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Defensa del Año de la UEFA

Jamie Carragher, Rio Ferdinand, Carles Puyol, John Terry y Nemanja Vidić están entre los nominados a mejor defensor de la temporada.

Nemanja Vidić y Rio Ferdinand (Man. United) y Didier Drogba (Chelsea)
Nemanja Vidić y Rio Ferdinand (Man. United) y Didier Drogba (Chelsea) ©Getty Images

Los tradicionales Premios de la UEFA se entregan en las horas previas a la disputa de la Supercopa de la UEFA, competición que supone el punto de partida de la nueva temporada y que se disputa en Mónaco. La votación la realizan los 16 entrenadores de los equipos que accedieron a las rondas eliminatorias de la UEFA Champions League, y ellos han decidido que el premio al mejor defensa del año sea para el jugador del AC Milan, Paolo Maldini  

Jamie Carragher (Liverpool FC) 
Un año más, el defensa del Liverpool ha vuelto a ser ese jugador fundamental sobre el que gira la zaga de su equipo. Excelente marcador y siempre bien colocado, el futbolista de 30 años ya batió hace tiempo el record de partidos disputados en Europa con el Liverpool que ostentaba Ian Callaghan, y ahora ya es el duodécimo en los 116 años de historia del club en superar los 500 encuentros jugados.

Rio Ferdinand (Manchester United FC) 
"El mejor central del mundo de largo", esas fueron las palabras que le brindó a Ferdinand su entrenador Sir Alex Ferguson. Su participación fue determinante para que el Manchester United conquistase tanto la Premier League como la Liga de Campeones, contribuyendo por primera vez con cuatro goles. Impresionante en el juego aéreo, es un jugador que parece que está en todos los lados. Incluso hasta de portero, ya que cuando su equipo cayó ante el Portsmouth FC en la Copa de Inglaterra en la única decepción de la temporada, sustituyo a Tomasz Kuszczak cuando éste fue expulsado.  

Carles Puyol (FC Barcelona) 
Aunque empezó como lateral derecho, ahora es difícil imaginarse a Puyol en algún sitio que no sea en corazón de la defensa del Barcelona. La temporada 2007/08 no ha sido especialmente exitoso para el conjunto azulgrana, aunque consiguió llegar hasta las semifinales de la Liga de Campeones. Y pese a que la admiración siempre se la lleven los goleadores de su equipo, es imposible no alabar el trabajo de Puyol que contribuyó a que el Barça sólo encajase seis goles en los 12 partidos de Liga de Campeones.  

John Terry (Chelsea FC)
Su equipo notó en exceso su ausencia cuando en diciembre se rompió tres dedos de un pie. Se recuperó antes de lo que se podía esperar y volvió a desafiar cualquier pronóstico médico cuando en mayo, a diez días de la final de la Champions, se dislocó el hombro, algo que no le impidió jugar. Pero a veces la suerte no le acompaña a quien la merece, y tuvo el sinsabor de fallar su lanzamiento en la tanda de penaltis que le hubiese dado el título al Chelsea.

Nemanja Vidić (Manchester United FC)