Pirlo, sobre el sub-21: "Es lo mejor que hay"

Recordando su etapa como sub-21, la leyenda italiana habló con UEFA.com sobre la importancia del europeo de la categoría.

Andrea Pirlo ganó el título con Italia en el 2000
©Getty Images

Andrea Pirlo sabe exactamente lo que se necesita para tener éxito a nivel sub-21. El legendario centrocampista fue vital para que Italia ganase el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA del año 2000 y para que llegase a semifinales dos años después, logrando un récord de 46 convocatorias antes de pasar a la selección absoluta.

Embajador oficial del torneo para el Campeonato de Europa Sub-21 de 2019 debido a que se llevará a cabo en Italia del 16 al 30 de junio, el campeón de la Copa Mundial de la FIFA 2006 habló con UEFA.com sobre la importancia de la competición y recordó sus años de gloria con el combinado nacional.

Usted fue muy exitoso a nivel sub-21, e incluso ganó el título en el año 2000. ¿Cómo de importante fue esta experiencia para usted? 

Fue muy importante porque fue mi primera gran aventura con la selección nacional. Cuando te unes a la selección sub-21 siendo joven, es un sueño que has tenido desde que jugaste en las categorías inferiores. Cuando te las ingenias para jugar con los sub-21, empiezas a darte cuenta de que estás en camino de lograr algo grande.

El espectacular libre directo de Pirlo en el 2000
El espectacular libre directo de Pirlo en el 2000

En el 2000 usted marcó dos goles en la final ante la República Checa, incluyendo un tiro libre, para ganar el trofeo. ¿Qué recuerda de ese partido?

Fue muy emocionante porque logramos ganar y marqué los dos goles que nos dieron la victoria. Es fantástico cuando ganas tu primer gran trofeo, porque éramos un buen grupo de compañeros de equipo que habían crecido juntos desde pequeños. Ganar el Campeonato de Europa Sub-21 fue emocionante para todos nosotros. Todavía tengo las fotos en casa. Fue mi primer trofeo y siempre es una sensación agradable. Cuando eres un joven, no hay tanta presión sobre ti, así que puedes disfrutarlo mucho más.

Su excompañero Gennaro Gattuso también estuvo en ese torneo. Años después ustedes ganaron la Copa del Mundo juntos. ¿Cómo de importante es ir forjarse en las categorías inferiores viendo los mismos compañeros?

Sí, es importante porque nos conocimos de la categoría sub-18. Luego seguimos juntos durante muchos años. Cuando uno se conoce desde muy joven y luego se las arregla para jugar juntos a un nivel tan alto como el de la selección nacional, es algo maravilloso. Es una amistad que comienza cuando eres joven y continúa después, y es algo que conservas durante el resto de tu carrera.

Andrea Pirlo, en el sorteo de la fase final del sub-21
Andrea Pirlo, en el sorteo de la fase final del sub-21©UEFA.com

¿Qué tanto aportan estos torneos en términos de experiencia?

Son útiles porque son torneos de alto nivel y te enfrentas a los mejores jugadores de Europa. Muchos de ellos juegan en competiciones como la Premier League o en España, así que te pones a prueba contra estos jugadores, lo que sólo puede hacer que te desarrolles. Mi consejo a la selección italiana es que juegue al fútbol y se divierta, es lo mejor que hay. Tratar de causar una buena impresión porque somos Italia y necesitamos revivir nuestro fútbol.

Última pregunta: ¿Qué le depara el futuro a Andrea Pirlo?

Ver los partidos sub-21 y esperar levantar el trofeo junto con estos chicos.

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