"La EURO sub-21 puede cambiarnos la vida"

Saúl Ñíguez es uno de los líderes del combinado de Albert Celades y en Polonia buscará reinar con España, un título que ya se conquistó en Israel 2013. Charló con UEFA.com.

Saúl Ñíguez ha sido clave durante la fase de clasificación
Saúl Ñíguez ha sido clave durante la fase de clasificación ©Getty Images

A poco más de una semana del inicio del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, y ya con la temporada de clubes aparcadas, la selección española copa durante este mes de junio la atención. Muchas miradas estarán fijadas en una generación de futbolistas que ya triunfa en la escena continental. Uno de esos abanderados es Saúl Ñíguez, que a sus 22 años ya es todo un veterano en el Atlético de Madrid (tres temporadas en la dinámica del primer equipo tras afianzarse en Primera cedido en el Rayo Vallecano en la 2013/14).

Polonia 2017, el verano soñado

"Espero que el equipo afronte el Europeo Sub-21 como lo que es, una cita muy importante para nosotros. Yo lo tengo muy claro, puede ser la última vez que vista la camiseta de la selección española, y quiero defenderla como tal. Quiero intentar dejar el listón lo más alto posible, porque la absoluta es un caso aparte en el que puedes ir o no. Pero la generación del 94 y 95 es la última vez que vamos a vestir la camiseta de la selección, y creo que la selección y el equipo lo tienen que entender como tal". El siguiente paso para Saúl, Bellerín, Yeray, Kepa, Deulofeu o Iñaki Williams, entre otros, es la selección absoluta. Antes quieren que Polonia se convierta en un recuerdo imborrable.

La Sub-21, escuela de 'jefes'

Cinco estrellas sub-21 de España
Cinco estrellas sub-21 de España

Campeones de la UEFA Champions League, finalistas de la UCL, internacionales absolutos, campeones coperos…casi todos los integrantes del grupo de Albert Celades ya cuentan con un currículum plagado de partidos importantes. Ahora, en un torneo con 12 selecciones en el que un tropiezo te puede dejar fuera, es tiempo para líderes. "La EURO Sub-21 puede cambiarnos la vida a muchos jugadores. No me siento jefe, me siento un líder, pero no solo en la selección, también en el Atlético. Un líder no es ser el jefe, sino un ejemplo.  Creo que si trabajamos en equipo, hay pocas selecciones que sean tan buenos individualmente como nosotros.

Cautela ante una misión complicada

España y otras once selecciones buscarán el cetro continental. Saúl destaca a algunos combinados y mantiene los pies en el suelo. "Portugal, siempre hablo con Moreira [integrante del Atlético], es muy fuerte. Alemania me han dicho que está muy bien. Pero yo no me fío de ninguno. Hace dos años, Serbia me eliminó de un Mundial y de unos Juegos Olímpicos. Creo que si pierdes el norte y dices que los fuertes son los que tienen más nombre estás totalmente equivocado. Creo que lo más importante es pensar en nosotros, e ir partido a partido".

Los escalones al éxito

El éxito del fútbol español está patente a nivel de clubes y a nivel de selecciones. Para Saúl, estos peldaños son necesarios, destacando la categoría sub-19. "La sub-19 tiene más importancia en la formación de los jugadores que la sub-21, porque en la sub-21, al final, hay muchos jugadores que ya están formados, aunque es verdad que nunca dejas de aprender en todo", destacó el centrocampista del Atlético.

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