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"La Youth League te ayuda a crecer y a mostrarte"

Antonio Sanabria, jugador del Sporting de Gijón, recuerda en una entrevista a UEFA.com su participación en la UEFA Youth League y habla de su momento actual en el equipo asturiano.

Toni Sanabria ahora brilla en la Liga tras jugar en la UEFA Youth League
Toni Sanabria ahora brilla en la Liga tras jugar en la UEFA Youth League ©Getty Images

Arnaldo Antonio Sanabria Ayala, de 20 años, está afrontando su primera temporada al máximo nivel en las filas del Real Sporting de Gijón, que lucha en la Liga por la permanencia y con el que ha marcado 11 goles en 21 partidos, destacando dos hat-trick (ante la UD Las Palmas y la Real Sociedad de Fútbol) y un tanto en el último encuentro que ayudó a su equipo a vencer al Club Atlético de Madrid hace unos días.

Pero antes de ello, el joven internacional paraguayo y que se ha criado en la cantera del FC Barcelona, fue una de las estrellas de la pasada campaña de la UEFA Youth League, en la cual llegó a jugar las semifinales en Nyon con el AS Roma, aunque un año antes, colaboró en el título ganado por el Barça en la competición. Ahora, Sanabria habla con UEFA.com sobre su experiencia en la UEFA Youth League y en la élite del fútbol español con el Real Sporting de Gijón.

*Sobre la UEFA Youth League...

UEFA.com: Has jugado la Youth League con el Barcelona y la Roma. ¿Qué es lo que más le ha gustado de la UEFA Youth League?

Sanabria: Es una competición que te ayuda a crecer y que sirve también para que te vea toda Europa, y digamos que también todo el mundo, aunque en Europa se siga más. Te da la oportunidad de poder mostrarte para que mucha gente te vea y te siga desde esta competición, que es un torneo muy bueno.

Toni Sanabria jugando con el Barcelona en la UEFA Youth League
Toni Sanabria jugando con el Barcelona en la UEFA Youth League©UEFA.com

UEFA.com: La competición fue creada para ayudar a los jóvenes jugadores para que no haya mucha diferencia entre los equipos juveniles y el primer equipo. ¿Cómo le ha ayudado la competición para prepararse para el fútbol profesional?

Sanabria: Creo que todo lo que hagas antes de llegar al máximo nivel te ayuda, de todo se aprende y creo que en ese sentido aprendí mucho de ese torneo donde competí contra los mejores juveniles y la verdad es que eso te ayuda mucho.

UEFA.com: ¿Qué ha aprendido al jugar la Youth League?

Sanabria: Sobre todo el tener que estar con los compañeros cada día, el convivir con ellos, compartir con ellos. Eso te ayuda mucho.

UEFA.com: ¿Cómo fue la experiencia de viajar con el primer equipo para los partidos de la UEFA Champions League? ¿Qué le pareció?

Sanabria: Está claro que es algo muy bonito por qué estas con los mejores jugadores, puedes compartir con ellos y la verdad es que se aprende muchísimo de estos grandes futbolistas.

UEFA.com: También jugó la fase final del torneo el pasado año con la Roma en Nyon. Perdieron [0-4 ante el Chelsea], ¿pero cómo vivió aquella experiencia?

Sanabria: Jugamos las semifinales en Nyon. La verdad es que fue una experiencia muy bonita y lastimosamente no pudimos llegar a la final, pero bueno, a pesar de eso, hicimos un gran torneo y me fui contento porque creo que ayudé al equipo en los goles y en circunstancias difíciles durante el campeonato.

Toni Sanabria con la Roma disputando la UEFA Youth League ante el Manchester City
Toni Sanabria con la Roma disputando la UEFA Youth League ante el Manchester City©Getty Images

UEFA.com ¿Cuáles fueron sus mejores recuerdos jugando la competición el pasado año?

Sanabria: No sabría escoger uno, pero creo que [Roma] hicimos un gran torneo y me quedo con la semifinal, además de con todos los momentos vividos con los compañeros.

UEFA.com ¿Qué consejo daría a los jugadores que participen en la fase final del torneo en Nyon esta temporada?

Sanabria: Que sigan aprendiendo, que le sigan yendo igual de bien y que sigan compitiendo como lo están haciendo hasta ahora.

UEFA.com ¿Qué jugador te sorprendió más en la Youth League?

Sanabria: [Charly] Musonda [Chelsea FC], el jugador que está ahora en el [Real] Betis [Balompié], que está haciendo un grandísimo torneo [la Liga] y las cosas bien.

UEFA.com: ¿Cree que la Youth League le ha ayudado en este sentido?

Sanabria: Sí, como dije,es una competición muy buena para mostrarte en Europa, además de que jugué partidos muy buenos y eso siempre ayuda.

UEFA.com: ¿Tienes algún jugador en el cual te fijas especialmente? ¿Algún ídolo?

Sanabria: Siempre tuve jugadores que me gustaban más o menos, pero siempre me fijé en Benzema por mi forma de jugar. Me fijo mucho él.

*Sobre el Real Sporting de Gijón...

UEFA.com: ¿Qué os comenta el entrenador Abelardo Fernández en este momento de la temporada?

Tonny Sanabria:Sabemos que estamos pasando ahora por un momento que no es muy muy bueno. Pero bueno, queda todavía mucha liga y vamos a intentar conseguir el mayor número de puntos para poder salir esa zona.

UEFA.com: ¿Qué tal la experiencia con Abelardo cómo entrenador?

Sanabria: Muy buena, se aprende mucho de un entrenador que sabe y que también jugó al fútbol, y que nos está transmitiendo todo aquello que él pudo llegar a aprender.

Abelardo está contando mucho esta temporada con Sanabria en el ataque del Sporting
Abelardo está contando mucho esta temporada con Sanabria en el ataque del Sporting©AFP/Getty Images

UEFA.com: ¿Cómo es el Sporting como equipo?

Sanabria: El Sporting es un equipo donde hay muchos jóvenes, donde te ayudan a crecer y la verdad es que estoy aprendiendo muchísimo.

UEFA.com: Cada vez que marcas un gol, excepto ante el Getafe, siempre gana el Sporting, en concreto en cinco victorias. ¿Qué se siente al dar con tus goles triunfos importantes?

Sanabria: Es siempre importante para un delantero el poder marcar goles y en ese sentido estoy ayudando a mi equipo, así que muy contento por esto.

UEFA.com: ¿Luchar por la permanencia crees que te va a hacer más fuerte como futbolista?

Sanabria: Sabemos que cada partido tenemos que salir al cien por cien, para hacer lo que nosotros sabemos y luchar hasta el final, y con la ayuda de todos los compañeros, del entrenador, estoy intentando aprender cada día más y ser mejor.

Toni Sanabria ha logrado dos 'hat-trick' en la Liga esta temporada
Toni Sanabria ha logrado dos 'hat-trick' en la Liga esta temporada©Getty Images