Las selecciones sub-21 esperan su suerte

El sorteo del play-off del que saldrán las siete selecciones que acompañarán a Suecia en la fase final del Europeo de la categoría de 2009 en Malmo se celebrará el mediodía de este viernes.

Gabby Agbonlahor (Inglaterra)
Gabby Agbonlahor (Inglaterra) ©Getty Images

Por primera vez en cuatro años, el nuevo campeón de Europa sub-21 será coronado el próximo verano, pero la vertiginosa campaña aun tiene que llegar a su punto cumbre tras la fase de clasificación.

El campeón, eliminado
Catorce selecciones se clasificarán para los play-off con el objetivo de acompañar a la anfitriona Suecia en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA 2009, y a juzgar por los acontecimientos ocurridos hasta la fecha, aun se deben dar más sorpresas entre los equipos que se clasifiquen para las eliminatorias que dan el paso a la fase final de Malmö. La fase de grupos de la fase de clasificación llegó a su conclusión esta pasada semana, con el actual campeón, Holanda, que ganó los títulos consecutivos en 2006 y 2007, cayendo eliminada a manos de Suiza. Reto Ziegler hizo el tanto decisivo a cuatro minutos del final en el decisivo encuentro del pasado dentro del Grupo 5.

Potencias
El sorteo contará con varios equipos que han impresionado durante la fase de clasificación. La cinco veces campeona Italia avanzó invicta en el Grupo 1; España, dos veces ganadora, no ha perdido ni un solo punto en el Grupo 4; Inglaterra, campeona de forma consecutiva en 1982 y 1984, sólo concedió un gol, y de penalti, para terminar invicta la clasificación en el Grupo 3; Serbia, finalista en 2007, dominó el Grupo 8, mientras que Francia, campeona en 1988, fue uno de los mejores segundos.

Posibles debutantes
Gales le quitó a Francia la primera posición en el Grupo 10 al derrotar a Rumanía por 3-0 en el último partido, y conseguir por sorpresa una plaza en los play-off. "Ultimamente todo ha sido un poco como una montaña rusa, pero ahora vamos en la buena dirección y esperamos continuar así", dijo el entrenador Brian Flynn, que aspira a meter a Gales por primera vez en la fase final desde que se introdujo el torneo de ocho equipos en 1998. Austria (ganadora del Grupo 7) y Finlandia (Grupo 6) también buscan la clasificación por primera vez, mientras que Turquía (Grupo 2) participó por última vez en el torneo en el año 2000.

Alegría bielorrusa
También hubo mucha alegría para Bielorrusia, cuya última clasificación data de 2004, cuando derrotó al futuro campeón Italia en el primer partido. Ha sido un excepcional otoño para el fútbol bielorruso, ya que el FC BATE Borisov comienza en escasos días la primera participación de un equipo de su país en la fase de grupos de la UEFA Champions League. Así, los jugadores del BATE Aleksandr Volodko y Sergei Kryvets tratarán de lograr un ‘doblete’ con la sub-21, que se clasificó como una de las mejores subcampeonas de grupo empatada a puntos con Serbia en el Grupo 8. De la misma forma, Israel disputó su primera fase final Sub-21 el pasado año en Holanda y ahora han alcanzado los play-offs también como uno de los mejores segundos en el Grupo 9 y por detrás de Alemania. Por su parte, Dinamarca pasó a la siguiente fase gracias a su mejor diferencia de goles con Croacia y Holanda.

Sorteo en Malmo
El sorteo del play-off tendrá lugar en el edificio HSB Turning Torso de Malmo, Suecia, a mediodía. Las siete eliminatorias se jugarán a doble partido, que se jugarán el 11/12 y 14/15 de octubre. Los ganadores irán a Suecia para la fase final que se celebrará del 15 al 29 de junio y en la que participarán ocho selecciones. Los cuatro equipos que se han clasificado como mejores subcampeones en los grupos no podrán enfrentarse entre ellos.