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La evolución del Europeo sub-21

Un vistazo a cómo una serie de partidos de desafío sub-23 al estilo del boxeo derivó en la fase final sub-21 de 16 equipos actual.

Inglaterra: ganadora de la Competición de 1984 para selecciones nacionales representativas sub-21, que terminó en una final a doble partido contra España
Inglaterra: ganadora de la Competición de 1984 para selecciones nacionales representativas sub-21, que terminó en una final a doble partido contra España Bob Thomas Sports Photography via Getty Imahes

Hace 55 años que la UEFA decidió poner en marcha una competición europea de selecciones sub-23 para ayudar a los jóvenes jugadores a salvar la distancia entre el fútbol juvenil y las selecciones nacionales absolutas. A lo largo de los años, la competición se ha convertido en el exitoso Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA.

Nuestra línea del tiempo de la historia muestra las fechas clave, los acontecimientos y los cambios de una competición que ha demostrado su valor como plataforma privilegiada para las estrellas en ciernes del futuro.

Mediados de los 60

La UEFA comienza a considerar la introducción de una nueva competición para ofrecer un escenario a los jugadores menores de 23 años.

6 de julio de 1966

En el Congreso de la UEFA celebrado en Londres se decide la creación de una nueva competición de selecciones nacionales sub-23.

Enero de 1967

La UEFA invita a las federaciones miembro a participar en una Challenge Cup para selecciones nacionales representativas sub-23. Diecisiete países se inscriben, pero sólo dos participan: Bulgaria y la República Democrática de Alemania.

7 de junio de 1967

Se celebra un partido único entre Bulgaria y República Democrática de Alemania para decidir el primer título. Bulgaria gana por 3-2 en casa. Según el formato de la competición, similar al del boxeo, Bulgaria, como campeona defensora, se enfrenta a continuación a "retadores" elegidos al azar para un único partido en Bulgaria. Bulgaria retiene el título tres veces: otras dos en 1967 (contra Finlandia y Checoslovaquia) y una en 1968 (contra Holanda).

26 de octubre de 1968

Yugoslavia conquista el trofeo sub-23 al vencer a Bulgaria fuera de casa y defiende su título en partidos puntuales contra España y Suecia (1969) y Grecia (1970).

1969

Los presidentes de las federaciones miembro de la UEFA, reunidos en Suiza, deciden poner en marcha una competición bienal sub-23 con un formato más tradicional.

24 de marzo de 1970

En el último partido de la Challenge Cup Sub-23, la visitante Yugoslavia se impuso a Grecia por 1-5 en Atenas para continuar con su tradición ganadora.

1970–72

La competición inaugural para selecciones nacionales representativas sub-23 atrae a 23 participantes.

1970–76

La competición para las selecciones nacionales representativas sub-23 se juega tres veces con el mismo formato. Las federaciones miembro participantes se dividen en ocho grupos de clasificación que, en principio y para superar los problemas de calendario, son idénticos a los grupos de clasificación del Mundial absoluto o del Campeonato de Europa: los partidos se juegan el mismo día o el mismo fin de semana. Los ocho ganadores de los grupos disputan los cuartos de final a ida y vuelta, las semifinales y la final, que también se juega a doble partido.

28 de enero de 1976

Una conferencia de presidentes y secretarios generales de la UEFA en Marbella decide reducir el límite de edad de la competición a 21 años, lo que significa que podrán participar más jugadores de entre 18 y 21 años.

1976–78

Vahid Halilhodžić: campeón sub-21 con Yugoslavia con 26 años según las normas de la época
Vahid Halilhodžić: campeón sub-21 con Yugoslavia con 26 años según las normas de la épocaBob Thomas Sports Photography vi

La primera competición para equipos nacionales representativos sub-21 se celebra con un formato similar al de las tres competiciones sub-23 anteriores. Las normas de la época permiten a cada equipo alinear a dos jugadores mayores de 21 años... ¡y el yugoslavo Vahid Halilhodžić es campeón con su país a los 26 años!

1986–88

La competición pasa a llamarse Campeonato de Europa Sub-21 para la edición de 1986-88, subrayando su importante papel como trampolín para las competiciones de selecciones nacionales absolutas.

1992

La competición se convierte en la fase de clasificación europea para el torneo olímpico de fútbol masculino.

1994

La UEFA introduce una fase final a partir de 1994. El formato incluye una fase de clasificación y unos cuartos de final a doble partido, mientras que las semifinales y la final se juegan a partido único en el mismo país y en la misma semana, y uno de los semifinalistas acoge la fase final. Francia acoge la primera fase final sub-21 en abril de 1994.

1996

Italia gana su tercer título consecutivo, estableciendo un récord que sigue vigente.

1996–98

La UEFA suprime los cuartos de final a doble partido, que habían existido desde el inicio de la competición e incorpora una fase final de ocho selecciones. Nuevo sistema de clasificación: nueve grupos, pero los ganadores no pasan automáticamente a la ronda final. En su lugar, los siete mejores equipos se clasifican para la fase final, mientras que el octavo y el noveno mejor acceden a unos play-offs. Rumanía es la primera anfitriona de esta fase final de ocho selecciones, compuesta por los cuartos de final, las semifinales, la final y el partido por el tercer puesto, en mayo de 1998.

1998–2000

Otro nuevo formato consiste en que los nueve ganadores de los grupos y los siete mejores subcampeones disputarán una eliminatoria a doble partido para determinar los ocho clasificados a la fase final. Se trata del primer torneo con una fase de grupos (dos grupos de cuatro), una eliminatoria por el tercer puesto y una final.

2002

Se recuperan las semifinales. El modelo de ocho equipos (dos grupos de cuatro), semifinales y una final se utiliza hasta 2015.

2002–04

Se forman diez grupos de fase de clasificación, los ganadores de los grupos y los seis mejores segundos disputan eliminatorias para obtener los ocho combinado de la fase final.

Italia gana el Sub-21 en 2004
Italia gana el Sub-21 en 2004

2004–06

Los dos primeros equipos de los ocho grupos de la fase de clasificación se clasifican para unos play-offs que se celebran en noviembre de 2005. Los ocho ganadores se clasifican para la fase final de 2006.

2005

La UEFA decide cambiar el torneo a los años impares a partir de 2007 para evitar que coincida con las fases finales de la EURO y el Mundial. Como las selecciones absolutas promocionan a jugadores de sus selecciones sub-21 para sus propias fases de clasificación, el cambio permite que los jugadores tengan más tiempo para desarrollarse en las filas sub-21. Los grupos de clasificación se sortean por separado y ya no son idénticos a los de la fase de clasificación para la EURO o el Mundial. El país anfitrión de la fase final, que se clasifica automáticamente, se designará ahora con antelación.

2006–07

La competición de 2006-07 se inicia en realidad antes de la fase final de 2006 (que empieza el 23 de mayo de 2006), con una ronda de clasificación preliminar (que comienza el 12 de abril de 2006) celebrada para eliminar a ocho de las selecciones peor clasificadas. Por primera vez, el anfitrión (Holanda) se elige antes de la fase preliminar. Como anfitrión, Holanda se clasifica automáticamente. Casualmente, los holandeses habían ganado la edición de 2006: los campeones habrían pasado normalmente por la fase de clasificación. Las demás selecciones se dividen en 14 grupos de tres equipos. Los 14 ganadores de los grupos se emparejan en play-offs a ida y vuelta para decidir los siete clasificados a la fase final junto a los anfitriones.

20/21 de marzo de 2012

El Comité Ejecutivo de la UEFA anuncia que la República Checa acogerá la fase final sub-21 de 2015, la última antes de que la competición vuelva a celebrarse en años pares a partir de 2016.

19 de septiembre de 2013

A raíz de una petición de las federaciones miembro de la UEFA, el Comité Ejecutivo de la UEFA anuncia su intención de seguir celebrando el torneo final en los años impares.

24 de enero de 2014

El Comité Ejecutivo de la UEFA decide ampliar la fase final de 2017 en Polonia de ocho a doce equipos. La fase final constará de tres grupos de cuatro, a los ganadores de grupo se les une en las semifinales el mejor subcampeón. Los cambios en el formato de clasificación hacen que los nueve ganadores de grupo se clasifiquen, dejando a los cuatro mejores subcampeones para disputar los play-offs por las dos últimas plazas. Este formato se mantiene para la cita de 2019 en Italia y San Marino.

6 de febrero de 2019

El Comité Ejecutivo de la UEFA decide aumentar el número de clasificados a la fase final a 16 para la fase final de 2021 en Hungría y Eslovenia. Esta medida da a más países la oportunidad de clasificarse para la fase final de esta competición de élite, proporcionando una experiencia inestimable a un mayor número de jóvenes promesas.

2021

Owing to the COVID pandemic, the 2021 tournament in Hungary and Slovenia has a unique format and schedule, with the group stage and knockout stage held separately. The group stage runs from 24 to 31 March 2021, with the group winners and runners-up advancing to the eight-team knockout phase from 31 May to 6 June 2021.

Debido a la pandemia de COVID, el torneo de 2021 en Hungría y Eslovenia tiene un formato y un calendario únicos, con la fase de grupos y la fase de eliminatorias celebradas por separado. La fase de grupos se desarrollará del 24 al 31 de marzo de 2021, con los ganadores y segundos de grupo pasando a la fase eliminatoria de ocho equipos, que se celebrará del 31 de mayo al 6 de junio de 2021.

Cinco golazos sub-21 de larga distancia
Cinco golazos sub-21 de larga distancia

CAMPEONES

Challenge Cup para selecciones nacionales representativas Sub-23
1967–68: Bulgaria
1968–70: Yugoslavia
Competición para selecciones nacionales representativas Sub-23
1972: Checoslovaquia
1974: Hungría
1976: URSS
Competición para selecciones nacionales representativas Sub-21
1978: Yugoslavia
1980: URSS
1982: Inglaterra
1984: Inglaterra
1986: España
Campeonato de Europa Sub-21
1988: Francia
1990: URSS
1992: Italia
1994: Italia
1996: Italia
1998: España
2000: Italia
2002: República Checa
2004: Italia
2006: Holanda
2007: Holanda
2009: Alemania
2011: España
2013: España
2015: Suecia
2017: Alemania
2019: España