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Inglaterra y Grecia esperan una semifinal igualada

Noel Blake y Kostas Tsanas, técnicos de las selecciones sub-19 de ambos países, anticiparon un igualado encuentro entre los dos equipos en Tallín, donde buscarán un lugar en la gran final del Europeo de la categoría.

El seleccionador sub-19 inglés Noel Blake
El seleccionador sub-19 inglés Noel Blake ©Sportsfile

Los seleccionadores tanto de Inglaterra como de Grecia esperan un igualado encuentro en la primera semifinal del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA, y son conscientes de la fortaleza del rival que tendrán enfrente en Tallín.

Los equipos confirmaron su clasificación para las semifinales con impresionantes victorias en la tercera jornada de la fase de grupos. Grecia superó a Portugal por 2-3 para alcanzar la segunda plaza del Grupo A, mientras que Inglaterra derrotó después a Francia por 2-1 y superó a su rival al frente del Grupo B para citarse con Grecia este jueves en el Estadio Lilleküla.

"Espero un partido difícil. Grecia ha tenido dos encuentros muy buenos ante España y Portugal, y cuando llegas a este nivel de la competición, no hay partidos fáciles. En esta fase, cualquiera puede ganar a cualquiera, y tienes que estar a tu mejor nivel para obtener algo. Grecia es un equipo muy bueno, con mucha técnica y también muy físico, así que tendremos que competir con ellos de la manera adecuada", señaló el seleccionador inglés Noel Blake a UEFA.com.

El homólogo de Blake en el banquillo griego compartió esa opinión. "Sabemos que Inglaterra será un rival muy fuerte. Tácticamente es un equipo excelente, así que les respetamos mucho, pero intentaremos hacer nuestro partido. Una semifinal es un partido muy diferente a uno de la fase de grupos. Tendremos que ser pacientes. Los equipos se conocen muy bien, y eso significa que habrá mucha cautela. Ninguno querrá tomar demasiados riesgos", indicó Kostas Tsanas a UEFA.com.

Blake podrá contar con todo su equipo para el partido tras recuperar a Michael Keane, ausente de los últimos dos encuentros por un problema en el abductor pero que ya ha vuelto a los entrenamientos. Mientras tanto, Tsanas no dispondrá de Charis Mavrias, ya que el extremo del Panathinaikos FC recibió una tarjeta roja ante Portugal. "Es un jugador muy bueno, pero también tuvimos a dos jugadores sancionados para nuestro primer partido, Kostas Stafylidis y Dimitris Kourmpelis, y conseguimos superarlo. Creo que lo haremos de nuevo. Tenemos muchos jugadores que pueden entrar y hacer un gran trabajo", añadió.

Los resultados indican que ambos equipos están llegando a su mejor forma en el momento justo. "No creo que hayamos jugado como somos capaces de jugar, estamos entre un 20 y un 25 por ciento por debajo de nuestras posibilidades. Vamos a tener que defender muy bien en los centros, porque así es como Grecia ha marcado la mayoría de sus goles en este torneo. Los jugadores han evolucionado en el torneo y se ganaron su puesto entre los cuatro mejores. Sin embargo, queremos hacerlo mejor y eso es lo que nos sigue motivando", explicó Blake.

"Estamos muy satisfechos de habernos calificado, pero además de todo eso sentimos alegría y entusiasmo, tenemos que estar muy centrados en nuestro próximo objetivo. Vencer a Portugal nos dio un gran impulso. Ellos eran uno de los favoritos para el torneo y es un verdadero impulso para nosotros, pero ese juego se acabó. Ahora tenemos que estar centrados en nuestro próximo objetivo", concluyó Tsanas.