El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
Más información >

 

"La fuerza del equipo reside en el grupo"

Julen Lopetegui analizó el Europeo sub-21 de Israel a unas horas de medirse a Italia en la final de Jerusalén que busca coronar a España por cuarta vez en la historia, y la segunda de forma consecutiva.

"La fuerza del equipo reside en el grupo"
"La fuerza del equipo reside en el grupo" ©UEFA.com

Si una palabra se desliza del discurso del seleccionador Julen Lopetegui es equipo. El preparador de España en este Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA antepone el bloque a elevar el nivel de alguno de sus pupilos sobre el resto. La fórmula le está saliendo a las mil maravillas, ya que España está a un partido de revalidar el título de la categoría y obtener el cuarto entorchado de su historia, para quedarse a uno de Italia, precisamente la rival en la final del Teddy Stadium de Jerusalén el martes. Lopetegui analiza el camino recorrido por su equipo hasta ahora para UEFA.com.

UEFA.com: ¿Cómo valora la fase de grupos y las semifinales?

Julen Lopetegui: Cuando te toca un grupo tan duro como el que nos tocó a nosotros no te planteas demasiado qué va a pasar, sino que tratas de buscar que tu equipo llegue mentalmente, físicamente y en todos los aspectos bien y ser capaz de competir cada partido de la mejor manera posible. Hacer cuentas no te ayuda, te ayuda lo que hagas en cada duelo para poderlo ganar y afortunadamente hemos ido ganando en fase de grupos, después jugamos unas semifinales ante un rival que nos exigió mucho y ahora tenemos por delante un partido muy bonito. Una final ante un equipo muy bueno, muy bueno y la vamos a afrontar con toda la ilusión, con todas las ganas y con la sana intención de tratar de ganarla.

UEFA.com: Los dos primeros partidos se resolvieron en los minutos finales, pero nunca se perdió el estilo. ¿Cómo lo vivió desde el banquillo?

Lopetegui: Con cierta naturalidad. Al final cuando tú vas 0-0 lógicamente el partido no está tan decantado, pero tratas de que los chicos se centren en las tareas que tienen que hacer, con y sin balón, en no mirar demasiado el marcador si es a favor o en contra, pero al final es un Europeo sub-21 y lo lógico es que los partidos se decidan por detalles. No es normal que haya muchas diferencias entre los equipos, como así ha sido salvo en algún partido. Está siendo un Europeo muy igualado.

UEFA.com: Al inicio del torneo hablaba de la importancia de los 23 jugadores, y han participado 21, todos excepto los porteros, y todos respondiendo bien.

Lopetegui: Lo hablaba porque creo que la fuerza del equipo reside en el grupo, y aquí no es una excepción. Y lo ha sido en una competición tan corta. El que todo el mundo esté tan comprometido, que todo el mundo ayude desde cualquier posición hace que al final todo el mundo esté convencido en que cada uno en lo que le toque tiene que aportar su granito de arena para que ese grupo esté fresco, con la cabeza donde debe y en ese aspecto hemos tenido la fortuna de que todos los chicos de campo hayan podido competir, y eso también habla de la confianza en el grupo.

UEFA.com: En el horizonte está el duelo contra Italia. ¿Cómo se imagina que puede ser?

Lopetegui: Pienso que es una final. Un partido que te va a obligar a llevar a tus límites en todos los sentidos, en los aspectos ofensivos, defensivos, mentales y físicos. Tenemos que estar dispuestos a llegar a esos límites porque la final y el rival así nos lo va a requerir. Va a ser una final bonita y seguramente un partido tremendamente disputado y competido.

UEFA.com: A nivel global, ¿con qué se queda de Italia?

Lopetegui: Es un equipo que mantiene las virtudes del fútbol italiano, pero creo que ha dado un paso adelante en otros muchos aspectos del juego. Es un equipo con muy pocas fisuras, con mucha capacidad de hacer daño, con buenos jugadores dentro de esa estructura defensiva. En definitiva, un equipo muy equilibrado. Con un estilo diferente, pero no por eso ni menos bonito ni menos efectivo. Es un equipo muy bueno.

UEFA.com: ¿Cree que el fútbol a nivel sub-21 ha evolucionado mucho de hace unos años a esta parte? Ya que ahora muchos jugadores son importantes en la UEFA Champions League y ganan títulos siendo importantes.

Lopetegui: Es una evolución propia de los campeonatos. De los chicos jóvenes. Yo creo que vienen muy formados en edades muy tempranas y eso hace que el nivel de sus apariciones en los equipos en los que están suban y tenga presencia en estas competiciones.

UEFA.com: Del grupo que actualmente está en Israel, ocho jugadores podrían disputar la edición de 2015. ¿Gran paso para la próxima generación?

Lopetegui: Es una condición de este grupo, que tiene jugadores muy jóvenes. La base es de 1990, pero hay ocho jugadores de 1992. Y eso lógicamente habla de que esta generación posiblemente tiene la ocasión de jugar un Europeo con esa experiencia que da el haber disputado otro más con menor edad.

UEFA.com: Uno de esos ocho es Isco, ¿cómo está viendo su campeonato y qué proyección le ve?

Lopetegui: Es claro y nítido lo que está haciendo él y otros compañeros. Nosotros estamos encantados con la actitud, la mentalidad y la determinación que tienen todos, él incluido.

UEFA.com: El año pasado ganó el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA con España tras una semifinal muy disputada contra Francia que se decidió en los penaltis. Puede ser un espejo para la final ante Italia en Israel.

Lopetegui: Fue muy disputado, muy ajustado donde hicimos muchísimas cosas muy bien, pero necesitamos ir a los penaltis para ganar. Teníamos que estar preparados para llegar a esos límites que nos llevó Francia, y a los que también nos llevará Italia. Cuando hablas de finales lo haces de partidos de máxima exigencia y nivel y cualquier detalle es definitivo.

Arriba