic ha ganado sólo siete de sus 31 partidos de competición UEFA ante rivales españoles, pero ninguno de ellos en España, donde tiene un balance de tres empates y 12 derrotas. Ha caído en sus últimas seis visitas, y en la más reciente sufriendo su resultado más duro en Europa al caer por 7-0 en el Camp Nou en la primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Champions League 2016/17. El Celtic ha marcado únicamente cinco goles a domicilio ante rivales españoles, quedándose a cero en diez ocasiones y ha ganando únicamente dos de sus nueve eliminatorias a doble partido ante rivales de la Liga. También sucumbió por 3-2 en Sevilla en la final de la Copa de la UEFA 2002/03 ante el Oporto.

Retrospectiva

Best goals of the 2018/19 group stage
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Valencia
• Cuarto en la Liga española en 2017/18, el Valencia se clasificó para la fase de grupos de la UEFA Champions League por undécima vez después de dos campañas sin jugar en Europa. Subcampeón de la competición en la 1999/2000 y la 2000/01, ganó la Copa de la UEFA en 2004.

• El Valencia perdió los dos partidos ante la Juventus en la fase de grupos y lo hizo sin marcar un solo gol. Sumó cuatro puntos ante el United y otros cuatro ante el Young Boys, venciendo en casa y empatando fuera.

• Esta es la quinta participación del equipo español en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League,  superando sus cuatro anteriores eliminatorias: ante el Brujas en la 2009/10 (1-0 a domicilio, 3-0 en casa), ante el Stoke City en la 2011/12 (0-1 a domicilio, 1-0 en casa), ante el Dínamo de Kiev en la 2013/14 (0-2 a domicilio, 0-0 en casa) y ante el Rapid de Viena en la 2015/16 (6-0 en casa, 0-4 a domicilio). Llegó a semifinales en la 2011/12 y la 2013/14.

• El Valencia no conoce la derrota en sus ocho últimos partidos de dieciseisavos de final, dejando su portería a cero en todos ellos. Tampoco ha caído en ocho partidos como local en la UEFA Europa League, con triunfos en los últimos cinco duelos disputados en Mestalla en los que anotó 17 goles y solamente recibió dos.

• El Valencia se clasificó en las 15 eliminatorias UEFA en las que venció el partido de ida fuera de casa, incluyendo las tres tras un 0-2 en la ida (la más reciente en los dieciseisavos de final de la 2013/14 ante el Dínamo de Kiev).

Lo mejor de la Europa League
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Celtic
• El Celtic ganó el 'triplete' nacional en Escocia por segunda temporada consecutiva en la 2017/18, pero no pudo disputar la fase de grupos de la UEFA Champions League por tercer año consecutivo al ser eliminado por el AEK de Atenas en la tercera ronda de clasificación. Antes había superado a Alashkert y Rosenborg en las dos primeras rondas de clasificación. Se impuso al Sūduva lituano por un global de 4-1 en los play-offs de acceso a la UEFA Europa League para seguir jugando en Europa.

• Los escoceses derrotaron en dos ocasiones más al Rosenborg en la fase de grupos (1-0 los dos partidos), y superó por 2-1 al Leipzig en Celtic Park, resultado clave para que el Celtic lograra superar la fase de grupos por segunda vez en cinco intentos.

• Esta es la tercera participación en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League para el subcampeón de la Copa de la UEFA 2002/03. Perdió sus dos anteriores eliminatorias: ante el Inter en la 2014/15 (3-3 en casa, 1-0 a domicilio) y ante el Zenit en la 2017/18 (1-0 en casa, 3-0 a domicilio) procedente de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• Hasta su victoria en la quinta jornada en campo del Rosenborg (0-1), el equipo de Glasgow nunca había ganado fuera de Escocia en la UEFA Europa League, con la única excepción del 0-3 (por abandono) ante el Sion en los play-offs de la 2011/12 tras caer en el partido original por 3-1. Sus otros 18 partidos fuera de casa en la competición se saldaron con nueve derrotas y nueve empates.

• El Celtic ha perdido el partido de ida en casa en competiciones UEFA en siete ocasiones previas y solamente remontó en una, ante el Dínamo de Moscú en la tercera ronda de clasificación en la UEFA Champions League 2009/10 (0-1 en casa y 0-2 fuera). La última vez que fue derrotado en casa por 0-2 en la ida fue en la siguiente ronda de esa temporada para caer eliminado en los play-offs ante el Arsenal (3-1 a domicilio).

Cambios en las plantillas de la UEFA Europa League
Valencia
Altas: Rubén Sobrino, Facundo Roncaglia, Kangin Lee
Bajas: Álex Blanco, Michy Batshuayi, Jeison Murillo, Rubén Vezo, Uroš Račić

• Celtic
Altas: Oliver Burke, Timothy Weah, Jeremy Toljan, Eboué Kouassi
Bajas: Lewis Bell, Conor Hazard, Mark Hill, Lewis Morgan, Youssuf Mulumbu

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Curiosidades
• El portero del Valencia Neto y el defensa del Celtic Marvin Compper fueron compañeros en la Fiorentina en la 2013/14, cuando el club de la Toscana alcanzó los octavos de final de la UEFA Europa League.

• Ezequiel Garay marcó el tanto de la victoria del Benfica ante el Celtic en un partido de la fase de grupos de la UEFA Champions League en noviembre de 2012 (2-1).

• El entrenador del Celtic, Rodgers, pasó un tiempo en el Valencia mientras estudiaba para obtener su Licencia de Academia y también formó parte del cuerpo técnico del Chelsea cuando el cuadro de Londres ganó por 1-2 en Mestalla en un partido de fase de grupos de la UEFA Champions League en octubre de 2007.

• Las cuatro fases eliminatorias del Valencia en la UEFA Europa League han terminado con la eliminación a manos de otros clubes españoles: ante el Atlético de Madrid en los cuartos de final de la 2009/10 y las semifinales de la 2011/12, ante el Sevilla en las semifinales de la 2013/14, y ante el Athletic en los octavos de final de la 2015/16. Sólo en este último caso, su rival no acabó levantando el trofeo.

• Este es el 16º partido europeo en esta temporada del Celtic (más que ningún otro equipo de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League salvo el Malmö, que también inició su campaña continental en la primera fase de clasificación de la UEFA Champions League). Iguala la aventura continental más larga de los 'bhoys', que databa de la 2003/04.

• El Celtic conquistó su primer título nacional de la temporada (y el séptimo seguido bajo el mando de Rodgers) cuando derrotó al Aberdeen por 1-0 en Hampden Park el 2 de diciembre en la final de la Copa de la Liga escocesa. Ryan Christie marcó el único gol para que el equipo ganase el trofeo por cuarto año consecutivo y su 18º en total

Balance en tandas de penaltis
• El Valencia ha ganado dos tandas de penaltis y ha perdido dos en competición UEFA
5-4 contra el Arsenal, final de la Recopa de la UEFA 1979/80
4-5 contra el Bayern de Múnich, final de la UEFA Champions League 2000/01
5-4 contra el Celtic, tercera ronda de la Copa de la UEFA 2001/02
3-4 contra el Steaua de Bucarest, dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA 2004/05

• El Celtic ha ganado una tanda de penaltis y ha perdido dos en competición UEFA
4-5 contra el Inter de Milán, semifinales de la Copa de Europa 1971/72
4-5 contra el Valencia, tercera ronda de la Copa de la UEFA 2001/02
4-3 contra el Spartak de Moscú, tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League 2007/08

Los entrenadores
• La carrera de Marcelino como centrocampista, que incluyó la representación de España en categorías inferiores y sub-21, se vio interrumpida a los 28 años por una lesión. Como entrenador, se abrió camino en las diversas categorías del fútbol español, en el Zaragoza, el Racing y el Sevilla, antes de pasar tres años y medio en el Villarreal, al que guió hasta el ascenso, dejó tres veces consecutivas entre los seis primeros puestos de la Liga y llevó a las semifinales de la UEFA Europa League 2015/16. Fue contratado por el Valencia en mayo de 2017.

• El entrenador del Celtic, Rodgers, se retiró pronto como jugador, pero se hizo un nombre en el banquillo del Swansea, dirigiendo al club galés a la máxima categoría de Inglaterra antes de partir hacia el Liverpool en junio de 2012. Lideró a los 'redsr hasta el segundo puesto de la Premier League en 2013/14, pero fue despedido en octubre de 2015. Volvió a aparecer en el Celtic, donde ganó el triplete escocés como invicto en su primera temporada. Los tres trofeos fueron defendidos con éxito en la 2017/18, convirtiendo a Rodgers en el primer entrenador del club en ganar el 'doble triplete'.

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