Didier Drogba, ganador del Premio Presidente de la UEFA: "Estoy muy orgulloso"

Didier Drogba ha hablado del gran honor que siente al unirse a la lista de nombres ilustres que han ganado el Premio Presidente de la UEFA.

UEFA via Getty Images


El ex delantero del Chelsea y de la Costa de Marfil Didier Drogba, uno de los mejores jugadores que han salido de África, recibió el premio 2020 de manos del presidente de la UEFA Aleksander Čeferin en la ceremonia del sorteo de la UEFA Champions League celebrada el jueves en Ginebra.

El jugador de 42 años, descrito por Čeferin como "un líder y pionero", sigue los pasos de nombres famosos como Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti, David Beckham y Eric Cantona en la obtención de este prestigioso honor.

El Premio Presidente de la UEFA reconoce los logros profesionales, la excelencia profesional y las cualidades personales ejemplares. Además de disfrutar de una magnífica carrera como jugador, Drogba ha emprendido una importante labor benéfica y de buena voluntad, haciendo una campaña incansable en particular para ayudar a mejorar la vida de los niños y niñas en los países en desarrollo.

"Estoy muy orgulloso, porque representa 20 años de fútbol", dijo Drogba, "y un montón de trofeos, un montón de grandes recuerdos". "Cuando ves la lista de jugadores que lo han ganado antes, solo puedes estar orgulloso de estar entre esos jugadores", prosiguió.

Drogba, honrado por el Premio Presidente de la UEFA (en inglés)
Drogba, honrado por el Premio Presidente de la UEFA (en inglés)

Difundiendo el mensaje correcto

"Creo que, como jugadores de fútbol, representamos a la sociedad", reflexionó. "El fútbol es un reflejo de la sociedad, de lo que está pasando en nuestras vidas. Es importante que seamos modelos a seguir. Es importante que difundamos el mensaje correcto. Creo que eso es lo que tenemos que hacer, y eso es lo que he estado haciendo toda mi carrera".

"Todos sabemos que Didier Drogba fue uno de los mejores jugadores de todos los tiempos", dijo Aleksander Čeferin en la ceremonia de presentación. "Pero no basta con ser un súper jugador, hay que hacer algo más. Nunca olvidó de dónde viene. Es un gran hombre, y por eso se merece este premio", añadió el Presidente de la UEFA.

Héroe del Chelsea en la Champions League

Drogba disfrutó de una carrera de 20 años como prolífico delantero goleador en clubes de Inglaterra (Chelsea), Francia (Le Mans, Guingamp, Marsella), Turquía (Galatasaray), China (Shangai Shenhua), Canadá (Montreal Impact) y Estados Unidos (Phoenix Rising).

Didier Drogba: Premio Presidente de la UEFA 2020
Didier Drogba: Premio Presidente de la UEFA 2020

Se convirtió en una leyenda por su contribución a la victoria del Chelsea en la final de la UEFA Champions League de 2012 contra el Bayern de Múnich: consiguió el gol del dramático empate en los últimos minutos para forzar la prórroga y marcó el penalti decisivo en la consiguiente tanda de penaltis que dio a los Blues su primer título de la Champions League.

Nacido en Abidján, Drogba es una figura icónica en su Costa de Marfil natal. Marcó 66 goles en 106 partidos con la selección nacional y contribuyó a que su país alcanzara por primera vez la fase final de la Copa Mundial de la FIFA en 2006.

Drogba marcó el histórico primer gol de Costa de Marfil en la fase final de la Copa Mundial de Alemania en el encuentro de la fase de grupos contra Argentina, y participó en otros dos mundiales.

"Siempre utilizo mi carrera como ejemplo", dijo Drogba. "Sí, se puede tener talento, se puede ser talentoso, pero sin trabajo es difícil conseguir algo. Trabajé muy duro para mantener una cierta calidad de juego".

Ayudando y apoyando a los niños y niñas

Durante su carrera y desde su jubilación en 2018, Drogba se ha comprometido firmemente a ayudar y apoyar a los jóvenes a cumplir sus sueños y aspiraciones, ya sea en el deporte o en otros ámbitos de la vida, y creó la Fundación Didier Drogba en 2007.

Entre sus diversos proyectos, la fundación ha prestado asistencia educativa, por ejemplo, construyendo escuelas, lo que en última instancia ofrece a los niños una vía para salir de la pobreza y un camino hacia un futuro brillante.

Drogba también está actualmente inscrito en el Máster Ejecutivo de la UEFA para Jugadores Internacionales (MIP) de la UEFA, un programa que tiene por objeto dar a exjugadores de élite las herramientas y recursos para construir carreras en el fútbol una vez que sus días en el juego han terminado.