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Italia, rumbo al Mundial sub-17

Italia - Croacia 2-1 (prórroga)
La selección transalpina quedó tercera en el Europeo y obtiene el pase al Mundial gracias a un gol de Russotto en el último minuto.

Por Paul Saffer en el Stadio Comunale Libero Mansini

Italia consiguió el pasaporte para la Copa Mundial de la FIFA sub-17 tras quedar tercero en el Campeonato de Europa UEFA sub-17, gracias al gol de Davide Di Gennaro en la prórroga.

Pasaporte a Perú
El marcador reflejaba un 1-1 al final de los 80 minutos, tras el gol italiano de Lorenzo De Silvestre y la réplica croata de Nikola Kalinic, que luego falló un penalti. Di Gennaro, que comenzó el choque en el banquillo marcó el gol que clasifica a los italianos, anfitriones de este europeo, para el Mundial de la categoría que se jugará en Perú desde el 16 de septiembre hasta el 2 de octubre. Holanda y Turquía, ambos finalistas, acompañarán a la escuadra transalpina

Santarelli salió de inicio
Tras la sanción al portero Enrico Alfonso y al centrocampista Ivan Castiglia, la UEFA permitió a Italia que convocara a Simone Santarelli, al igual que Marco Dalla y Andrea Russotto, en la delantera. Croacia también hizo varios cambios. Grgur Radoš jugó por Damir Vidovic y Stipe Glasovic salió de inicio en detrimento de Milan Badelj, mientras que Saša Vukonic hizo lo propio por el sancionado Dejan Lovren.

Cambio rápido
Santarelli tuvo una buena acción al poco de comenzar el partido, cortando una peligrosa acción de Grgur Radoš. Italia movió rápido el banquillo metiendo en el terreno de juego a Russotto, que había marcado en las dos finales anteriores. Sin embargo, ningún equipo aprovechó sus ocasiones y el resultado al descanso era de 0-0.

Ocasiones fallidas
La segunda parte comenzó más abierta, con ambos equipos buscando el gol. Salvatore Foti tuvo en sus botas una buena oportunidad para adelantar a Italia, pero no supo materializarla. Croacia, por su parte, dispuso de dos ocasiones con Grgur Radoš y Kalinic como protagonistas, pero Santarelli salvó los muebles para su equipo.

Goles seguidos
A la hora de partido, el capitán De Silvestri remató de cabeza un córner sacado por Mancosu, poniendo el 1-0 a favor de la escuadra transalpina. Poco le duró la alegría a los italianos, y Kalinic hizo el 1-1 tras un pase de Krešo Ljubicic

Penalti fallado
Di Gennaro entró en lugar de Foti e hiló una buena jugada con Dalla Costa, pero no fue a más. A falta de seis minutos para el final, Kalinic tuvo en sus botas el 1-2 pero falló el penalti. Con el 1-1 se llegó a la prórroga.

Tanto decisivo
Russotto remató un pase de Michael Cia ya en la prórroga, pero el disparo se fue desviado. Italia, que perdió en las semifinales con Holanda en la prórroga jugaba con cautela y sufrió un susto en un remate de Glasovic que acabó fuera. En el último minuto, Di Gennaro burló a la defensa croata y logró el decisivo gol, dando a Italia la medalla de bronce en el Europeo y el pasaporte al Mundial de Perú.