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'O Mágico' Ricardinho

Ricardinho fue la estrella de la pasada Eurocopa y ahora está preparado para volver a ser el centro de atención en la fase final de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala, donde el Inter buscará su cuarta corona.

Ricardinho, figura del Inter
Ricardinho, figura del Inter ©Inter FS

La mágica jugada de Ricardinho, cuando superó de manera increíble a Marko Pršić antes de enganchar un misil que superó a Miodrag Aksentijević, es sin duda la inolvidable imagen de la última Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2016.

El extremo del Inter FS y de la selección portuguesa es un maestro con el esférico, una habilidad que adquirió en Gondomar, cerca de Oporto, practicando incluso con una naranja o una bola de calcetines. Ahora, y después de liderar a Portugal en la Eurocopa, 'O Mágico' está preparado para volver a ser el centro de atención en la fase final de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala.

Campeón con el Benfica en 2010, el jugador de 30 años del Inter dice que medirse a su exequipo es complicado, pero tener en sus manos el trofeo de fútbol sala más codiciado a nivel europeo de clubes es todo lo que le preocupa de cara a ese encuentro ante el Pescara el viernes en la semifinal de Guadalajara.

UEFA.com: Ya ganó el trofeo en 2010 con el Benfica, cuando venció por 3-2 al Inter en la final. ¿Cuál es su mejor recuerdo de aquello?

Ricardinho: El hecho de que fuimos los que mirábamos para abajo cuando nos entregaron el trofeo de campeones en la grada. El sentirse que éramos los campeones.

UEFA.com: ¿Cómo estuvieron los aficionados del Benfica entonces?

Ricardinho: Hubo un ambiente increíble, único en este deporte. Sólo espero que podamos vivir algo así otra vez en Guadalajara.

UEFA.com: ¿Qué sintió cuando levantó el trofeo?

Ricardinho: Fue como si estuviera tocando el cielo. Ganar la competición de clubes más importante del mundo es algo que no puede explicarse. Hay que vivirlo.

UEFA.com: El Inter ha ganado la Copa de la UEFA de Fútbol Sala en tres ocasiones y ahora está otra vez en la fase final después de seis años de ausencia. ¿Cómo se siente al estar de vuelta?

Ricardinho: Es la competición más importante para nosotros este año. Es nuestro principal objetivo esta temporada y tenemos ganas de jugar la semifinal. Queremos ganarla y alcanzar la final, donde también tendremos el objetivo de ganarla.

UEFA.com: ¿Ayudará al Inter el hecho de que la fase final se juegue en Guadalajara?

Ricardinho: Jugar en España será bueno para nosotros porque los aficionados españoles estarán detrás de nosotros. Pero no jugaremos en nuestro estadio así que la ventaja será mínima.

UEFA.com: ¿Qué significará para usted jugar ante el Benfica?

Ricardinho: Será bastante doloroso para mí medirse al Benfica porque estamos hablando del equipo de mi corazón. Pero soy un profesional y lo que quiero de verdad es ganar esta competición sin importar contra quién lo haga.

UEFA.com: ¿Qué piensa del rival de este viernes, el Pescara?

Ricardinho: No lo conozco bien, pero tiene que tener mucha calidad para ser uno de los cuatro mejores de Europa. Conozco a muchos de sus jugadores, como Gréllo y Betão, y estoy seguro de que nos plantearán problemas.

UEFA.com: Es famoso en todo el mundo por su habilidad con el balón. ¿Qué le da más placer en una cancha?

Tres goles de Ricardinho ante Eslovenia
Tres goles de Ricardinho ante Eslovenia

Ricardinho: Cuando estoy en la cancha mi único pensamiento es jugar lo mejor posible, sin presión o miedo. Mi único objetivo es ganar el partido y hacer felices a todos los aficionados que vienen y pagan por vernos jugar.UEFA.com: ¿Cómo comenzó en este deporte?

Ricardinho: Comencé a jugar al fútbol cuando tenía seis años y decidí cambiarme al fútbol sala cuando tenía 14 años. Desde entonces ha sido una pasión sin fin para mí.

UEFA.com: ¿Cuándo era un niño siempre jugaba con un balón?

Ricardinho: Mis padres no siempre tenían el dinero para comprarme un balón y algunas veces jugaba con naranjas o con calcetines enrollados como un balón. Pero sí, siempre con un ‘balón’ en mis pies.

La obra de arte de la Eurocopa
La obra de arte de la Eurocopa

UEFA.com: ¿Dónde jugaba usted y sus amigos?

Ricardinho: Mis amigos y yo solíamos jugar en un campo de fútbol en nuestro barrio. No importaba si estaba lloviendo o hacía un calor abrasador, eso era lo que nos encantaba hacer.

UEFA.com: Estuvo tres años en Japón con el Nagoya Oceans. ¿Cómo aquella experiencia le ayudó a evolucionar como jugador y persona?

Ricardinho: Cuando vives distintas ligas y países aprendes mucho de las culturas que te encuentras. Lo positivo de cada una de estas experiencias es que te ayudan, pero nada es comparable con jugar junto a los mejores jugadores del mundo. ¡Nada gana a eso!

Golazo de Ricardinho ante España
Golazo de Ricardinho ante España

UEFA.com: ¿Cómo es jugar en la liga española?

Ricardinho: Para mí es, y siempre ha sido, la mejor liga del mundo. Siempre he querido jugar en ella y estoy muy muy feliz de tener la oportunidad de hacerlo.

UEFA.com: Es uno de los mejores jugadores del mundo de fútbol sala. ¿Le gusta elevar el nivel de este deporte en todo el planeta?

Ricardinho: Siempre es algo que quise alcanzar y este es el nivel donde quiero estar. Siempre he dicho que quería ser recordado siempre en este deporte. Siempre trabajé duro y aprendí de mis compañeros y entrenadores para llegar lo más lejos que pude. Ahora he alcanzado este nivel y ahí es donde quiero seguir. Espero poder ser un ejemplo para todos los que aman este deporte, dentro y fuera del campo.