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Embajador del torneo de la EURO sub-21 para Hungría: Péter Gulácsi

Péter Gulácsi, embajador del torneo para Hungría, ha cumplido las expectativas en una trayectoria que le ha llevado de Liverpool a Leipzig.

Péter Gulácsi ha ayudado a Hungría a clasificarse para la UEFA EURO 2020
Péter Gulácsi ha ayudado a Hungría a clasificarse para la UEFA EURO 2020 AFP via Getty Images

Péter Gulácsi, embajador el torneo para Hungría en la EURO sub-21, llamó la atención de su país en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2009. El guardameta ha cumplido las expectativas en una trayectoria que le ha llevado desde Liverpool a Leipzig.

Gulácsi solo tenía 17 años cuando el Liverpool lo fichó y, aunque su estancia en Inglaterra estuvo marcada principalmente por cesiones a divisiones inferiores, se ha convertido en una pieza clave para que el Leipzig crezca hasta alcanzar relevancia en la UEFA Champions League. Repasamos su trayectoria.

Hungría

• Gulácsi formó parte del combinado de Hungría en el Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA 2006 en Luxemburgo, su única participación fue en la victoria por 0-4 contra los anfitriones el día antes de su 16º cumpleaños.

La parada que le dio a Hungría el bronce en la Copa Mundial sub-20 de 2009
La parada que le dio a Hungría el bronce en la Copa Mundial sub-20 de 2009FIFA via Getty Images

• Gulácsi, que estuvo convocado con la selección absoluta en un amistoso contra Croacia en mayo de 2008, ayudó a Hungría en las semifinales de la EURO sub-19 de julio de ese año, incluyendo una victoria por 1-0 contra España, con lo que consiguió un puesto para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2009.

• Desempeñó un papel crucial en la conquista de la medalla de bronce de Hungría en Egipto. Disputó dos partidos sin recibir goles en la fase de grupos y protagonizó un par de victorias en la tanda de penaltis, deteniendo tres lanzamientos en el partido por el tercer puesto contra Costa Rica.

• Para entonces, Gulácsi ya era la primera opción para la selección húngara sub-21, e iba a alcanzar 26 partidos disputados, aunque no llegó a participar en la fase final de la EURO sub-21.

• El debut de Gulácsi con la selección absoluta húngara tuvo lugar el 22 de mayo de 2014 contra Dinamarca. Fue a la UEFA EURO 2016 como suplente de Gábor Király.

• Al retirarse Király, Gulácsi asumió la titularidad en la selección de Hungría y ayudó a conseguir la victoria en los play-offs de clasificación para la UEFA EURO 2020, venciendo a Bulgaria e Islandia. La coanfitriona Hungría jugará dos de sus partidos de grupo en Budapest.

• Nombrado Jugador del Año en Hungría tanto por la MLSZ como por los votos de los medios de comunicación en 2018 y 2019.

Club

• Cuando se unió por primera vez al club local de Budapest BVSC a la edad de cinco años, la estatura de Gulácsi pronto le llevó a la portería.

• A los 13 años, Gulácsi ingresó en la Academia Sándor Károly del MTK de Budapest y durante los cuatro años siguientes se abrió camino en las categorías inferiores, cuando empezó a formar parte de las selecciones nacionales juveniles de Hungría.

Liverpool y cesiones en Inglaterra

• En 2007, Gulácsi se trasladó a Liverpool como parte de su asociación con la Academia Sándor Károly. Debutó con el equipo de reservas el 27 de noviembre de ese año contra el Manchester City junto a su compatriota Krisztián Németh.

• En septiembre de 2008, Gulácsi se incorporó al primer equipo del Liverpool y fue convocado en dos ocasiones en la Copa de la Liga.

Péter Gulácsi junto a Pepe Reina en Liverpool
Péter Gulácsi junto a Pepe Reina en LiverpoolLiverpool FC via Getty Images

• Gulácsi fue cedido al Hereford United de tercera división y debutó en la liga el 14 de febrero de 2009 contra el Cheltenham Town. Tres días después paró un penalti en la victoria por 2-0 sobre el Leeds United. Los dos primeros partidos de Gulácsi fueron la primera vez que su equipo ganó dos veces seguidas en toda la temporada y se mantuvo como portero titular del Hereford durante el resto de la temporada.

• Después de varias apariciones en el primer equipo del Liverpool en la pretemporada de 2009, Gulácsi acordó un nuevo contrato hasta 2013.

• Sin embargo, aunque fue convocado ocasionalmente como suplente, estaba por detrás de Pepe Reina y Diego Cavalieri en la rotación y no jugó en el primer equipo del Liverpool en un partido competitivo. Fue cedido al Tranmere Rovers de tercera división en 2009/10 y 2010/11 y al Hull City, equipo de la Championship, la temporada siguiente.

Salzburgo

• En junio de 2013, el Liverpool dio la carta de libertad a Gulácsi y se incorporó al Salzburgo. Debutó al mes siguiente en la máxima categoría en su carrera y se hizo rápidamente titular.

• Demostró ser un acierto, ganando el doblete austriaco en sus dos temporadas en Salzburgo antes de por el prometedor Leipzig en la segunda división germana.

Leipzig

• Aunque inicialmente estuvo a la sombra de Fabio Coltorti, Gulácsi tuvo una oportunidad durante el primero partido del parón invernal contra el Eintracht Braunschweig, al caer lesionado el portero suizo. Gulácsi aprovechó su oportunidad e inmediatamente se hizo con el puesto del titular, acabando el Leipzig la liga segundo y logrando su primer ascenso a la máxima división del fútbol alemán.

• Gulácsi sólo se perdió un partido de Bundesliga en la siguiente campaña, y el Leipzig terminó segundo clasificándose para su debut en la UEFA Champions League.

• Siguió impresionando en 2017/18, no sólo jugando en la UEFA Champions League sino siendo además elegido por Kicker mejor portero de la primera parte de esa Bundesliga, basándose en sus números cada semana. Además firmó una renovación de dos años, que le compromete con el Leipzig hasta 2022.

Gulácsi ayudó al Leipzig a clasificarse en la fase de grupos de la UEFA Champions League de nuevo en 2020/21
Gulácsi ayudó al Leipzig a clasificarse en la fase de grupos de la UEFA Champions League de nuevo en 2020/21AFP via Getty Images

• Gulácsi ha demostrado ser una pieza crucial para mantener al Leipzig en la lucha por el título alemán. En 2018/19 ningún equipo concedió menos goles que el Leipzig, con 29 tantos encajados.

• En 2019/20, Gulácsi y su compañero en el Leipzig Willi Orban se convirtieron en los primeros húngaros en jugar una semifinal de la UEFA Champions League desde que la competición fue rebautizada en 1992/93.

Lo que él dice

Sobre su experiencia en fases finales juveniles con Hungría
“Acabando terceros en la EURO sub-19 nos clasificamos para el Mundial sub-20, y fue un resultado sensacional acabar terceros. Hace 11 años de aquello. Y hasta hoy es algo de lo que estamos muy orgullosos, y eso que era un torneo juvenil. Mucha gente dijo que ese equipo podía tener éxito también a nivel de la selección absoluta de Hungría. Aunque no exactamente con los mismos jugadores, este éxito ha tenido repercusiones en la selección absoluta de Hungría con dos clasificaciones para la EURO”.

Sobre la medalla de bronce en el Mundial sub-20 lograda ante Costa Rica en Egipto
“Gracias a Dios logré parar tres penaltis, fue una experiencia inolvidable para mí. Acoger un torneo sub-21 es muy parecido a un torneo absoluto, si nos fijamos en los estadios son casi como los de un torneo absoluto. En Egipto jugamos en estadios repletos. Había más de 50.000 personas allí, así que fue como nuestra presentación en el fútbol absoluto. Poder experimentar eso aportó mucho a mi carrera también”.

Sobre suceder a Gábor Király en Hungría
"Conozco a Gábor Király desde hace mucho tiempo. No fue casualidad que fuera el portero titular de la selección húngara durante tanto tiempo. Evidentemente, que yo aspiraba a ocupar su lugar algún día era un secreto a voces. Afortunadamente mi carrera a nivel de clubes funcionó bien, ya que en aquel entonces acababa de ascender a la Bundesliga con el RB Leipzig. El caso es que estos dos acontecimientos ocurrieron al mismo tiempo: me convertí en el portero titular en la liga alemana con el Leipzig y en la selección nacional. Desde entonces hemos tenido una gran relación, y como profesional y como persona Gábor Király es un gran tipo. El hecho de haber podido estar en la EURO con él, aprendiendo de él pero también de otros porteros, fue genial. Intenté sacar cosas de su forma de jugar para implementarlo en el mío”.

Una entrevista después de conseguir su plaza para la UEFA EURO 2020
Una entrevista después de conseguir su plaza para la UEFA EURO 2020UEFA via Getty Images

Sobre la clasificación para la UEFA EURO 2020
“Probablemente tomamos el camino más largo para llegar allí, pero este éxito nos han resarcido y ha sido un gran logro. Jugaremos dos partidos en casa y espero que sea delante de la afición. Es sencillamente una sensación indescriptible”.

Sobre Hungría siendo coanfitriona de la EURO sub-21 2021
"Estoy muy orgulloso porque también he participado en varios torneos juveniles. No he tenido la oportunidad de jugar en un torneo en casa pero puedo imaginar cómo será. Esta es una muy buena oportunidad para ver dónde estamos y experimentar la presión y las situaciones tensas que van de la mano con una gran competición. Para todos los jugadores que participen será una gran experiencia para su futuro, y espero que tengamos éxito".

Sobre el potencial legado para Hungría que dejará la EURO sub-21
"En un torneo juvenil la pregunta siempre es, ¿es mejor ser un buen selección o que algunos jugadores puedan progresar a la selección absoluta? Creo que en la categoría sub-21 ambas cosas son importantes. Ser un buen equipo es definitivamente importante en términos de objetivos a largo plazo. Pero es igualmente importante que los jugadores que tienen calidad avancen y se desarrollen paso a paso, y si este torneo les ayuda a dar un paso más, entonces el torneo ha logrado su propósito".