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Irlanda está "plena de confianza"

El técnico Noel King dijo que su equipo es "capaz de causar un gran impacto" mientras se prepara para debutar en el Europeo Sub-17 ante el vigente campeón, Alemania.

Noel King, entrenador que ha liderado a Irlanda hacia su primera fase final femenina
Noel King, entrenador que ha liderado a Irlanda hacia su primera fase final femenina ©Olexandr Ilyin

La República de Irlanda hizo historia al clasificarse para el Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA, pero deberá dar lo mejor de sí para derrotar a Alemania en semifinales.

Alemania ha ganado las dos ediciones previas de la competición y domina el fútbol femenino continental, mientras que ningún combinado irlandés se había clasificado para una fase final. Pero esa espera tuvo su fin cuando las chicas de Noel king batieron por 2-1 a Suecia el 1 de abril y alcanzaron la fase final sub-17 de Nyon. El técnico cree que pueden volver a romper los pronósticos ante Alemania.

"Todo el fútbol femenino europeo no espera otra cosa que acabemos cuartos en el torneo. Sin embargo, creo que la plantilla está suficientemente preparada y puede dar algún susto. Las chicas han probado que pueden mejorar y a pesar de que estoy orgulloso de la clasificación, aquí no acaba nuestra ambición. No vamos a maquillar los números, estamos aquí por méritos propios y vamos a luchar por llegar a la final", dio King.

El entrenador dublinés dirigió a clubes de primera como el Derry City FC, Shamrock Rovers FC, Finn Harps FC y Limerick FC, y ya tenía experiencia internacional. Fue parte del cuerpo técnico de Jack Charlton con la selecciónn irlandesa que se clasificó para la Copa Mundial de la FIFA 1990 en Italia. Irlanda subió algún peldaño durante esa época, pero si el equipo de King derrota a Alemania supondría una sorpresa mayúscula.

"Obviamente va a ser un inicio muy complicado ante la actual campeona de Europa, Alemania. Dicho país tiene una gran tradición en el fútbol femenino, y desde que se iniciara esta competición aún no han perdido un partido a este nivel. Reconocemos que no somos favoritas en este partido, pero Alemania tiene que perder alguna vez, y ¿qué mejor que en una semifinal europea?", dijo King.

Después de todo, el equipo de King ya ha eliminado a un gran nombre en el fútbol femenino, Suecia. "Nadie esperaba este resultado, excepto aquellos que participan en este increíblemente talentoso equipo irlandés. Jugamos muy bien, las chicas mostraron una resistencia fantástica, una habilidad impresionante y merecieron ganar. Su pasión indestructible es la clave de nuestro éxito", dijo King.

Para demostrar que no fue casualidad, el 25 de mayo se aseguraron una igual de impresionante victoria por 4-0 en un amistoso en Inglaterra. "La confianza es absolutamente plena en el equipo. Mantener la portería a cero contra Inglaterra en cualquier nivel es siempre maravilloso y conseguir una victoria contundente como ésta da a todos un gran impulso antes de la fase final", agregó King.