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Croacia confía en brillar en casa

La selección balcánica disputará su primera Eurocopa en una década desde finales de enero, y su técnico Mato Stanković cree que su equipo puede destacar en el torneo que tendrá lugar en su país.

Croacia se enfrentó recientemente a Azerbaiyán
Croacia se enfrentó recientemente a Azerbaiyán ©Ruslan Mikayilli/Azerisport.com

El 31 de enero, Croacia arrancará el Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2012 ante Rumanía en Split. El otro rival de la anfitriona, que disputará su primera fase final en más de una década, será la República Checa. El seleccionador Mato Stanković regresó en 2010 tras un exitoso periplo en Libia y asumió las riendas del equipo croata. UEFA.com charló con él sobre sus ambiciones y su preparación de cara a la fase final.

UEFA.com: ¿Qué sabe de sus rivales de grupo?

Mato Stanković: Sabemos mucho. Nos hemos enfrentado a la selección checa en muchas ocasiones en la clasificación. Nuestros resultados no fueron muy buenos, pero disputamos todos los encuentros en un corto período de tiempo y los pequeños detalles decidieron. Pienso incluso que los checos tuvieron mucha suerte en estos partidos y espero que ahora cambie el factor suerte. Ante Rumanía jugamos dos partidos amistosos en Croacia el pasado año. Ganamos uno pero perdimos el otro. Es una selección interesante, con un entrenador español, pero no es invencible.

UEFA.com: ¿Cuáles son sus ambiciones?

Stanković: Nuestro objetivo principal es alcanzar la segunda ronda. Para nosotros, para la competición, para el fútbol sala en Croacia, creo que sería bueno. Vamos a mantener ese objetivo principal y haremos todo lo posible para llegar a la segunda ronda. Entonces ya veremos qué ocurre.

UEFA.com: Croacia lleva mucho tiempo sin disputar una fase final. ¿Cree que podrán alcanzar el nivel de selecciones con tanta experiencia como las que van a tener en frente?

Stanković: Debería decir que temo a nuestros rivales o algo así, para tener una excusa si fracasamos, pero no. En su lugar diré que hay cuatro o cinco selecciones que realmente son mejores que nosotros, que son muy buenas, mientras que el resto son buenos equipos, pero podemos luchar cara a cara ante cualquiera de ellos.

UEFA.com: ¿Cómo espera que sea el ambiente durante el torneo?

Stanković: Espero que la gente se dé cuenta de que esta es la competición más importante que Croacia va a organizar este año, que va a venir mucha gente a verlo y que esto no es solo un hobby, porque este es el mayor problema en Croacia. La gente tiene que venir y ver lo serio que es este trabajo, y cómo trabajan los jugadores. También tenemos que motivarles con nuestras actuaciones y con nuestros resultados.

UEFA.com: ¿Cuáles fueron sus prioridades cuando volvió de Libia?

Stanković: En ese momento ni se me pasó por la cabeza ser el seleccionador de Croacia ya que ya había hablado con Irán y Catar. Sin embargo, las cosas cambian, y ahora soy el técnico nacional. Después de saber eso, mi principal objetivo era mantener al equipo unido. Una selección no debe reunirse sólo una o dos veces al año. Por ese motivo decidimos que el equipo se juntase una vez al mes, para mejorar nuestro estatus en la Federación Croata de Fútbol (HNS), algo que hemos logrado gracias a la ayuda de la gente de la HNS.

UEFA.com: ¿Cuáles son los puntos fuertes de su selección?

Stanković: Tenemos un equipo nuevo, joven y que puede sorprender a otras selecciones. Creo que jugamos un fútbol agresivo. El anterior combinado también era muy bueno, pero constantemente tenía miedo, pensando que España o cualquier otro equipo era mejor. He tratado de inculcar a mis jugadores que pueden medirse a quien quieran, que simplemente tienen que ser más agresivos.