Todo a favor para el Villarreal

Tras acabar con la racha de partidos sin perder del Zenit en su estadio, el equipo amarillo busca acabar el trabajo en España.

Los jugadores del Villareal celebran la victoria en Rusia
Los jugadores del Villareal celebran la victoria en Rusia ©AFP/Getty Images

El Villarreal recibe al Zenit con una importante renta a favor tras el 1-3 logrado en San Petersburgo en el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Europa League.

• El Villarreal avanzó invicto en un competitivo Grupo G gracias a cuatro empates y dos victorias. Selló su presencia en las rondas eliminatorias por quinta temporada consecutiva al ganar por 2-0 al Spartak de Moscú en la última jornada. Siguió con su imbatibilidad en los dieciseisavos de final, donde eliminó al Sporting de Lisboa (0-1 a domicilio, 1-1 en casa).

• El Zenit se clasificó para dieciseisavos de final a falta de un partido, y nueve de los once puntos que consiguió en el Grupo C los sacó en casa. Después remontó el 1-0 de la ida ante el Fenerbahçe y eliminó a los turcos gracias a una victoria por 3-1 en casa.

Zenit - Villarreal 1-3
Zenit - Villarreal 1-3

Enfrentamientos previos
• La racha del Zenit de 23 partidos en UEFA Europa League sin perder llegó a su fin en la ida tras los goles de Vicente Iborra, Gerard Moreno y Manu Morlanes para el Villarreal. El tercer gol de Sardar Azmoun en dos partidos europeos fue la única consolación para los locales.

• Zenit y Villarreal lograron ganar en casa cuando ambos equipos se midieron en los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA 2007/08, pero fue el equipo ruso el que avanzó gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa y a los tantos en cada partido de Pavel Pogrebnyak (1-0 en casa, 2-1 a domicilio). El Zenit conquistó el título ese año.

• La victoria en la fase de grupos ante el Spartak amplió la racha del Villarreal como local ante equipos rusos: cuatro victorias en cuatro partidos. El gol de Pogrebnyak sigue siendo el único que ha encajado en esos cuatro partidos.

• El Zenit perdió sus primeros seis partidos en España, pero ha ganado los dos últimos, el más reciente por 1-3 ante la Real Sociedad en San Sebastián en la sexta jornada de la pasada campaña. Ha perdido tres de cuatro eliminatorias a doble partido ante equipos españoles, incluidos los duelos en cuartos de final de la Copa de la UEFA 2005/06 y la UEFA Europa League 2014/15. En ambas ediciones, el Sevilla fue campeón. Sólo triunfó en 2008 en el ya nombrado triunfo sobre el Villarreal.

Retrospectiva

Los mejores goles de la ida de octavos
Los mejores goles de la ida de octavos

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la Liga 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• En total el conjunto español ha disputado siete fases de grupos de la UEFA Europa League y nunca se ha quedado fuera de las dos primeras posiciones. Ha terminado en lo más alto de su grupo por tercera vez esta campaña después de empatar a domicilio con Spartak (3-3), Rapid de Viena (0-0) y Rangers (0-0) y de lograr siete puntos en casa. Sus mejores temporadas en la competición fueron la 2010/11 y la 2015/16, cuando alcanzó las semifinales.

• El Villarreal está en los octavos de final por cuarta ocasión y ha logrado la clasificación en dos de sus tres eliminatorias disputadas. Ambos triunfos llegaron ante el Bayer Leverkusen, en la 2010/11 (3-2 fuera, 2-1 en casa) y en la 2015/16 (2-0 en casa, 0-0 fuera). La única eliminación fue a manos del Sevilla, también español, en la temporada 2014/15 (1-3 en casa, 2-1 fuera).

• El conjunto amarillo sólo ha ganado cinco de sus últimos 13 partidos como local en Europa, perdiendo el mismo número. Antes de esta racha había ganado siete consecutivos, encajando sólo un gol. Todos esos partidos fueron en la UEFA Europa League 2015/16.

• En cada una de las ocho ocasiones en las que el Villarreal ha ganado la ida fuera de casa en eliminatorias europeas ha logrado clasificarse, la más reciente ante el Sporting CP en dieciseisavos de final. En la ocasión inmediatamente anterior ganó 1-3 en la ida para luego imponerse en el global por 9-2 al NAC Breda en el play-off de la UEFA Europa League 2009/10 tras un 6-1 en la vuelta. Está sigue siendo su mayor goleada en Europa.

Dzyuba e Iborra en el duelo de ida
Dzyuba e Iborra en el duelo de ida©AFP/Getty Images

Zenit
• El Zenit, que fue quinto en la Premier League rusa 2017/18, comenzó su 12ª participación consecutiva en Europa en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League, donde logró una impresionante remontada (8-1 en casa) tras el 4-0 encajado en el partido de ida ante el Dínamo de Minsk. También fue ajustada su victoria ante el Molde en el play-off (2-1 en Noruega, 3-1 en casa).

• El Zenit, que está disputando la fase de grupos de la UEFA Europa League por tercera temporada consecutiva (y cuarta en total), siguió con su costumbre de meterse en las rondas eliminatorias como campeón de grupo, algo que consiguió por primera vez en 2010/11. Derrotó al Slavia de Praga, al Girondins y al Copenhague en San Petersburgo. Empató 1-1 tanto en Dinamarca como en Francia, y en la sexta jornada, cuando ya estaba clasificado, perdió por 2-0 contra el Slavia. En dieciseisavos de final, el equipo ruso remontó ante el Fenerbahçe gracias a dos goles de Serdar Azmoun, refuerzo invernal de los rusos.

• Esta es la quinta presencia del equipo ruso en octavos de final de la UEFA Europa League (igualando a Benfica y Valencia). Sin embargo, sólo ha superado una de sus cuatro eliminatorias previas: frente al Torino en la campaña 2014/15 (2-0 en casa, 1-0 a domicilio). Las derrotas llegaron ante el Twente en la 2010/11 (3-0 a domicilio, 2-0 en casa), el Basilea en la 2012/13 (2-0 a domicilio, 1-0 en casa) y el Leipzig en la 2017/18 (2-1 a domicilio, 1-1 en casa). Ha perdido sus cuatro últimos partidos a domicilio en esta ronda marcando sólo un gol.

• El empate del Zenit 1-1 ante el Copenhague en la primera jornada acabó con una racha de cuatro derrotas consecutivas fuera de casa en Europa, pero aún no ha ganado fuera en las últimas ocho (dos empates, seis derrotas), desde que lo hiciera por 1-3 ante la Real Sociedad. En las rondas eliminatorias de la UEFA Europa League ha jugado once partidos fuera y ha perdido diez. La excepción es un 0-1 ante el PSV Eindhoven en los dieciseisavos de final de 2014/15. Nunca ha marcado más de un gol fuera de casa en una eliminatoria posterior a la fase de grupos en esta competición.

Destacadas paradas de los partidos de ida
Destacadas paradas de los partidos de ida

Curiosidades
• Daniele Bonera, del Villarreal, y Claudio Marchisio, del Zenit, han jugado con Italia y se han enfrentado varias veces mientras estuvieron en la Juventus y el AC Milan, respectivamente.

• Carlos Bacca marcó con el Sevilla ante el Zenit en los dos partidos de cuartos de final de la UEFA Europa League 2014/15, en los que el club andaluz se impuso por 4-3 en el global de la eliminatoria. Vicente Iborra también estuvo en el Sevilla.

• Bacca, que salió desde el banquillo para jugar su partido número 50 en competición UEFA en el choque de ida, es compañero de selección de Wilmar Barrios, reciente fichaje del Zenit.

• El trío argentino del Zenit formado por Emanuel Mammana, Matías Kranevitter y Sebastián Driussi son excompañeros de Ramiro Funes Mori, ahora en el Villarreal, durante sus etapas en River Plate.

• Kranevitter ha jugado al fútbol en España, después de jugar con el Atlético de Madrid (2015/16) y el Sevilla (2016/17, cedido), antes de fichar por el Zenit.

• Los seis goles del Zenit en la fase de grupos es la cifra más baja lograda por cualquiera de los 12 ganadores de grupo. El único club en lograr el billete con menos goles fue el Slavia de Praga, del Grupo C, que marcó cuatro dianas.

• El Villarreal es uno de los siete equipos que han salido de la fase de grupos de la UEFA Europa League sin conocer la derrota y ahora es uno de los tres que han mantenido ese estatus tras la ida de octavos de final junto a Chelsea y Eintracht Frankfurt.

• El Villarreal ha disputado más partidos que ningún otro club de la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (71), y es el que ha marcado más goles (121).

• El Zenit es uno de los cuatro clubes que participan en los octavos de final de la UEFA Europa League por segunda temporada consecutiva, junto con el Dínamo de Kiev, el Arsenal y el Salzburgo.

Los jugadores del Villarreal celebran un gol ante el Zenit
Los jugadores del Villarreal celebran un gol ante el Zenit©AFP/Getty Images

Tandas de penaltis
• El Villarreal ha disputado dos tandas de penaltis en competición UEFA logrando dos victorias:
4-3 contra el Torino, tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA 2002
3-1 contra el Atlético de Madrid, final de la Copa Intertoto de la UEFA 2004

• El Zenit no ha disputado aún ninguna tanda de penaltis en competición UEFA.

Los entrenadores
• Elegido técnico el 25 de septiembre de 2017, Javier Calleja fue renombrado entrenador del Villarreal el 29 de enero, sólo 50 días después de ser destituido y reemplazado por Luis García Plaza. Jugó en el club entre 1999 y 2006 tras comenzar en las categorías inferiores del Real Madrid, entrando en las categorías inferiores del 'submarino amarillo' en la 2012/13 tras colgar las botas. Dirigió al equipo B durante sólo unas semanas antes de subir al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la pasada Liga con Calleja.

• Sergei Semak se hizo cargo del Zenit en mayo de 2018 después de un gran periplo de año y medio en el FC Ufa, donde consiguió la primera clasificación europea en la historia del club. El exinternacional ruso anteriormente había trabajado como segundo entrenador en el Zenit después de terminar su carrera en ese mismo club. Sus mejores años sobre el césped llegaron en el CSKA de Moscú, donde llevó al club a victorias en la liga y la Copa de Rusia, aunque se marchó destino al Paris Saint-Germain a mediados de la temporada 2004/05, cuando el conjunto de Moscú levantó la Copa de la UEFA.

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