Doble triunfo de España

La selección de José Venancio López se impuso a Eslovenia en los dos amistosos de esta semana, mientras que dos de las favoritas, Portugal e Italia, empataron 1-1 en sus dos enfrentamientos.

Vampeta empató para Italia en el primer partido ante Portugal
Vampeta empató para Italia en el primer partido ante Portugal ©Paolo Cassella/Divisione Calcio a 5

Los preparativos para la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA de 2012 continuaron esta semana con un doble triunfo de España ante Eslovenia y un doble empate 1-1 entre dos de las favoritas, Portugal e Italia.

Eslovenia, que se enfrentará a España en el partido inaugural de la fase final el 31 de enero dentro del Grupo B, se lo puso complicado a la campeona de Europa en sus dos encuentros, y perdió primero por 3-0 en Puertollano y un día después por 2-1 en Toledo. En el primer partido, España no pudo abrir el marcador hasta que quedaban seis minutos para el final con un gol de Rafa Usín, y dos tantos de Álvaro completaron después el triunfo local.

El seleccionador español José Venancio López señaló: "Ambos equipos jugaron muy bien. Eslovenia presionó muy bien en la primera mitad, y demostró que ha mejorado mucho. Buscamos imponer nuestro juego y controlar el partido, y con nuestra calidad, conseguimos anular sus opciones ofensivas".

En el segundo, Álvaro disputó su partido número 100 con el equipo nacional, nueve años y once meses después de su debut ante Portugal. Sin embargo, fue uno de los jugadores de la nueva generación, Pola, quien abrió el marcador en los primeros minutos. José Ruiz añadió un segundo gol más tarde, antes de que Benjamin Melink recortara distancias.

Venancio López quiso elogiar a Álvaro, que recibió la medalla de oro de la Real Orden del Mérito Deportivo a principios de este mes, y dijo: "Álvaro es un jugador que ha demostrado su calidad a nivel internacional y en los clubes a los que ha representado. Tiene mucha calidad técnica y un gran equilibrio en su juego. Sabe cómo leer un partido, y también cómo ralentizar el juego o incrementar la intensidad la intensidad cuando es necesario".

Portugal recibió a Italia en el mismo sitio en el que ambas selecciones se enfrentaron en el partido inaugural de la fase final de 2007, el Pavilhão Multiusos de Gondomar, y al igual que entonces, los dos partidos terminaron con empate en el marcador. En el primero de ellos, el miércoles, un gol de Cardinal en los primeros minutos adelantó en el marcador a Portugal, pero Vampeta empató para los italianos a falta de cuatro minutos para el final, mientras que un día después Fortino puso a Italia por delante, y João Matos igualó para el combinado luso.

Jorge Braz, cuya selección se mantiene invicta en la serie de partidos amistosos que ha disputado ante Brasil, Rusia y ahora la selección azzurri, señaló: "Siempre es mejor jugar partidos amistosos y ganarlos, pero no podemos distraernos de nuestro principal objetivo, que es prepararnos de la mejor forma posible para la fase de clasificación del Mundial que tendrá lugar en diciembre en Coimbra. Ante Italia tuvimos muy buenos momentos, sobre todo en el primer partido, donde pudimos haber marcado más goles. Cuando vas ganando por un solo gol siempre es impredecible, especialmente en el fútbol sala, donde las cosas pueden cambiar muy rápidamente. Sin embargo, no podemos olvidar la calidad de nuestro rival".

También esta semana Rusia y la República Checa disputan el Grand Prix en Brasil, y tras haber logrado el pase en sus respectivos grupos, ambas selecciones se enfrentan el jueves en los cuartos de final. La Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA se celebrará entre el 31 de enero y el 11 de febrero en Croacia.

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