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La campeona cede su trono

España - Serbia 1-2 (Global: 1-2)
Ganadora de las dos últimas ediciones del Europeo sub-21, España no podrá defender su cetro en junio en la República Checa.

Serbia venció en el Ramón de Carranza y estará en la fase final
Serbia venció en el Ramón de Carranza y estará en la fase final ©UEFA.com

La selección española no podrá defender su doble corona consecutiva en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2015 tras caer en el play-off ante Serbia por 1-2 en el Ramón de Carranza, resultado que desequilibró la igualdad sin goles de la ida en Jagodina. La jugada clave llegó en el minuto 31, cuando Filip Kostić inició de forma fantástica la acción abriendo a la izquierda para la incursión de Aleksandar Pešić, que buscó con su centro al capitán Goran Čaušić, pero el esférico fue despejado por José Luis Gayà, tocó en Saúl Ñíguez y Kepa Arrizabalaga vio la jugada rocambolesca ya en la red. Sergi Roberto igualó en el minuto 90+2, pero Kostić silenció el estadio uno más tarde con el 1-2 definitivo. España cae tras 35 duelos oficiales sin perder y se queda fuera del torneo continental.

España no tendrá la opción de enlazar su tercer Europeo sub-21 consecutivo (tras las conquistas de 2011 con Luis Milla y la de 2013 con Julen Lopetegui), y no estará en el bombo del sorteo de la fase final de la República Checa que se disputará del 17 al 30 de junio de 2015.

Con el 0-0 en el global, la cita en el coliseo gaditano se convertía en una final en la que España debía ganar, o disputar la prórroga con un 0-0, ya que a los balcánicos se beneficiaban del empate a goles y de su propio triunfo. Con Isco como guía, el jugador del Real Madrid CF tuvo la primera en el minuto 13. Recibió en la zona izquierda del área, se hizo hueco para la diestra y su lanzamiento con veneno acabó en saque de esquina.

A esa acción le siguieron dos faltas botadas desde el costado derecho por Gerard Deulofeu, y los centrales (Marc Muniesa y Sergi Gómez) buscaron de forma consecutiva el 1-0 sin éxito. El zaguero del RC Celta de Vigo aprovechó un buen servicio de Sergi Roberto, pero Sergi Gómez se encontró dentro del área, fuera de su hábitat natural, y el disparo cruzado lo rechazó con la rodilla Marko Dmitrović.

En el minuto 31 se vivió la jugada del partido. El talentoso Kostić construyó, Pešić buscó el centro y entre Gayà y Saúl introdujeron el balón en la red de Kepa. Isco intentó ser el conductor de la remontada, con las constantes incorporaciones de un desafortunado Gayà, pero la zaga serbia fue un muro.

La lesión del capitán Iker Muniain dio paso a Sandro Ramírez, que estuvo muy cerca de lograr el empate a los once minutos de ingresar en el campo. El talento del FC Barcelona recibió de Isco, se dio la vuelta con clase ante un defensor y su tiro con rosca acabó en la madera. Su golpeo provocó el lamento general del Ramón de Carranza, que ya vislumbraba la igualada.

Óliver Torres y Pablo Sarabia sumaron más pólvora en el último tercio de campo, pero la acumulación de hombres no se tradujo en tentativas frente a Dmitrović. Sergi Roberto igualó con un centro que nadie tocó en el segundo minuto del añadido, pero Kostić colocó el 1-2 final tras una jugada en la que Munir tuvo el pase. España se queda fuera del Europeo sub-21 al perder su primer partido oficial en los últimos 36 (desde el 17 de noviembre de 2009) y no podrá defender su cetro en la República Checa. Además, se cierra la puerta de los Juegos Olímpicos de 2016.