La UEFA Youth League, un rotundo éxito

El Presidente del Comité de Competiciones de Clubes de la UEFA Michael van Praag cree que el torneo, al igual que los jugadores que en él han tomado parte, incluso mejorará en los próximos años.

El Barcelona celebra su victoria en la edición inaugural de la UEFA Youth League
©Getty Images

La edición inaugural de la UEFA Youth League ha sido un rotundo éxito tanto dentro como fuera del terreno de juego, y solo unos días después de que el FC Barcelona se convirtiera en el primer ganador del trofeo Lennart Johansson, la atención ya está puesta en el futuro.

Aunque la competición está a la mitad de su fase de prueba de dos años, la UEFA ya está buscando formatos alternativos que puedan dar fuerza a la competición para la temporada 2015/16. El acceso a la competición está actualmente reservado a los equipos juveniles de los 32 clubes participantes en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

"La UEFA, junto a la Asociación de Clubes Europeos y a los clubes participantes, ya está buscando nuevos formatos tras esta fase de prueba de dos años. La competición ha ofrecido un fútbol muy competitivo y de gran calidad, así que ahí no hay problemas. Pero estas propuestas de nuevos formatos incluirían la incorporación de más campeones juveniles de más federaciones nacionales, para tener una mayor representación en la UEFA Youth League", dijo el presidente del Comité de Competiciones de Clubes de la UEFA, Michael van Praag.

"Hemos establecido un nivel alto para la competición, y queremos que todavía mejore. Un formato diferente podría asegurar que los mejores equipos juveniles de Europa participasen. La idea es tener el nuevo formato aprobado a tiempo para permitir a las federaciones nacionales y a los clubes prepararse de forma adecuada para la temporada 2015/16", añadió.

Antes de eso tendrá lugar un periodo de reflexión sobre la campaña de debut del torneo, y ya se ha pedido a los 32 equipos que han tomado parte en el torneo de 2013/14 sus puntos de vista sobre el nuevo torneo. "La respuesta de los clubes ha sido abrumadoramente positiva. Efectivamente, en una encuesta interna llevada a cabo entre los 32 clubes de la competición, 31 expresaron su satisfacción con el torneo y dieron su opinión para mejorarlo aún más. Solo un club aún tiene sus dudas sobre ciertos aspectos de la competición. La UEFA ha trabajado junto a los clubes para hacer que la edición inaugural de esta emocionante competición fuera un gran éxito", expresó Van Praag.

El presidente del Comité de Competiciones de Clubes de la UEFA Michael van Praag
El presidente del Comité de Competiciones de Clubes de la UEFA Michael van Praag©UEFA.com

La competición culminó con una espectacular fase final en el Colovray Stadium de Nyon, al lado de la sede central de la UEFA en la orilla del Lago Ginebra. Las dos semifinales y la final dejaron ocho goles, cuatro penaltis, una tarjeta roja, y un gol desde el centro del campo en la recta final del partido por el título que coronó como justo vencedor al Barcelona. Los encuentros fueron seguidos por 12.000 personas en el estadio y por muchos miles más a través de Eurosport.

"La semana de la final no podría haber ido mejor. Tuvimos un clima perfecto, y eso, combinado con un nuevo terreno de juego especialmente instalado para la ocasión, nos dejó un fútbol maravilloso. Fue una verdadera muestra del gran nivel del fútbol juvenil europeo. La comunidad futbolística local y los aficionados vinieron a apoyar a los equipos, con el estadio lleno para los tres partidos, y los jugadores tuvieron la oportunidad de mezclarse con otros compañeros y socializar y a la vez experimentar el ambiente de un gran torneo", dijo Van Praag.

El bienestar de los jugadores, el desarrollo y la formación fueron algunos de los catalizadores detrás de la creación de esta competición, y eso es algo que han sabido apreciar los clubes. "Todos los clubes han indicado a la UEFA que consideran que el calendario de la competición y las jornadas funcionaron bien. La amplia mayoría de los clubes también ha señalado que el formado de la competición, el proceso de registro de los jugadores, las condiciones de juego y la política de viajes que ha permitido a los jóvenes jugadores viajar con las estrellas de la primera plantilla, han sido particularmente exitosos", explicó Van Praag.

"Los clubes también dijeron a la UEFA que la UEFA Youth League ha tenido una contribución positiva para sus jugadores y para los programas de entrenamiento de sus equipos juveniles, y todos los clubes indicaron que sus jugadores han obtenido una gran experiencia internacional a nivel de clubes gracias a la competición. Los clubes de la competición también comentaron que la competición les ha ayudado a reducir la diferencia entre el equipo juvenil y el equipo absoluto, y que ha aportado valores educativos a los jugadores", añadió.

El torneo dejó un alto nivel futbolístico, con un gran número de goles y partidos de gran calidad. El balance competitivo del torneo ha superado incluso al de la UEFA Champions League de esta temporada, ya que el 55 por ciento de los partidos han terminado con empates o victorias por un gol de margen. Se marcaron 378 goles en la primera edición de la competición, con una media de 3,4 por partido. El campeón, el Barcelona, marcó 32 goles en sus diez partidos, y cuenta en sus filas con el máximo goleador del torneo Munir El Haddadi, que se coronó con el excelente tanto desde 50 metros en la victoria del conjunto español en la final.

"Fue un final muy adecuado para una maravillosa primera temporada de la UEFA Youth League. La competición ha cumplido sus ambiciosos objetivos, y la UEFA Youth League, al igual que los jóvenes jugadores que en ella han tomado parte, mejorará en los próximos años", concluyó Van Praag.

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