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Estrella de 2014: Gabriel Lima

El capitán de la selección italiana fue clave para que los transalpinos repitieran la gesta de 2003 y desbancaran a España del cetro continental con su triunfo en Amberes.

España, campeona de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA desde 2005, no pudo conquistar un nuevo título continental el pasado mes de febrero. Gabriel Lima, capitán de la selección italiana, fue clave para que los transalpinos repitieran la gesta de 2003.

2014 en resumen
Lo mejor del año llegó pronto para Lima, ya que la fase final de la Eurocopa se disputó a finales de enero y principios de febrero. Varios jugadores españoles habían tenido el privilegio de levantar el trofeo en 2005, 2007, 2010 y 2012, pero esta vez fue Lima quien capitaneó a los campeones, siguiendo los pasos de Salvatore Zaffiro, el portero de Italia en su triunfo de 2003. Entre las recompensas obtenidas está su traspaso al Murcia FS, uno de los grandes del fútbol sala continental.

Camino a Amberes
Lima llamó la atención por primera vez en 2008, siendo uno de los jugadores más destacados en el Campeonato de Europa Sub-21 de Fútbol Sala de la UEFA, donde terminó siendo máximo goleador con nueve dianas y llevó a Italia a la final de San Petersburgo. Allí perdieron 5-4 en la prórroga ante Rusia, pero se tomaron la revancha años después. Mientras tanto, Lima se convirtió en un jugador clave en la Serie A1 y en la selección italiana, llevándose el bronce en la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2012 y en la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA. 

Racha en la final
Nombrado capitán para la fase de clasificación de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2014, Lima marcó en los tres partidos de la ronda principal e Italia logró el pase a la fase final. Pero el primer partido en Amberes no fue sencillo, y Eslovenia se impuso 3-2 a Italia. Los transalpinos lograron la clasificación con una goleada por 7-0 ante Azerbaiyán, y en cuartos de final Lima mejoró su actuación, estando sublime en la victoria por 2-1 ante Croacia.

Éxito en semifinales
Portugal esperaba en semifinales y Lima volvió a brillar. Marcó en el primer minuto tras un córner botado por Saad Assis y volvió a ver puerta más tarde. Pero el mayor logro de Lima fue mantener unida a Italia para terminar ganando por 4-3. "Ser capitán te da cierta responsabilidad. Te pide que lo des todo por el equipo, pero no te permite brillar mucho. Soy consciente de ello, pero esta noche creo que lo he hecho bien", comentó Lima a UEFA.com. 

Triunfo final
En la otra semifinal, Rusia se impuso 4-3 a España. Eso hacía que se volvieran a ver las caras muchos de los jugadores que disputaron aquella final de la Eurocopa Sub-21 de 2008. Al igual que dos días antes, Lima aprovechó un córner botado por Assis para hacer el 1-0, y aunque Rusia logró el empate, el capitán asistió a Murilo para recuperar la ventaja italiana. Al final, Italia se llevó la victoria por 3-1 y Lima, uno de los mejores jugadores del torneo y Bota de Bronce adidas, dijo: "Piensa en la Copa Mundial de la FIFA 1982, cuando Italia se llevó el título a pesar de empatar los tres primeros partidos. Si jugamos con el espíritu y el corazón necesarios, podemos lograr cualquier objetivo".

Fichaje por el Murcia
Kike, que recibió el título de España en 2012, no estuvo en Amberes y se retiró a final de la temporada 2013/14. Eso dejó un vacío en el Murcia, y no sólo por su talento, sino por la capacidad de liderazgo del eterno cierre. Pero entonces se fijaron en Lima, que firmó un contrato de tres años tras abandonar el Asti C/5. Y con la temporada española casi en su ecuador, el conjunto murciano parece tener asegurada su presencia en el play-off, por lo que en la temporada 2015/16 podría lograr lo que ni siquiera hizo Kike, conquistar la Copa de la UEFA de Fútbol Sala con el conjunto murciano.