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Ginés Meléndez habla del éxito

El nuevo coordinador-director de las categorías inferiores de la selección española habla sobre su nuevo papel y sobre los triunfos de España en sub-17 y sub-19.

Ginés Meléndez llevó a España al éxito en el Europeo sub-19 en Rumanía el pasado verano
Ginés Meléndez llevó a España al éxito en el Europeo sub-19 en Rumanía el pasado verano ©Sportsfile

El dominio internacional que actualmente tiene España se fundamenta en sus categorías inferiores, donde muchas de sus actuales estrellas han jugado y a menudo han ganado, como ha sucedido en Campeonatos de Europa Sub-17 y Sub-19 de la UEFA.

Durante la última década, Ginés Meléndez ha tenido un papel importante en esos éxitos al ganar como seleccionador los títulos sub-19 en 2006 y 2011, y como ayudante de Juan Santisteban dos torneos sub-17 y de ayudante de Roberto López Ufarte el sub-19 en 2004. Además, en 2007, tras regresar de la Copa Mundial de la FIFA sub-20, se unió en semifinales al equipo campeón sub-19, entonces dirigido por Juan Santisteban. Ginés Meléndez tomó la sub-17 en 2008 hasta que se retiró el pasado año, donde como seleccionador en Rumanía guió a España al título sub-19, mientras que en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA estuvo ayudando a Julen Lopetegui. Ahora, es el coordinador-director de las categorías inferiores de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) y Ginés Meléndez habló con UEFA.com sobre su nuevo puesto y las glorias pasadas.

UEFA.com: Ahora que usted es el coordinador-director de las categorías inferiores de la RFEF, ¿cómo va todo?

Ginés Meléndez: Va todo muy bien, gracias, soy feliz. Es un gran honor que la federación me haya designado para esta posición. Pienso que continuáremos trabajando con el desarrollo de los jóvenes jugadores como hemos venido haciendo hasta ahora. Y vamos a cooperar con las diferentes instituciones, como la UEFA, para seguir ayudando a los países que necesitan nuestra asistencia.

UEFA.com: Como director de los equipos inferiores de España, ¿ya no hace ninguna sesión de entrenamiento?

Meléndez: No. Aunque suelo bajar al campo y veo los entrenamientos de todas las selecciones, ya no entreno. Creo que es lo más correcto, no entrenar directamente después de 11 años. Porque pienso que si tengo que manejar a un grupo de personas, usted tiene que estar sin la responsabilidad de dirigir a un equipo de fútbol. De esta manera puedo ayudar a mis colegas mejor.

UEFA.com: Con su base de trabajo en Las Rozas, donde entrenan todas las categorías de España, ¿en cuáles grupos pone usted sus ojos?

Meléndez: Desde la sub-15 a la sub-21, y también tengo una participación directa con Vicente del Bosque y la selección nacional. Nosotros tenemos una estructura que está muy bien organizada. Nosotros trabajamos desde la sub-15 a la sub-21, y todo esto es mi área de responsabilidad. Respecto a la selección absoluta, siempre intento mirar sus entrenamientos y a veces viajaré con ellos. Cuando no coincida con la sub-21, quiero viajar con España. Tengo una gran relación con Vicente del Bosque.

UEFA.com: ¿Cómo vivió usted su último triunfo el pasado verano en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en Rumanía?

Meléndez: Bien, eso fue una gran despedida, llegar a ser campeones europeos otra vez, especialmente con esos chicos a los que yo había seleccionado por vez primera cuando tenían 15 años. Llegamos a ser terceros en el mundo y nosotros ganamos el título europeo sub-19. Fue una gran despedida. Pero mirando hacía atrás, siempre he sido muy afortunado de compartir grandes éxitos con mis compañeros Iñaki Sáez, Santisteban, Armando Ufarte. Creamos un gran grupo todos juntos. Ha sido un honor el pasar tantos años con ellos. Soy el más veterano. Ahora hay un grupo nuevo de gente trabajando, y espero que tengramos una gran éxito también.

UEFA.com: ¿Cómo de orgulloso se siente usted cuando un jugador con el que ha trabajado desde joven llega a la selección absoluta?

Meléndez: Bien, aunque eso es un premio de todos, no miro solamente por mí porque todo el cuerpo técnico tiene su mérito. Es un gran honor para nosotros y nos da más alas para seguir trabajando de la misma manera. Eso significa que estamos en el camino correcto.

UEFA.com: De todos los jugadores con los que ha trabajado en su carrera en la RFEF, ¿cuáles son los que más le han marcado?

Meléndez: Hay muchos. Escoger uno no sería lo correcto. Pero digamos que algunos de los que han llegado a ser campeones del mundo en 2010 o campeones de Europa en 2008. Pero la verdad es que todos los chicos con los que he trabajado me han dejado cosas buenas. Y especialmente como personas, que para mí es lo más importante. Para ganar hay que tener el carácter correcto. Y en los últimos dos años nosotros hemos ganado el premio fair play (Juego Limpio) en el campeonato de Europa sub-19. Una vez cuando ganamos la final en 2011 y otra vez cuando perdimos en 2010. Para mí fue una gran satisfacción que España, bajo mi mando, ganara tres premios de fair play. Para mí, ésto es una cosa importante.

UEFA.com: ¿El nivel exitoso de España es algo sostenible?

Meléndez: Creo que sí. Por supuesto, será difícil, porque ahora todo el mundo quiere derrotar a España. Pero pienso que estamos trabajando de la manera más correcta. La estructura de las selecciones inferiores es muy buena. Y pienso que los éxitos continuarán en ese sentido, en el desarrollo del jugador. Quizás será difícil el ganar de nuevo un Mundial, pero estamos en el camino correcto.

UEFA.com: Y con su cumpleaños número 62 el próximo mes de marzo, ¿prevé su jubilación en la próxima década?

Meléndez: Bien, eso dependerá del presidente de la RFEF Ángel María Villar Llona y de la federación. Llevo aquí desde la temporada 2001/02, y le soy una persona muy leal y fiel. Y si él no me desea en algún momento aquí, me marcharé.