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Croacia sueña con 'su' final

En su primera semifinal en su historia, la selección croata se miden a la ex campeona de Europa, Rusia, en un partido que el seleccionador local Mato Stanković ha comparado con el que "jugaron el Real Madrid y el Dinamo Zagreb".

Saša Babić (derecha) con Dario Marinović y Mato Stanković (izquierda) en la conferencia de prensa en Zagreb
Saša Babić (derecha) con Dario Marinović y Mato Stanković (izquierda) en la conferencia de prensa en Zagreb ©Action Images

El seleccionador croata, Mato Stanković, ha descrito la semifinal de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2012 que su equipo va a jugar contra Rusia como si fuera el "enfrentamiento que jugaron entre el Real Madrid CF y el Dinamo Zagreb", además de que están preparándose para el partido más importante de su historia.

Tras recibir al líder de la Liga en Zagreb en septiembre, el Madrid ganó por 0-2 en el Stadion Maksimir en la primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Champions League, la gente de la capital croata está esperando un resultado diferente cuando sus jugadores de fútbol sala se midan a una de las grandes selecciones en esta especialidad.

Aunque no está bajo de ilusiones para un duro partido en el que sus jugadores tendrán un gran apoyo en las gradas del Arena Zagreb donde se esperan por vez primera en la historia del torneo a 10.000 aficionados, Stanković está esperanzado tras el último enfrentamiento de Croacia contra los campeones europeos en 1999.

Fue el pasado mes en un partido amistoso en Novigrad donde Croacia empató 1-1 con los hombres de Skorovich. "Es el mejor partido que hemos jugado desde que llegué al cargo en agosto", comentó Stanković. "Rusia es siempre uno de los grandes equipos en este deporte. Su estilo de juego es excelente. Su partido ante Serbia donde ganaron el martes por 2-1 a Serbia, los rusos no mostraron toda su fuerza", añadió.

Los anfitriones han alcanzado la ronda de eliminatorias por vez primera para Croacia, y esto es algo que Stanković y sus jugadores habían planeado en sus cabezas desde hace tiempo. "Nosotros no estábamos pendiente del exterior, pero estoy contento como han ido las cosas y como hemos logrado nuestro gran éxito. Hemos tenido algunos resultados fantásticos, y ahora estamos entre las cuatro mejores selecciones en Europa", comentó.

Stanković tiene la seria duda de poder contar con Dario Marinović, que es el máximo goleador de Croacia con tres goles en la fase final, y que en la tanda de los penaltis en el triunfo frente a Ucrania en cuartos sintió molestias en la espalda. "Esto no es bueno", dijo Marinović. "Si el partido hubiera sido el miércoles no podría jugar, pero con ayuda de mi fisioterapeuta haré todo lo que pueda para estar listo", afirmó.

Skorovich, mientras tanto y a pesar de alabar al portero Ivo Jukić que paró tres penaltis contra Ucrania y a Jakov Grcić, afirmó que la fuerza de Croacia reside "en la gran fortaleza y espíritu que tiene el equipo". El seleccionador ruso añadió: "Conozco a Mato Stanković muy bien y sé que ha construido un gran equipo alrededor de él mismo. Los jugadores están listos para luchar por su patria".

"Espero con ganas la semifinal porque no tengo dudas de que en la pista habrá 15.000 aficionados. No tenemos ningún tipo de temor porque estamos acostumbrados a jugar en tales circunstancias y espero que los aficionados disfruten realmente con el fútbol sala", sentenció el entrenador ruso.