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Lupu, orgulloso de Rumanía

El jugador es uno de los pocos integrantes de la selección rumana que lleva en el equipo desde su formación en 2003, y espera poder lograr por fin un título en la Eurocopa de Croacia.

Robert Lupu brilló con Rumanía en 2007
Robert Lupu brilló con Rumanía en 2007 ©Sportsfile

Robert Lupu es uno de los jugadores que han estado en el núcleo duro de la selección rumana desde que se creó en 2003 y ahora está preparado para su segundo gran torneo. Tras lograr la clasificación y cuajar una gran actuación en la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA de 2007, el equipo de Sito Rivera comenzará la fase final del torneo de 2012 ante la anfitriona Croacia el 31 de enero en Split. Lupu charló con UEFA.com acerca de las fortalezas y esperanzas de su combinado.

UEFA.com: La selección rumana se formó en 2003. ¿Está sorprendido por lo lejos que ha llegado desde entonces?

Robert Lupu: No, para nada. Incluso me atrevería a decir que deberíamos decir un ránking incluso mayor que ahora. Nuestros jugadores tienen la habilidad necesaria, tal y como demostramos en 2009 cuando terminamos en la tercera plaza el Grand Prix de Brasil. Nadie puede negar la gran contribución de nuestro ex seleccionador, Zoltán Jakab, con quien logramos la anterior clasificación.

UEFA.com: Rumanía alcanzó la fase final de 2007 con varios jugadores que ahora siguen en la plantilla. ¿La experiencia es un grado?

Lupu: Es algo que sólo puede tener un impacto positivo. Hay pocos nuevos jugadores, pero la base de nuestro equipo está formado por veteranos que han estado en la plantilla desde el principio. Por desgracia, no tenemos tantos jugadores donde elegir. Algunos juegan en el extranjero y también hay algunos clubes que han desaparecido y otros jugadores que no han podido encontrar equipo, así que dejaron el fútbol sala. Bajo estas circunstancias, los entrenadores se han visto forzados a seguir con los mismos jugadores, pero solemos jugar bien juntos. También es bueno que el seleccionador Sito Rivera trabajase con nosotros en el City'us Târgu Mureş, así que como equipo nos conocemos bien. De otro modo hubiera sido más complicado el entendernos los unos a los otros.

UEFA.com: ¿Podrán pasar la fase de grupos en esta ocasión?

Lupu: Como dije, tengo confianza. Por supuesto que estamos en un grupo complicado. Croacia se ha convertido en una potencia a este nivel y nosotros fuimos los únicos capaces de ganarles en un amistoso, pero sólo porque jugamos perfecto, tal y como debe jugarse al fútbol sala. Los checos se clasifican con regularidad para los Campeonatos de Europa y los Mundiales, pero iremos a Croacia con el objetivo de clasificarnos. No estaríamos contentos con la tercera plaza.

UEFA.com: ¿Cuál es la principal fortaleza de Rumanía?

Lupu: Nuestro juego de equipo. La mayoría de equipos juegan un fútbol directo sin prestar demasiada atención a las combinaciones y pases. Nosotros tenemos como principal filosofía la posesión del balón y la repetición de pases. Desde mi punto de vista, el fútbol sala moderno está basado en posesión, dominio de la posición a través de combinaciones y pases, y contraataques.

UEFA.com: ¿Tienen ganas de enfrentarse a la selección anfitriona? Seguro que el ambiente estará en su contra...

Lupu: Sé que habrá 10.000 croatas en las gradas, pero estoy seguro de que también habrá varios cientos de rumanos, que también son muy ruidosos. Me encanta jugar delante de mucha gente. Estamos acostumbrados a jugar en estadios llenos en Rumanía, pero en Croacia solo tendremos unos pocos aficionados, y es algo diferente. Solo en ambientes tan hostiles puede brillar tanto la calidad de un jugador. Si no puedes aguantar una presión como esa, no eres lo suficientemente bueno como para jugar estos torneos. Estamos deseando disputar ese partido.

UEFA.com: Dada la edad de algunos jugadores rumanos, ¿hay una sensación de que es la última oportunidad de ganar un título con la selección antes de que la gente empiece a retirarse?

Lupu: En absoluto. Los jugadores que tienen una vida saludable y entrenan bien pueden jugar incluso hasta los 35. Cuando yo tenía 27 jugué en España con jugadores de más de 30, y a veces me costaba alcanzar su nivel físico. Esa es la razón por la que creo que podremos jugar al menos un Mundial y un Campeonato de Europa más. Pero esto no significa que tengamos que esperar hasta entonces para poder ganar un título. Vamos a ir a por ello en Croacia.