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Berahino, el hombre gol de Inglaterra

El máximo goleador de la fase de clasificación, que marcó cuatro tantos con el West Brom el sábado, es una de las grandes esperanzas del combinado inglés en la fase final de junio.

Saido Berahino marcó de penalti en el partido de ida de los play-offs de Inglaterra ante Croacia
Saido Berahino marcó de penalti en el partido de ida de los play-offs de Inglaterra ante Croacia ©AFP/Getty Images

Si juzgamos por lo que ha sido la primera mitad de la temporada 2014/15, a Inglaterra no le van a faltar los goles en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA del próximo verano.

La selección inglesa ha marcado solo tres tantos en sus últimos seis partidos en la fase final, y ni en 2011 ni en 2013 fue capaz de llegar más allá de la fase de grupos, pero con Danny Ings, Harry Kane y Saido Berahino, tres delanteros que están impresionando en la Premier League, Inglaterra confía en que la historia no se repita otra vez. Los atacantes han anotado 35 goles entre ellos en todas las competiciones esta temporada.

En la primera parte de una serie de reportajes sobre algunos jugadores a seguir en la fase final de la República Checa del próximo verano, UEFA.com se centra en el futbolista del West Bromwich Albion FC Saido Berahino, que fue el máximo goleador de la fase de clasificación con diez tantos.

Clubes: West Bromwich Albion FC, Northampton Town FC (cedido), Brentford FC (cedido), Peterborough United FC (cedido)

Títulos en competiciones de la UEFA
Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA: campeón en 2010

• Berahino, nacido en Burundi, llegó al equipo sub-12 del West Brom en 2004. Había viajado solo por todo el Reino Unido con solo diez años para unirse a su familia, que había recibido asilo político. "Fue un enorme choque cultural, porque no sabía hablar ni una palabra de inglés y tuve que adaptarme muy rápidamente. Jugar al fútbol hizo las cosas más fáciles para mí, me ayudó a establecerme y a aprender el idioma, y tengo la suerte de haber tenido el talento para estar donde estoy", dijo Berahino al Northampton Chronicle & Echo en el año 2011.

• Berahino debutó como profesional en una etapa en la que estaba cedido en el Northampton de la cuarta categoría del fútbol inglés y fue en octubre de 2011. Tres días después, marcó su primer gol como profesional. Dos meses antes había jugado cuatro partidos en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en Colombia, donde Inglaterra fue eliminada en octavos por Nigeria.

Berahino celebrando un gol con el West Brom
Berahino celebrando un gol con el West Brom©Getty Images

• En mayo de 2010, Berahino marcó contra Turquía en su único partido en el Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA en Liechtenstein. Inglaterra gano el torneo, después de vencer a España por 2-1 en la final.

• Berahino volvió a estar cedido en 2012, jugando en el Brentford y Peterborough antes de hacer su debut en el West Brom cuando partió desde el banquillo en un partido de la Copa de la Liga contra el Yeovil Town FC.

• En la temporada 2013/14 Berahino terminó de explotar. Comenzó con un hat-trick en su primer encuentro como titular en el West Brom ante el Newport County AFC, mientras que en cuatro partidos a nivel sub-21, marcó en cada uno de ellos. Poco después, en una tarde se septiembre en Old Trafford, Berahino marcó un memorable gol que dio el triunfo a su equipo por 1-2 frente al Manchester United FC. Ese tanto fue uno de los nueve que marcó durante la temporada y lo que supuso que firmara un contrato de renovación de tres años y medio.

• Después de acumular siete goles en la Premier League en la campaña 2014/15 a finales de octubre y de marcar en el partido de ida del play-off sub-21 de Inglaterra ante Croacia, Berahino fue premiado con la llamada de la absoluta para los encuentros de noviembre ante Eslovenia y Escocia, aunque no llegó a jugar en ellos. Tras once partidos sin ver puerta, Berahino comenzó 2015 en un gran estado de forma, anotando ante el West Ham United FC el 1 de enero y añadiendo cuatro más dos días después en la victoria por 7-0 de la FA Cup ante el Gateshead FC.

Berahino no ocultó su felicidad en Twitter después de que Inglaterra se clasificara con brillantez para la fase final como invicta.

Dicen de él
"Es un chico muy talentoso. Tiene una gran habilidad y marca goles. Estoy deseando trabajar con él".
El entrenador del West Brom Tony Pulis, nombrado el 1 de enero

"La gente dice que los entrenadores seleccionan los equipos, pero al final lo hacen los jugadores. Ellos se hacen elegibles y se ponen a sí mismos en una posición en la que es imposible dejarles fuera. Saido está en un gran estado de forma y ojalá siga así"
El seleccionador de Inglaterra sub-21 Gareth Southgate en octubre de 2014

Lo que él dice
"Inglaterra me dio una segunda oportunidad en mi vida y para mí poder jugar para ellos es una sensación increíble. Pienso que he demostrado que soy un buen jugador. Tengo un largo camino por recorrer y mucho que aprender como jugador joven que soy, pero busco seguir mejorando en cada partido".