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Debutante ante Rusia e inicio del reinado de Italia

Finalista en las dos últimas ediciones, Rusia empieza su camino ante la 'nueva' Kazajstán, mientras que los transalpinos quieren repetir título.

¿Podrá el capitán azerí Rizvan Farzaliyev arrebatar el trofeo a la Italia de Gabriel Lima?
¿Podrá el capitán azerí Rizvan Farzaliyev arrebatar el trofeo a la Italia de Gabriel Lima? ©Sportsfile

Rusia, subcampeona en las dos últimas ediciones de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA, empieza el torneo ante la debutante Kazajstán, antes de que Italia comience su defensa del título ante Azerbaiyán.

PARTIDOS DEL MIÉRCOLES

Rusia, que ha perdido las dos últimas finales y desde 1996 sólo se ha quedado en dos ocasiones fuera de las medallas, es favorita ante la única selección que debuta en la fase final, Kazajstán. Pero los kazajos no serán un rival sencillo, ya que el Kairat Almaty ha ganado dos de las tres últimas ediciones de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala, y en ambas ocasiones derrotó a equipos rusos en la fina.

El Kairat aporta ocho jugadores a la plantilla de Kazajstán, y Cacau, seleccionador, es el técnico del club de Almaty. Dicho eso, Rusia es favorita para muchos aficionados, y cuenta con el olfato goleador de Eder Lima, con la habilidad de Vladislav Shayakhmetov y con Gustavo bajo los palos.

Guías de las selecciones del Grupo C: Rusia, Kazajstán, Croacia

Jugador a seguir: Higuita (Kazajstán) – El carismático portero del Kairat no sólo es complicado de superar, sino que juega muy bien con los pies y es capaz de anotar asombrosos goles.

Número clave: 1– éste será el primer partido que dispute un equipo de Kazasjtán en una fase final de selecciones de la UEFA. 

Eder Lima, goleador de la fase final de 2014
Eder Lima, goleador de la fase final de 2014©Sportsfile

Eder Lima, delantero de Rusia: "Nuestro objetivo es ganar la competición. Espero que todo salga bien para nosotros. Sabemos que el club más fuerte de Europa, el Kairat, es de Kazajstán. Estamos frente a un partido complicado".

Higuita, portero de Kazajstán: "El equipo está 100% preparado. Ya queremos que empiece el torneo para nosotros. No pertenecemos al grupo de favoritos. Los favoritos para conquistar el título son Rusia, Portugal, España e Italia. Todos los demás están un nivel por debajo, pero no me sorprendería que una de esas selecciones más modestas se terminase llevando el trofeo".

Se suele decir que el primer partido en cualquier gran torneo es el más importante, aunque para Italia ese no fue el caso en 2014 cuando cayó de forma sorprendente con Eslovenia, para después vencer a Azerbaiyán y seguir ganando para cosechar su segundo título europeo. Doce de esos 14 jugadores que ganaron el título regresaron con Italia bajo la dirección de Roberto Menichelli, mientras que la dupla de Mauro Canal y Alessandro Patias añadirán aún más talento a la plantilla.

Azerbaiyán alcanzó las semifinales en su debut en 2010, pero en los últimos dos torneos cayó en su grupo tras padecer de una defensa poco sólida. Desde entonces el experimentado seleccionador español Tino Pérez se ha hecho cargo de la selección y ha convocado a diez jugadores del Araz Naxçivan, club al que también dirige.

Guía de los equipos del Grupo D: ItaliaAzerbaiyánRepública Checa

Jugador a seguir: Vitaliy Borisov (Azerbaiyán) – si Azerbaiyán está llamada a sorprender al actual campeón, es por el liderazgo y los goles de Borisov, que serán cruciales.

Número clave: 7 – La victoria de Italia por 7-0 ante Azerbaiyán en la fase de grupos de 2014 abrió el camino del combinado italiano hacia el título y significó la eliminación de su rival, que sólo sumó un empate en ese torneo. 

Gabriel Lima, capitán de Italia: "Esperamos medirnos a un equipo que tiene ganas de vengar la derrota sufrida hace dos años. Sé que tienen algunos jugadores nuevos y también un nuevo técnico, tienen calidad y experiencia. Creo que cambiaron su estilo de juego y lo que tenemos que hacer es adaptarnos lo más rápido posible a sus características"

Amadeu, Azerbaijan: "No podíamos pedir un rival más duro para el primer partido del torneo. No solamente nos medimos al actual campeón, sino también a un equipo que nos goleó en el último torneo. La derrota por 7-0 fue dolorosa, pero creo que en esta ocasión las cosas serán diferentes".

PARTIDOS DEL JUEVES

Grupo A: Eslovenia - Portugal (18:30)
Portugal, con su hombre clave Cardinal sancionado para la fase de grupos, pero con Ricardinho presente y apto, se mide a una Eslovenia que viene de enfrentarse en el primer partido, el martes, a la anfitriona Serbia.

Grupo B: Hungría - Ucrania (21:00)
El camino de Ucrania en las fases finales de 2001 y 2003 quedan atrás, pero sigue siendo un equipo difícil de batir. Hungría comienza el martes ante España.

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