El Sporting gana su primer título

El club luso, derrotado previamente en tres finales de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala, se proclamó campeón de la rebautizada UEFA Champions League de Fútbol Sala 2018/19.

El Sporting gana su primer título
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La rebautizada Copa de la UEFA de Fútbol Sala se convirtió en la UEFA Champions League de Fútbol Sala en 2018/19 y su campeón fue el Sporting CP.

Derrotado en las finales de 2017 y 2018 por el Inter FS, también cayó en la final de 2011. Pero este curso por fin logró llevar el título a Lisboa como hizo el Benfica en 2010. Y lo hizo en Almaty, donde había perdido en 2011 y 2017, y dejando fuera en semifinales al Inter antes de vencer en la final al Kairat.

Así superó el Sporting al Kairat
Así superó el Sporting al Kairat

Tras ganar las dos últimas ediciones de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala, de un récord de cinco en total, el Inter se convirtió en el primer club en ganar el título continental tres años consecutivos. Este curso la rebautizada competición arrancaba con el nuevo formato ya introducido la pasada campaña.

El equipo madrileño, y otros campeones como Kairat, Barça, Ugra Yugorsk y Benfica, además del Sporting, superaron sin excesivos problemas la ronda élite junto con los debutantes del A&S Futsal Pescara italiano y el Vytis, primer equipo lituano en llegar tan lejos. Inter, Barça y Kairat pasaron a la fase final con tres victorias, mientras que el Sporting superó al Benfica por la diferencia de goles tras un intenso 1-1 en el primer duelo europeo entre ambos equipos lisboetas.

Sporting - Inter 5-3
Sporting - Inter 5-3

El Kairat, en la final a cuatro por octava vez (récord), fue designado anfitrión, lo que llevó el evento al Almaty Arena por segunda vez en tres años. Allí es donde el Inter había ganado al Sporting 7-0 en la final de 2017, pero en esta ocasión el equipo de Lisboa se impuso por 5-3 en semifinales al vigente campeón gracias en gran parte a un ‘hat-trick’ de Dieguinho. Con este triunfo cerró una racha del Inter de 19 victorias seguidas en el torneo (récord), incluyendo sus triunfos en las finales de 2016/17 y 2017/18.

¿Dejaba ese resultado el camino fácil para el Barça? No, porque el Kairat (muy cambiado con respecto al equipo que ganó en 2013 y 2015 con Cacau), se impuso por 5-2 delante de 12.090 espectadores, récord de la competición. El Barça, al menos, derrotó al Inter por 3-1 en el partido por el tercer puesto (convirtiéndose en el primer club en jugar 76 partidos en Europa, uno más que el EP Chrudim).

Barça - Kairat 2-5
Barça - Kairat 2-5

Aquel partido fue presenciado por 7.031 espectadores, el que más gente reunió en la historia de la competición sin contar con el equipo anfitrión, y las 11.973 personas que vieron la final también supusieron un récord, llegando la asistencia global a los 37.794 espectadores. Sin embargo, las cosas no le salieron al equipo local, ya que los italianos del Sporting Cavinato y Alex Merlim marcaron nada más empezar la segunda parte y pese al tanto de Douglas Junior, el equipo kazajo sucumbió ante los lusos por 2-1.

El Sporting, al que también vio mucha gente desde las gradas en el Pavilhão João Rocha cuando superó al Benfica seis meses antes, logró el título europeo que tanto ansiaba. Las cosas le acabaron saliendo a un club que acogió la primera fase final de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala en 2001/02.

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