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Embajador del torneo de la EURO sub-21 para Eslovenia: Jan Oblak

El embajador del torneo para Eslovenia, Jan Oblak, conocido desde que tenía 16 años, es considerado quizás el mejor portero del mundo.

Jan Oblak, de Eslovenia
Jan Oblak, de Eslovenia AFP via Getty Images

Jan Oblak, embajador del torneo para Eslovenia en la fase final de la EURO sub-21, debutó en esta categoría con 16 años en 2009, y una década después es el capitán de su combinado nacional y considerado uno de los grandes guardametas del mundo.

Seguimos su evolución y trayectoria desde la cantera del Olimpija Ljubljana, pasando por el Benfica, hasta llegar al Atlético y a los títulos europeos.

Eslovenia

• Matjaž, el padre de Oblak, fue portero en el fútbol modesto y su madre fue jugadora de balonmano. Mientras que la hermana de Jan, Teja, se convirtió en internacional de baloncesto, él siguió los pasos de su padre.

Disfruta de la clase magistral de Oblak frente al Liverpool en 2020
Disfruta de la clase magistral de Oblak frente al Liverpool en 2020

• Tres meses después de su irrupción en el Olimpija de Liubliana, Oblak, que todavía tenía 16 años, debutó con la selección nacional sub-21 en un partido clasificatorio para la EURO de la categoría contra Francia el 5 de septiembre de 2009.

• Continuó con la sub-21 durante los cuatro años siguientes, pero debutó con la selección absoluta el 11 de septiembre de 2012 en un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA contra Noruega.

• Oblak se convirtió en el portero titular de Eslovenia tras la retirada internacional de Samir Handanović a finales de 2016.

• En su campaña de la UEFA Nations League en 2020, Oblak mantuvo su portería a cero en sus cinco partidos para ayudar a Eslovenia a conseguir el ascenso.

Olimpija Ljubljana

• A los 10 años de edad, Oblak dejó su club local, el Ločan, para ir a la cantera del club ahora conocido como Olimpija Ljubljana, haciendo habitualmente el trayecto de 46 km desde su casa.

• Después de haber atraído el interés del Empoli y de haber hecho una prueba con el Fulham, Oblak hizo historia el 17 de mayo de 2009 cuando debutó en la segunda división con el Olimpija, convirtiéndose en el jugador más joven en participar en un partido profesional en Eslovenia.

• El Olimpija ascendió a la primera división en la 2009/10, terminando en cuarta posición con un Oblak que fue con asiduidad el portero titular. Pronto atrajo el interés de toda Europa, viajando a Anfield invitado por el Liverpool.

• Su entrenador Jani Pate dijo: "Siempre me sorprendió su madurez. A pesar de ser tan joven cuando ingresó al primer equipo del Olimpija, estaba ansioso por escuchar y seguir todas las instrucciones".

Benfica

• En el verano de 2010, el Benfica fichó a Oblak a los 17 años procedente del Olimpija. Para ganar experiencia, fue cedido en varias ocasiones: Beira-Mar, Olhanense, Leiria y Rio Ave.

• Oblak amplió su contrato con el Benfica en agosto de 2013 y ese mismo diciembre debutó en la liga con el club portugués, saliendo del banquillo en el minuto 69 para sustituir a Artur en la victoria por 2-3 contra el Olhanense.

Jan Oblak se mostró intratable contra la Juventus en las semifinales de la UEFA Europa League de 2014 con el Benfica
Jan Oblak se mostró intratable contra la Juventus en las semifinales de la UEFA Europa League de 2014 con el BenficaAFP via Getty Images

• Oblak terminó el año como guardameta titular. Sus tres primeros partidos de liga fueron todos sin goles, incluyendo una victoria por 2-0 contra el Oporto. El Benfica terminó la temporada con un triplete nacional y siendo finalista de la UEFA Europa League. Oblak mantuvo su portería a cero en las finales de la Copa de Portugal y de la Copa de la Liga portuguesa, ambas contra el Rio Ave, así como en el empate 0-0 contra la Juventus que llevó al Benfica a la final de la UEFA Europa League.

Atlético

• En el verano de 2014, el Atlético hizo de Oblak el portero más caro de la historia de la liga española.

• En un principio, fue la segunda opción detrás de Miguel Ángel Moyá. Oblak hizo su debut en competición con el Atlético en una derrota por 3-2 contra el Olympiacos en la primera jornada de la UEFA Champions League. Sus demás actuaciones se limitaron a encuentros en la Copa del Rey en sus primeros meses en el club.

• La oportunidad de Oblak llegó en marzo, cuando Moyá se vio obligado a abandonar el campo lesionado a los 23 minutos del partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League contra el Bayer Leverkusen. El Atlético marcó poco después y su victoria por 1-0 llevó al equipo rojiblanco a una tanda de penaltis en la que Oblak detuvo el primer lanzamiento del Leverkusen y llevando al equipo a la victoria. "No soy el protagonista, todos somos héroes. Merecíamos clasificarnos".

• Con Moyá de baja, Oblak se mantuvo en la portería con tres partidos consecutivos de Liga sin goles.

• Oblak continuó como primera opción en la meta en la siguiente temporada, cuando el Atlético llegó a la final de la UEFA Champions League. Fue seleccionado en el Equipo de la Temporada (volvió a serlo en 2016/17 y 2019/20) y, también se llevó el Trofeo Zamora por tener el promedio de goles por partido más bajo de la Liga, trofeo que conservó durante las tres campañas siguientes.

• Oblak se convirtió en una parte crucial para hacer que el Atlético fuera uno de los equipos más difíciles de marcar gol en el mundo. Los triunfos de la UEFA Europa League y la Supercopa de la UEFA en 2018 son una prueba tangible de ello.

Jan Oblak posa orgulloso con el trofeo de la UEFA Europa League en 2018
Jan Oblak posa orgulloso con el trofeo de la UEFA Europa League en 2018Icon Sport via Getty Images

• En los cinco años que han pasado desde que se convirtió en titular en la Liga con el Atlético en marzo de 2015, Oblak ha detenido más del 80% de los tiros y ha mantenido su portería a cero en 133 de sus 245 encuentros (incluyendo más de la mitad de sus partidos de competiciones UEFA). Hizo la increíble cifra de nueve paradas en el épico triunfo en los pasados octavos de final de la UEFA Champions League contra el Liverpool.

• Diego Simeone dijo de Oblak: "Siempre lo he elogiado por su compromiso y trabajo duro, especialmente por la forma en que se ganó el sitio que tiene en el equipo. Llegó, no jugó al principio y se lesionó. Moyá lo hizo muy bien, así que esperó su momento y trabajó duro. Normalmente cuando trabajas duro recibes tu recompensa".

Lo que él dice

Sobre su padre …
"Siempre le observaba. Cuando estaba entrenando, me ponía detrás de su portería y me lanzaba al lado al que él se tiraba. No sé cuántos años tenía, tal vez tres o cuatro. A todos les parecía gracioso. Se reían porque ese niño pequeño estaba detrás de la portería lanzándose cuando su padre se lanzaba, sin la pelota, haciendo lo mismo que él. Quería ser como él".

Sobre las estadísticas de su carrera…
"Claro, los números son realmente una locura".

"No he conseguido todo lo que me gustaría, y por eso no estoy satisfecho, pero no tengo ninguna duda de que al final de mi carrera lo estaré. Sé que lograré mucho más".

Sobre el Europeo sub-21
"Como jugador de la selección eslovena estoy muy orgulloso de que un torneo tan grande para los jugadores sub-21 se pueda jugar en Eslovenia. Estoy seguro de que hace unos años nadie hubiera imaginado que esto podría suceder".