Los reyes del torneo se miden en Bolonia

Italia y España, las dos selecciones más laureadas de la EURO sub-21, se enfrentan en la primera jornada del Grupo A.

Saúl Ñíguez celebra su gol ante Italia en la semifinal de 2017
Saúl Ñíguez celebra su gol ante Italia en la semifinal de 2017 ©AFP/Getty Images

Los dos equipos más laureados de la historia del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA se enfrentarán en la jornada inaugural de la fase final de 2019 en un Italia - España en Bolonia.

• Italia, país anfitrión, tiene cinco títulos en su haber y el más reciente fue en 2004. España lo ha conquistado en cuatro ocasiones, además de alcanzar la final en tres de las últimas cuatro ediciones. El último título español fue en 2013 tras derrotar a Italia.

• España ha ganado los dos últimos enfrentamientos oficiales ante Italia, ganando en la final de 2013 y en las semifinales de 2017.

España derrotó a Italia en 2013
España derrotó a Italia en 2013

Enfrentamientos previos
• Será el décimo encuentro entre ambos en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. España suma cuatro victorias por tres de Italia. España ha marcado 14 goles en esos nueve partidos, dos más que Italia.

• En las semifinales de 2017, un 'hat-trick' de Saúl Ñíguez dio a España el triunfo por 3-1 en Cracovia ante una Italia que solamente pudo responder con una diana de Federico Bernardeschi. España perdió 1-0 ante Alemania en la final.

• Lorenzo Pellegrini y Federico Chiesa fueron titulares y Manuel Locatelli entró desde el banquillo en la semifinal de hace dos años. Dani Ceballos, Jesús Vallejo y Jorge Meré estaban en la alineación inicial de España, mientras que Mikel Merino, Borja Mayoral y Carlos Soler fueron suplentes no utilizados.

• España se impuso a Italia por 4-2 en la final de 2013 en Jerusalén, en la que Thiago Alcántara logró un 'hat-trick' e Isco completó la nómina de goleadores desde el punto de penalti. Ciro Immobile y Fabio Borini fueron los goleadores de Italia.

• Aquel fue el tercer enfrentamiento de ambas selecciones en una final sub-21. España ganó la final a doble partido de 1986 tras un 3-3 en el global, mientras que Italia ganó diez años después en una tanda de penaltis que acabó 4-2 tras intercambiar goles Francesco Totti y Raúl González.

• Merino, Mayoral y Meré marcaron en la victoria de España por 3-0 sobre Italia el 1 de septiembre de 2017. Mayoral también marcó en el triunfo por 2-1 de España en marzo en Roma.

Retrospectiva

Italia
• Italia se ha clasificado para diez de las 12 fases finales del torneo desde 1998. Ha llegado al menos a semifinales en seis de sus últimas nueve apariciones, logrando el título en 2000 y 2004.

• Italia también ganó tres títulos entre 1992 y 1996, y llegó a la final de 1986.

• La selección italiana sub-21, sin embargo, ha ganado sólo tres de sus últimos ocho partidos en la fase final (1E 4D).

• Italia ha jugado 17 amistosos desde el 1 de septiembre de 2017 (7V 4E 6D). No gana desde el triunfo ante Túnez por 2-0 en octubre de 2018 (2E 2D), su única victoria en sus últimos seis partidos.

Spain team in focus
Spain team in focus

España
• Es la séptima participación de España en la fase final sub-21 desde 1998, y la quinta en las últimas seis ediciones. Sólo dejo de pasar la fase de grupos una vez en sus últimas seis participaciones, en 2009, y ha llegado a la final en sus últimas tres logrando el título en 2011 y 2013.

• España también fue campeón en 1986, y subcampeón en 1984 y 1996.

• En esta ocasión, España se ha clasificado como primera del Grupo 2, tras ganar nueve de los diez partidos que ha disputado con un balance de 31 goles a favor y diez en contra.

• La derrota contra Alemania en la final de 2017 terminó con una racha de España de diez partidos sin perder en partidos del sub-21 (7V 3E); España solo perdió dos de sus últimos 21 encuentros sub-21 (16V 3E). La otra derrota fue en un choque de clasificación jugado en casa ante Irlanda del Norte el 11 de septiembre de 2018 (1-2).

• España ha ganado sus últimos ocho partidos de grupo en las fases finales, y no conoce la derrota en la fase de grupos tras caer ante Inglaterra el 18 de junio de 2009.

• El seleccionador de España Luis de la Fuente, que sustituyó en el cargo a Albert Celades en julio de 2018, lideró a España hacia el título en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en Grecia. En dicho equipo, estaban Antonio Sivera, Unai Simón, Jorge Meré, Mikel Merino, Alfonso Pedraza, Dani Ceballos y Borja Mayoral.

Recuerda las finales del sub-21 desde 1996-2017
Recuerda las finales del sub-21 desde 1996-2017

Curiosidades
• El seleccionador de Italia Luigi Di Biagio en su etapa de jugador se enfrentó a España en dos partidos amistosos. Un empate 2-2 en Salerno en 1998 y una derrota en Barcelona por 2-0 dos años más tarde.

• Jugando en Italia:
Fabián Ruiz (Nápoles, 2018–)

• Han jugado juntos: 
Fabián Ruiz con Alex Meret (Nápoles)

• Rafa Mir marcó en cada uno de los últimos cuatro partidos de clasificación de España.

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