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Fase final de la UEFA Nations League: selecciones, calendario, sede...

Países Bajos - Croacia y España - Italia son las semifinales que abrirán la fase final de la UEFA Nations League 2023.

AFP via Getty Images

¿Quién participa en la fase final de la Nations League 2023?

Croacia, Italia, España y Países Bajos competirán en la fase final de la UEFA Nations League 2022/23 tras acabar primeras en sus grupos de la Liga A. España (2021) y Países Bajos (2019) fueron subcampeonas en las dos primeras ediciones del torneo, mientras que Italia acabó tercera hace dos años. Para Croacia la de junio será su primera fase final.

¿Cuáles son los encuentros de la fase final de la Nations League?

El sorteo que determinará los emparejamientos de semifinales tuvo lugar a las 11:00 HEC el 25 de enero de 2023 en Nyon, Suiza.

Semifinales
Miércoles 14 de junio: Países Bajos - Croacia (Róterdam, 20:45 HEC)
Jueves 15 de junio: España - Italia (Enschede, 20:45 HEC)

Partido por la tercera plaza
Domingo 18 de junio: Países Bajos/Croacia - España/Italia (Enschede, 15:00 HEC)

Final
Domingo 18 de junio: Países Bajos/Croacia - España/Italia (Róterdam, 20:45 HEC)

Croacia

Todos los goles de Croacia en la fase liga

Así se clasificó

No muchos daban esperanzas a Croacia cuando fue goleada en casa por Austria (0-3) en su primer partido del Grupo A1. El panorama no mejoró mucho con el empate a uno con Francia en Split, pero los pupilos de Zlatko Dalić han demostrado su valía, con dos victorias contra Dinamarca y un buen triunfo por 0-1 en Francia. Luego, en Austria, se impusieron por 1-3 gracias a un par de goles vitales en los últimos 21 minutos. "Al final, la victoria fue merecida", dijo el capitán Luka Modrić. "Estoy muy contento de que estemos entre los cuatro mejores".

03/06/2022 Croacia - Austria 0-3 
06/06/2022 Croacia - Francia 1-1
10/06/2022 Dinamarca - Croacia 0-1
13/06/2022 Francia - Croacia 0-1
22/09/2022 Croacia - Dinamarca 2-1
25/09/2022 Austria - Croacia 1-3

Táctica 

Zlatko Dalić se siente más cómodo utilizando una formación 4-3-3, pasando ocasionalmente al 4-2-3-1, aunque con poca diferencia entre ambos sistemas de juego. El técnico rotó mucho durante la fase de liga, aunque mantuvo su habitual trío de centrocampistas formado por Modrić, Mateo Kovačić y Marcelo Brozović, más Ivan Perišić en la izquierda. Por lo demás, Dalić experimentó buscando soluciones tanto en la delantera como en la parte derecha y en la defensa.

Jugador clave

A sus 37 años, no cabe duda de que todo depende del estado de forma del maestro del centro del campo Modrić. El capitán de Croacia sigue conservando su magia y su capacidad para manejar los partidos, con sus precisos e inteligentes pases combinados con su gran lectura del juego.

Jugador a seguir

Joško Gvardiol es uno de los defensores más cotizados del mundo tras su gran actuación en la Copa Mundial de la FIFA. El central del Leipzig únicamente solo tendrá 21 años tras esta fase final, pero su capacidad y su madurez son ya notables, sobre todo cuando está bajo presión. Apunta a ser el defensa de futuro de Croacia, que ya se ha erigido en un pilar fundamental en el equipo de Dalić.

¿Sabías que?

Con su primer gol contra Austria en la sexta jornada, Modrić se convirtió en el único jugador de Croacia que ha marcado más de un gol en su actual campaña de la Nations League.

Así fueron las liguillas de la Nations League

Italia

Todos los goles de Italia en la fase liga

Así se clasificó

Emparejada con Inglaterra y Alemania en el mismo grupo, la selección de Roberto Mancini recuperó parte del prestigio perdido tras quedarse fuera del Mundial logrando el pase a al fase final. La derrota por 5-2 ante Alemania en la cuarta jornada fue un revés, pero los italianos se recuperaron con dos victorias en septiembre con Giacomo Raspadori marcando en ambos triunfos.

04/06/2022 Italia - Alemania 1-1
07/06/2022 Italia - Hungría 2-1
11/06/2022 Inglaterra - Italia 0-0
14/06/2022 Alemania - Italia 5-2
23/09/2022 Italia - Inglaterra 1-0
26/09/2022 Hungría - Italia 0-2

Táctica

En la clasificación para el Mundial, Roberto Mancini usó principalmente el 4-3-3 con el que ganó la EURO 2020, pero cambió a un 3-5-2 para los dos últimos partidos de la fase de grupos. Ganó ambos compromisos ante Inglaterra y Hungría dejando en los dos casos la cuenta a cero.

Jugador clave

La selección azzurra ganó sus dos últimos partidos sin el lesionado Marco Verratti. Pero si está disponible, el centrocampista del Paris le da a la selección de Mancini una intensidad, energía y calidad fundamental.

Jugador a seguir

Raspadori marcó en septiembre en las victorias ante Inglaterra y Hungría. El delantero del Nápoles tendrá 23 años cuando llegue la fase final y podría ser la solución a los problemas ofensivos de Italia con su actitud valiente e incansable, su creatividad y su gran capacidad de definición.

¿Sabías qué?

En el decisivo partido ante Hungría, el lateral derecho de la Salernitana Pasquale Mazzocchi se convirtió en el jugador número 51 en debutar con Italia bajo las órdenes de Mancini. Sólo Arrigo Sacchi (55) ha hecho debutar a más jugadores con la selección transalpina.

Países Bajos

Todos los goles de Países Bajos en la fase liga

Así se clasificó

Países Bajos, la única selección invicta en la Liga A, comenzó con una clara intención de clasificarse, al golear a su vecina Bélgica por 1-4 a domicilio. No todo ha sido fácil desde entonces: la 'Oranje' remontaron un 2-0 en contra para empatar con Polonia, mientras que las dos victorias contra Gales se produjeron gracias a los goles en el tiempo añadido. Sin embargo, los neerlandeses siempre encuentran el camino, y sellaron su pase con una victoria por 1-0 ante Bélgica en Ámsterdam.

03/06/2022 Bélgica - Países Bajos 1-4
08/06/2022 Gales - Países Bajos 1-2
11/06/2022 Países Bajos - Polonia 2-2
14/06/2022 Países Bajos - Gales 3-2
22/09/2022 Polonia - Países Bajos 0-2
25/09/2022 Países Bajos - Bélgica 1-0

Táctica

Una defensa de tres, carrileros que son un elemento vital del ataque, un rombo en el centro del campo con un centrocampista ofensivo, dos delanteros que son rápidos, con movilidad y casi imposibles de fijar, además de ser una selección llena de jugadores que pueden intercambiar cómodamente sus posiciones eran las características del conjunto de Louis van Gaal. ¿Seguirá Ronald Koeman, que tomó las riendas tras el Mundial, con la misma fórmula?

Jugador clave

Virgil van Dijk sigue siendo la roca sobre la que se construye el éxito neerlandés. Un coloso en defensa, un líder nato, y ocasionalmente autor de goles vitales.

Jugador a seguir

Jurriën Timber. Van Dijk considera que el defensa del Ajax de 21 años, con buen posicionamiento y capacidad para jugar el balón, está "mucho más desarrollado que yo a esa edad".

¿Sabías que?

Los neerlandeses no habían logrado mantener la portería a cero en ninguno de sus partidos en 2022 hasta que Remko Pasveer ocupó la portería y se mostró imbatible en los dos últimos encuentros.

España

Todos los goles de España en la fase liga

Así se clasificó

Ha sido una fase de clasificación de muchos altibajos la de España para alcanzar su segunda fase final consecutiva de la Nations League. La subcampeona de 2021 sufrió para coger impulso en los primeros partidos, con un par de empates seguidos antes de una victoria por la mínima en Suiza, que luego condenó a los españoles a una primera derrota en casa desde 2018. Sin embargo, España mostró su carácter y resistencia para conseguir una valiosa victoria a domicilio frente a Portugal, con un gol de Álvaro Morata en los últimos minutos para sellar el pase a semifinales.

02/06/2022 España - Portugal 1-1
05/06/2022 Chequia - España 2-2 
09/06/2022 Suiza - España 0-1
12/06/2022 España - Chequia 2-0 
24/09/2022 España - Suiza 1-2 
27/09/2022 Portugal - España 0-1

Táctica

Se trata de una incógnita, ya que Luis de la Fuente reemplazó a Luis Enrique tras la temprana eliminación de España en el Mundial en diciembre. Su enfoque es quizás más pragmático que la filosofía de su predecesor de "todos defienden, todos atacan". Su selección, que ganó el Campeonato de Europa Sub-21 de 2019, jugó con un 4-2-3-1 en dicho torneo, mientras que en los Juegos Olímpicos de 2020 de decantó por un 4-3-3. En su único partido al frente de la selección absoluta utilizó un 4-1-4-1.

Jugador clave

Pedri, de 20 años, y nombrado Jugador Joven del Torneo en la UEFA EURO 2020, cada vez está cogiendo más peso en la selección y en su club. Sin duda, de su magia y capacidad para repartir juego en ataque, pasaran muchas de las opciones de España. Y también de añadir a su gran calidad su capacidad para marcar, algo que se le está reclamando.

Jugador a seguir

Luis Enrique tenía una gran confianza en Ansu Fati y su sucesor estará deseando que vuelva a estar en forma tras recuperarse de una serie de lesiones en las últimas temporadas que han frenado su progresión. Es de esperar que el delantero vuelva a ser un fijo tanto para el Barcelona como para España cuando llegue esta fase final.

¿Sabías qué?

Gavi, que debutó con España ante Italia en semifinales de la fase final de la Nations League en octubre de 2021, con un gol ante la República Checa en la segunda jornada en junio se convirtió en el goleador más joven hasta el momento de España. Con 17 años y 304 días, superó a su compañero en el Barcelona Ansu Fanti, que contra Ucrania en otro encuentro de la Nations League marcó en septiembre de 2020 con 17 años y 311 días.

Fases finales previas de la Nations League

2021: Francia, España, Italia, Bélgica (Milán, Turín)
2019: Portugal, Países Bajos, Inglaterra, Suiza (Oporto, Guimaraes)