Última oportunidad de llegar al play-off

Con la campeona Alemania ya eliminada, la fase de grupos llega a su fin, y varias de las favoritas se encuentran en peligro de quedarse fuera de la última fase de clasificación.

Tomáš Pekhart (República Checa)
©UEFA.com

La fase de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de 2011 está siendo impredecible hasta ahora, con la actual campeona Alemania ya eliminada y sólo con Holanda ya clasificada como campeona de grupo. En los últimos partidos, varias de las favoritas podrían quedarse sin un puesto en la fase final.

Los diez ganadores de grupo y los cuatro mejores segundos avanzan a la ronda de play-off, donde tendrán la oportunidad de unirse a Dinamarca en la fase final del próximo verano. La cinco veces campeona Italia tiene que remontar en el Grupo 3, donde Gales lidera la sección, y busca la clasificación para los play-off por segunda edición consecutiva. La selección de Brian Flynn es primera con un punto de ventaja sobre Hungría, a la que se enfrentará el sábado antes de jugar en Pescara ante Italia, tercera a tres puntos, en un encuentro que podría decidir el grupo.

Inglaterra, finalista en 2009, también tiene una dura tarea por delante para reducir la desventaja de cinco puntos con respecto al líder del Grupo 9, Grecia. Inglaterra y la tercera clasificada Portugal tienen un partido menos, pero si empatan en su enfrentamiento en Barcelos de este viernes, Grecia se clasificaría independientemente de su resultado ante la República Yugoslava de Macedonia el día siguiente.

Sólo la campeona de 2006 y 2007 Holanda ya ha asegurado su plaza en los play-off después de ganar sus siete partidos hasta la fecha, y ahora podría dejar fuera a España si continúa con su brillante racha en el enfrentamiento entre ambas en Alcoy de este jueves. La República Checa tampoco ha perdido ningún punto, y confirmará su clasificación para los play-off si vence en casa a a Alemania el viernes.

Por otro lado, aún hay mucho en juego entre Rusia y Rumanía, ya que los dos enfrentamientos entre ellos decidirán el Grupo 1. Suiza buscará certificar la primera plaza del Grupo 2 en casa ante la República de Irlanda, y Suecia necesita un punto ante Israel para clasificarse en el Grupo 6.

Croacia, por su parte, ganará el Grupo 7 si consigue una victoria a domicilio ante Serbia el sábado, mientras que Ucrania tiene una ventaja mínima sobre Bélgica en el Grupo 8 antes de los decisivos partidos de ambos ante Francia y Eslovenia respectivamente. Sólo un punto separa a los tres primeros clasificados del Grupo 10, donde Austria es líder, seguida de cerca por Escocia y Bielorrusia. Estas dos últimas tienen un partido menos, y se enfrentarán entre sí el viernes antes de que Escocia reciba a Austria en su último encuentro cuatro días mas tarde.

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