Los seleccionadores, precavidos

"Las 14 selecciones que han estado en el sorteo son todas de una gran nivel", dijo el entrenador de Holanda, Cor Pot, tras conocerse los emparejamientos del play-off del sub-21.

Cor Pot, seleccionador de Holanda
Cor Pot, seleccionador de Holanda ©Sportsfile

Tras una dura ronda de clasificación, las 14 selecciones que jugarán los play-off del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA aún tienen que superar un obstáculo más. Y para la mayoría de los seleccionadores involucrados, este desafío será aún más duro.

Ganar tu grupo de clasificación (o ser uno de los cuatro mejores segundos) no es suficiente para lograr el pase para la fase final del Europeo sub-21. Cada selección, que quiera unirse a la anfitriona Israel, deberá superar un play-off. España, vigente campeona, deberá de medirse a la selección que acogió el pasado campeonato, Dinamarca. Julen Lopetegui, que ha sustituido en el banquillo de España a Luis Milla, dijo: "Sé que Dinamarca va a ser una selección muy dura. Es un conjunto bien organizado que cuenta con muchos jugadores talentosos".

Para el sorteo, las 14 selecciones fueron situadas en dos bombos dependiendo de sus respectivos coeficientes, y en tres eliminatorias se da la casualidad de que se van a enfrentar campeones de grupo. El seleccionador de Suecia, Hakan Ericson, opinó sobre su enfrentamiento ante Italia. "Cualquier selección procedente del Bombo A era un rival diferente. En 2011 nos enfrentamos a Italia en un amistoso. Estábamos dos pasos por detrás de ellos y nuestro objetivo en estos dos años ha sido igualarles. Vamos a ver si estamos así ahora", señaló.

Las eliminatorias se jugarán el 12 y el 16 de octubre, y en el sorteo también se conoció que selecciones actuarán de local en la ida. Holanda ha quedado emparejada con Eslovaquia, ganadora en su grupo, y el técnico holandés Cor Pot afirmó: "Estoy contento de jugar el primer partido fuera de casa, ya que es algo que quería. No sé nada sobre Eslovaquia, así que tendremos que ver videos. Los 14 países que han estado en el sorteo eran fuertes".

Mientras, su colega en Eslovaquia, Ivan Galád, añadió: "Holanda es la favorita, son una selección de las grandes, pero nosotros lo vamos a dar todo. Hablé con el seleccionador francés sobre nuestro partido y me dio algunos apuntes sobre Holanda. Soy feliz de jugar ante ellos. Tengo muchos amigos allí y he tenido algunas buenas experiencias".

El subcampeón de 2011, Suiza, se enfrentará a la campeona de 2009, Alemania, en un enfrentamiento tradicional a este nivel. Los suizos finalizaron segundos en el grupo de España, y el seleccionador Pierluigi Tami comentó: "Nos hemos clasificado teniendo en nuestro grupo a una de las mejores selecciones de Europa. Ello significa que debemos de estar orgullosos y confiados en lo que pueda venir".

"Ahora nos vamos a medir a otra gran selección en una eliminatoria a doble partido, y creo que hemos estado creciendo durante la fase de clasificación", continuó Tami. Por su parte, Rainer Adrion, cuyo equipo solamente se dejó dos puntos en la anterior ronda, dijo: "Alemania y Suiza es un partido especial. En los últimos años Suiza lo ha hecho bien en las categorías inferiores. De hecho, estuvieron en la última final de la EURO, así que el sorteo ha sido complicado para nosotros".

Eliminatorias del play-off