Malta mejora sus infraestructuras

La fase final del próximo Europeo sub-17 se disputará en el país isleño, y el corresponsal de UEFA.com en Malta, Domenic Aquilina analiza cómo ha evolucionado el fútbol desde que se disputaba en las calles.

El impresionante Estadio Nacional de Malta
El impresionante Estadio Nacional de Malta ©Domenic Aquilina

Malta se prepara para acoger la fase final del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA, y las instalaciones futbolísticas del país han evolucionado mucho en los últimos años.

En marzo de 2012, el Presidente de la UEFA Michel Platini visitó Malta y dio un discurso en la inaguruación de las nuevas instalaciones del Fgura United FC, un proyecto parcialmente financiado por el programa de asistencia HatTrick de la UEFA. "El objetivo más importante de la UEFA es que los jóvenes que aspiran a ser futbolistas disfruten de estos terrenos de juego", señaló Michel Platini, indicando que los días de practicar el fútbol en la calle estaban llegando a su fin.

Malta ha recorrido un largo camino en el desarrollo futbolístico desde que mis amigos y yo jugábamos en la Calle Bastion de Senglea, cuando un balón de plástico era todo lo que teníamos en cuanto a instalaciones. El equipo que fundamos mi hermano Joe y yo en 1964, Ta' Fuq is-Sur (que literalmente significa procedentes de la Calle Bastion), jugaba ante equipos de otras calles de mi ciudad. Pintábamos las líneas con pintura blanca en una zona concreta junto a nuestra casa para que se pareciera lo más posible a un campo de fútbol.

Era una era dorada para nosotros. Otros chicos solían venir a ver los partidos de ocho jugadores en cada equipo, aunque no sin obstáculos. Romper la ventana de algún vecino o lanzar el balón por encima de las murallas de la ciudad y perderlo eran algunos de los problemas que podíamos sufrir. Si había suerte y se podía encontrar el balón, el partido seguía, pero si no, había que suspenderlo hasta que alguien consiguiera otro balón.

El equipo Ta’ Fuq is-Sur de Domenic Aquilina
El equipo Ta’ Fuq is-Sur de Domenic Aquilina©Domenic Aquilina

Por suerte, no habrá esos problemas para los equipos que disputen la fase final del Europeo sub-17 en Malta en mayo. El mayor torneo organizado por Malta en toda su historia se disputará en unos excelentes terrenos de juego que mis amigos y yo ni siquiera podríamos haber soñado cuando éramos niños. Siete partidos se disputarán en el estadio nacional de 17.000 espectadores de capacidad, y el estadio Hibernians de Corradino y el estadio Gozo de Xewkija, en la isla hermana de Malta de Gozo, también están bien equipados.

"La Federación Maltesa de Fútbol continúa con su programa de desarrollo de las instalaciones futbolísticas locales. No solo por el torneo sub-17 que se avecina, sino por el beneficio del fútbol en el país y por el desarrollo de los jóvenes jugadores. El programa HatTrick de la UEFA y el gobierno han apoyado esta iniciativa de la federación, con continuo apoyo económico y una gran cooperación", dijo el director del torneo del Europeo sub-17 Joe Cassar a UEFa.com.

Estas instalaciones solo pueden ayudar a la próxima generación de futbolistas del país a hacerse un hueco en el mundo del mundo. Miro atrás con gran afecto a mis días de fútbol en la calle, pero estoy feliz de que los jugadores que nos visiten en el Europeo sub-17 no tengan que ir a por el balón decenas de metros cuando se marche fuera.

Domenic Aquilina es el corresponsal en Malta de UEFA.com.