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La Supercopa se hace realidad

La Supercopa de la UEFA fue una idea del periodista holandés Anton Witkamp.
La Supercopa se hace realidad
El AC Milan, celebrando el título de la Supercopa de la UEFA ©Getty Images

La Supercopa se hace realidad

La Supercopa de la UEFA fue una idea del periodista holandés Anton Witkamp.

De la misma forma que la Copa de Europa de Clubes nació por idea del periódico francés L'Equipe para reclamar al Stade de Reims Champagne como el mejor equipo de Europa, la idea de la Supercopa de Europa de la UEFA se dio para dar mayor caché a los clubes holandeses, en particular al AFC Ajax, que era un rey europeo. La competición fue un invento de Anton Witkamp, que por entonces era un periodista y un redactor de la sección de deportes del periódico holandés De Telegraaf.

Witkamp definió su idea como "algo novedoso" para decidir cuál era el mejor club de todo el continente europeo y para probar al Ajax.  El periodista comentó cómo concibió el planteamiento del torneo: "El motivo es simple: disfrutar del Ajax y de Cruyff. La idea fue concebida en la era del fútbol total, después de cuatro Copas de Europa seguidas entre Feyenoord y Ajax", declaró Witkamp.

"Más que el dinero y la gloria, estos equipos persiguen el derecho a ser reconocidos como los mejores del continente. Pero, ¿Qué equipo era el mejor? ¿El que había ganado la Copa de Europa? En principio sí, ése debería serlo, pero el fútbol es muy relativo y por esa razón se comvierte en un arte muy impreciso. Entonces ¿Por qué no enfrentar al vencedor de la Copa de Europa y de la Recopa de Europa? ¿Por qué no plantear un nuevo reto al Ajax?

El Rangers FC ganó la Recopa de Europa de 1972. Propuse mi plan al presidente del Ajax, Jaap van Praag y me dijo que le parecía algo excelente. El camino estaba claro con el apoyo de mi periódico", matizaba el periodista.

Witkamp y Van Praag viajaron a Zurich para reunirse con el presidente de la UEFA Artemio Franchi para para buscar el reconocimiento oficial del torneo. Pero la suspensión europea del Rangers por un año, debido a la mala conducta de sus seguidores, no supuso una ayuda. Sin embargo la idea salió adelante. Finalmente Witkamp decidió que se disputase a doble partido para maximizar los beneficios de ambos clubes.

Los partidos, apoyados financieramente por el periódico De Telegraaf, el diario de mayor número de ventas en Holanda, tuvieron lugar el 16 y 24 de junio en Glasgow y Amsterdam respectivamente. Los tantos de Johny Red, Cruyff y Arie Haan dieron el triunfo por 1-3 al equipo holandés en tierras escocesas mientras que para los locales marcó Alex McDonald. En la vuelta los goles de Haan, Gerd Mühren y Cruyff certificaron el triunfo del Ajax por 3-2. Los primeros partidos de la Supercopa de la UEFA se disputaron en 1974 puesto que la final del año 1973 finalmente se celebró en enero del año siguiente.

La primera Supercopa de la UEFA tuvo lugar en el estadio Giuseppe Meazza en Milan donde el Ajax perdió, 1-0, ante el AC Milan. El Ajax, sin el recién vendido Cruyff, remontó en la vuelta y ganó por un contundente 6-0. El año 1974 no se disputó el torneo ya que el FC Bayern München y el 1. FC Magdeburg fueron incapaces de ponerse de acuerdo en las fechas en las que disputar los partidos. El Liverpool FC tampoco encontró fechas en 1981 para jugar ante el Dinami Tbilisi y sólo puedo jugar un encuentro ante la Juventus en 1984.

Esta fue una de las tres veces en la que la Supercopa de Europa de la UEFA se disputó a un sólo partido desde que se cambió el formato en 1998. En la final de 1991, que se debió haber jugado a dos partidos entre el Manchester United FC y el campeón de la Copa de Europa, el FK Crvena, se disputó a un solo encuentro en Old Trafford debido a la situación política que vivía la ex Yugoslavia. El FC Steaua Bucureşti y el FC Dinamo Kyiv jugaron la primera edición de la Supercopa en el Stade Louis II en Móncao en 1988.

La competición tuvo su residencia permanente en Mónaco entre 1998 y 2012, con el partido disputado señalando el comienzo de la temporada. Después de la última Recopa de la UEFA en 1999, el ganador de la UEFA Champions League se enfrentaba al campeón de la Copa de la UEFA (UEFA Europa League a partir de 2010) y el trofeo ahora se disputará en una ciudad europea diferente cada año.

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