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Perfil de semifinalista: Shakhtar

Tras ganar con comodidad el Grupo H, el invicto equipo ucraniano superó en la tanda de penaltis a Olympiacos y Benfica para llegar a la soñada fase final.

El Shakhtar celebra su triunfo ante Olympiacos en octavos de final
El Shakhtar celebra su triunfo ante Olympiacos en octavos de final ©Getty Images

El FC Shakhtar Donetsk no ha perdido ningún partido camino a semifinales, terminando con una ventaja de cinco puntos al frente de un Grupo H en el que estaban FC Porto, Athletic Club y FC BATE Borisov antes de demostrar su fortaleza mental en las tandas de penaltis, imponiéndose al Olympiacos FC en octavos y al subcampeón de la temporada pasada, el SL Benfica, en cuartos.

En los dos encuentros de las rondas eliminatorias, el Shakhtar tuvo que remontar para forzar los penaltis. "Estoy muy contento con que mi equipo haya demostrado el verdadero espíritu de Donetsk  en varias ocasiones. Sí, hemos tenido suerte con los lanzamientos, pero la suerte favorece a los más fuertes", comentó el entrenador Valeriy Kryventsov, que también se formó en las categorías inferiores del club.

Guiados por el guardameta Oleh Kudryk, el Shakhtar sólo ha encajado cinco goles en los ocho partidos disputados camino a seminales, pero es en el centro del campo donde reside la verdadera fuerza, con Viktor Kovalenko y Beka Vachiberadze como jugadores más destacados. Kovalenko ya ha debutado con el primer equipo del Shakhtar y viajará con Ucrania a la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA que se celebrará en Nueva Zelanda en 2015.

Como otros equipos de la cantera del Shakhtar, el combinado de Kryventsov despliega un 4-3-3 que se puede adaptar a diferentes situaciones. Los jugadores se comprenden muy bien y funcionan como una unidad tras haber ganado experiencia en la UEFA Youth League inaugural la temporada pasada, además de ganando el campeonato juvenil ucraniano de 2014. Los logros del Shakhtar son todavía más impresionantes dado que han estado disputando sus encuentros como locales en Morshyn y Kiev, lejos de Donetsk.

Para Kryventsov, la UEFA Youth League es una competición importante porque permite a los jugadores medir su ingenio con "canteras muy fuertes" de todo el continente. "Al compararnos con ellos podemos ver que nuestros jugadores están listos para jugar a un nivel más alto", aseguró.

Número
 100:
 porcentaje de jugadores de la plantilla del Shakhtar en la UEFA Youth league nacidos en Ucrania.

©Getty Images

EntrenadorNombre: Valeriy Kryventsov
Fecha de nacimiento: 31/07/1973
Kryventsov fue un jugador clave en los triunfos del Shakhtar en liga y en copa en la década de los 90 y también fue internacional con Ucrania en 17 ocasiones. Tras convertirse en entrenador, Kryventsov llegó a la cantera del Shakhtar en 2006 y empezó como asistente del conjunto sub-15 antes de empezar a escalar por las diferentes categorías. Esta es su segunda campaña en la UEFA Youth League.  

A destacar…
La cantera del Shakhtar abrió sus puertas en 1999 en el mismo lugar donde está la escuela de fútbol del club, que acoge a niños mayores de ocho años. Ruslan Malinovskiy se graduó en 2012 y recientemente ha recibido su primera llamada con la selección absoluta.

Vea el triunfo del Shakhtar en los penaltis

Camino a semifinales
 Fase de grupos
Athletic - Shakhtar 0-2
Shakhtar - Oporto 1-1
BATE - Shakhtar 1-4
Shakhtar - BATE 1-0
Shakhtar - Athletic 6-0
Oporto - Shakhtar 1-1

Octavos de final
Shakhtar - Olympiacos 1-1 (El Shakhtar gana 5-4 en los penaltis)

Quarter-final
Benfica - Shakhtar 1-1 (El Shakhtar gana 5-4 en los penaltis)