El Espanyol quiere seguir con su buen ritmo en Europa

El Espanyol, que está invicto en la competición, superó al Ludogorets en la última jornada 0-1 en Bulgaria y lidera el Grupo H.

©AFP/Getty Images

El Espanyol ganó al Ludogorets 0-1 en Bulgaria en la tercera jornada de la UEFA Europa League. Actualmente, está invicto en la competición y es el líder del Grupo H. El conjunto español buscará consolidar su posición en el partido de vuelta en Barcelona.

• El Espanyol se sacudió la decepción de un primer empate en casa (1-1) ante el Ferencváros al ganar por 0-2 en la segunda jornada contra el CSKA de Moscú. En la tercera jornada, tras cambiar de entrenador sustituyendo a David Gallego por Pablo Machín, el conjunto 'perico' se impuso por 0-1 al Ludogorets en Razgrad. Un 'hat-trick' de Claudiu Keşerü completó la asombrosa victoria por 5-1 del Ludogorets ante el CSKA de Moscú en la primera jornada. Dos semanas más tarde, el equipo búlgaro volvió a ganar por 0-3 a domicilio al Ferencváros, antes de que el Espanyol se cruzara en su camino.

Ludogorest - Espanyol 0-1
Ludogorest - Espanyol 0-1

Enfrentamientos previos
• El partido de la tercera jornada fue el primer encuentro del Espanyol contra un rival búlgaro en competiciones de clubes de la UEFA.

• La derrota en casa del Ludogorets ante el Espanyol supuso que haya perdido los cinco partidos que ha disputado ante clubes españoles. Antes, se enfrentó al Valencia en los octavos de final de la UEFA Europa League 2013/14 (0-3 en casa, 1-0 fuera) y una temporada después cayó derrotado en los dos partidos que jugó contra el Real Madrid (1-2 en casa, 4-0 fuera) en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Espanyol - Ferencváros 1-1
Espanyol - Ferencváros 1-1

Retrospectiva
Espanyol
• El Espanyol terminó séptimo en la Liga española 2018/19, superando al Athletic Club en la disputa por el acceso a la última plaza europea. En su última participación, el equipo 'perico' llegó a la final de la Copa de la UEFA 2006/07, cuando perdió en la tanda de penaltis contra el Sevilla en Glasgow tras haber empatado 2-2 después de 120 minutos de juego.

• El club de Barcelona, que también perdió la final de la Copa de la UEFA 1987/88 en los penaltis contra el Bayer Leverkusen, superó esta temporada sus dos primeras eliminatorias de la fase de clasificación tras derrotar al Stjarnanan por un global de 7-1 y al Luzerna por 6-0. Posteriormente, venció al Zorya Luhansk en los play-offs (3-1 en casa, 2-2 fuera).

•  El Espanyol lleva diez partidos seguidos sin perder en Europa en casa, marcando tres goles al menos en ocho de ellos, hasta que empató 1-1 con el Ferencváros en la primera jornada. El conjunto húngaro fue el primer equipo no español que negó al club catalán de un triunfo en casa desde la derrota ante el Schalke en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 2005/06 (0-3).

Ferencváros - Ludogorets 0-3
Ferencváros - Ludogorets 0-3

Ludogorets
• El octavo título consecutivo de la liga búlgara le valió al Ludogorets un puesto en la primera ronda de clasificación de la UEFA Champions League de esta temporada, donde fue eliminado por el Ferencváros, perdiendo ambos partidos (2-1 fuera, 2-3 en casa). Posteriormente, pasó por las rondas de clasificación de la UEFA Europa League, superando a Valur, The New Saints y, en los play-offs, al Maribor. Los búlgaros alcanzaron la fase de grupos de esta competición por tercer año consecutivo y cuarta vez en su historia.

• El Ludogorets tuvo éxito en sus dos primeras participaciones en la fase de grupos de la UEFA Europa League, alcanzando los octavos de final en la 2013/14 y los dieciseisavos en la 2017/18. No logró ganar ninguno de sus seis partidos la temporada pasada (cuatro empates y dos derrotas), quedando último en un grupo que completaron Bayer Leverkusen, Zúrich y AEK Larnaca. También compitió en los dieciseisavos de final en la temporada 2016/17 tras haber terminado tercero de su grupo en la UEFA Champions League.

• El Ludogorets, que ganó sus cuatro primeros encuentros fuera de casa en su debut en la UEFA Europa League, solo ha ganado en dos de los diez partidos siguientes (5 empates y 3 derrotas). El único encuentro europeo que ha perdido fuera de Bulgaria en el último año es la derrota por 1-2 ante Ferencváros en julio. El balance del resto de partidos a domicilio los últimos doce meses es de 2 victorias y 3 empates.

CSKA Moscú - Espanyol 0-2
CSKA Moscú - Espanyol 0-2

Curiosidades
• Diego López, portero del Espanyol, jugó contra el Levski Sofia búlgaro, durante su etapa en el Villarreal en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2009/10, ganando los dos partidos y manteniendo la puerta a cero (1-0 en casa, 0-2 fuera).

• El único gol del Ludogorets contra un rival español lo marcó Marcelinho hace cinco años. Fue en casa contra el Real Madrid y el jugador todavía sigue jugando en el equipo búlgaro.

• El Espanyol es uno de los seis clubes que debutan esta temporada en la fase de grupos de la UEFA Europa League. Los otros son LASK, Olexandriya, Wolfsberg, Wolverhampton Wanderers y su rival del Grupo H, Ferencváros.

• Mientras que el Espanyol está actualmente en zona de descenso en la Liga (19º con ocho puntos en 12 jornadas), el Ludogorets es líder de la liga búlgara invicto tras 15 jornadas con 12 victorias y tres empates.

Ludogorest - CSKA Moscú 5-1
Ludogorest - CSKA Moscú 5-1

Entrenadores
• Pablo Machín fue nombrado por el Espanyol como nuevo entrenador sustituyendo a David Gallego el 8 de octubre, volviendo así a la Liga y a la UEFA Europa League siete meses después de ser destituido en el Sevilla. Estuvo a cargo del equipo andaluz menos de un año después de cuatro fantásticas campañas en el Girona, a quién llevó a la Primera División antes de guiarle a una impresionante décima plaza en la 2017/18. Se tuvo que retirar como futbolista a los 23 años y estuvo en la Numancia de su Soria natal antes de llegar al Girona en 2014.

• Aleksi Zhelyazkov fue ascendido oficialmente como primer técnico dejando del Ludogorest dejando de ser el entrenador ayudante de Stanislav Genchev. De 57 años y nacido en Burgas, es conocido en el país como la mano derecha del ex seleccionador de Bulgaria, Dimitar Dimitrov. Los dos empezaron a trabajar juntos en el Neftochimik Burgas a mediados de la década de 1990, luego en el Litex Lovech, Bulgaria y en el club ruso Amkar Perm. Más tarde fue contratado como ayudante de Ivaylo Petev, incluyendo un periodo en Ludogorets, y en 2018 regresó al club de Razgrad como jefe de ojeadores.

Arriba