Gerrard, Mejor Jugador Europeo

El mediocentro recibió el galardón en la ceremonía de los Premios del Fútbol Europeo celebrada en Mónaco.

Los jugadores de la Premier League coparon la ceremonia de entrega de los Premios del Fútbol Europeo de la UEFA celebrada esta noche en Mónaco. En vísperas de la Supercopa de Europa de la UEFA, que marca el arranque oficial de la temporada, y tras el sorteo para la fase de grupos de la UEFA Champions League, el capitán del Liverpool FC, Steven Gerrard, ganó al premio al Mejor Jugador, mientras que el dúo del Chelsea, Petr Cech y John Terry recibieron los galardones al Mejor Portero y Mejor Defensa, respectivamente.

Goles cruciales
Gerrard fue el hombre clave del Liverpool en la conquista de la Champions League 2004/05 al marcar el gol ante el Olympiacos CFP, en diciembre pasado, que clasificó al equipo de Rafa Benítez para los octavos de final. Además, el internacional inglés coronó una excepcional temporada al marcar el primer gol de los redsante el AC Milan en Estambul, donde el equipo de Merseyside remontó un 3-0 para después ganar en la tanda de penaltis la Copa de Europa.

El primero
El jugador de 25 años se convierte en el primer capitán de un equipo campeón de la Champions en ganar el premio al Mejor Jugador, aunque David Beckham (1999), Fernando Redondo (2000), Stefan Effenberg (2001), Zinédine Zidane (2002) y Deco (2004), lo recibieron el mismo año en el que sus respectivos equipos alzaron la Liga de Campeones.

Recompensas para los Blues
El compañero de selección de Gerrard, Terry, también tuvo una excelente temporada en 2004/05, y lideró al Chelsea desde la defensa hacia su primer título de Liga en 50 años, y el segundo en su historia. Además, marcó el gol que eliminó al FC Barcelona de la Champions. Después, el conjunto londinense se clasificó para semifinales, donde fue eliminado por el Liverpool. Terry, de 24 años, se perdió sólo dos partidos de Liga.

Cech, reconocido
Otro importante factor que llevó el Chelsea al título fue la actuación del portero internacional checo Cech, que sólo encajó 13 goles en 35 partidos que disputó en la Premiership, y se perdió únicamente un partido de los 12 que jugó el Chelsea en la Champions. El meta de 23 años se convierte en el segundo checo en ganar un premio en esta ceremonia después de que lo hiciera Pavel Nedved cuando fue nombrado Mejor Centrocampista en 2003.

La clase de Kaká
Los otros dos galardonados son dos brasileños. A pesar de que su equipo perdió el título de la Champions y de la Liga italiana, el milanista Kaká se hizo con el premio a Mejor Centrocampista tras marcar en siete ocasiones en la Serie A y jugar en cada uno de los partidos del Milan en la Champions.

Premio para Ronaldinho
Su compatriota Ronaldinho fue elegido Mejor Delantero, siendo el primer jugador del FC Barcelona reconocido en esta ceremonia. El azulgrana fue uno de los grandes artífices del título de Liga que no ganaba el Barça desde hacía seis años. Marcó nueve goles y también hizo cuatro en la Champions, incluyendo los golazos ante el Milan y el Chelsea.

Entrenadores campeones
Además, se otorgaron los premios a los mejores entrenadores, que fueron para Benítez y Valeri Gazzaev, que dieron a sus respectivos equipos, Liverpool y PFC CSKA Moskva, la Copa de Europa y la Copa de la UEFA.