#EqualGame: los primeros cinco meses de la campaña

La campaña #EqualGame busca promover la inclusión, la diversidad y la accesibilidad en el fútbol.

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El 23 de agosto la UEFA lanzó la campaña de RESPECT #EqualGame en Mónaco con el objetivo principal de promover la importancia de la inclusión, la diversidad y la accesibilidad en el fútbol europeo.

En sintonía con el pensamiento del Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin, #EqualGame ha ido creciendo con diferentes historias basadas en el lema de que todo el mundo tiene el derecho de jugar al fútbol, sin importar quién seas, de dónde vengas o cómo juegues.

Cada mes un jugador o jugadora es el centro de atención para compartir su pasión por el fútbol. Estos jugadores muestran que su edad, habilidad o etnia no son un obstáculo para disfrutar del fútbol.

Aquí hay algunas historias que hemos publicado hasta ahora:

Agosto: Gales  – Eddie Thomas

"No puedo imaginar mi vida sin el fútbol". Eddie, a sus 66 años, ha estado jugando al fútbol durante la mayor parte de su vida, aunque tuvo que dejarlo durante un tiempo tras sufrir una lesión en los ligamentos de su rodilla durante un partido de veteranos de Gales frente a Inglaterra. Teniendo que cuidar de su negocio de carbón, comentó: "Algo tenía que hacer".

Sin embargo, un amgio le convenció para jugar . "Me llevó mucho tiempo, porque yo siempre pensaba que no estaba hecho para eso", comentó. Tan solo tardó dos entrenamientos para enamorarse de este deporte. "Hay camaradería. Es como los mineros trabajando bajo tierra. Estamos juntos para todo", dijo. 

Septiembre: Hungría - István Szabó

"Tuve que enfrentarme a muchos retos, y no fue lo único, pero quería hacerlo". A pesar de ser ciego desde su nacimiento, el húngaro de 36 años ha conseguido más que muchos a lo largo de su vida. Cuando era un adolescente tuvo la oportunidad de participar en los Juegos Paralímpicos en la modalidad de natación, pero hoy en día se dedica a lo que siempre ha amado: el fútbol, o fútbol para ciegos ser más exactos.

"El fútbol te da un tipo de libertad en el que no tienes que llevar bastón, no necesitas ayuda de nada. Lo que importa es tu actuación. Olvidé todo lo que tenía en la cabeza y no me preocupé por otra cosa. Cuando pasa eso, lo único que existe es el fútbol y para mí, es un gran sentimiento, es todo felicidad y diversión", comentó István.

Szabó ayudó a fundar su propio club de fútbol para ciegos, el Lass Budapest, y tras la inauguración de la campaña #EqualGame, dio una entrevista durante los Clasificatorios Europeos entre Hungría y las Islas Feroe en octubre. La entrevista se retransmitió en las televisiones húngaras, e István habló sobre el orgullo que siente ayudando a transmitir el mensaje de que el fútbol es para todo el mundo.  

Octubre: Alemania – Zehra Badem

"El fútbol lo es todo para mí. Amor y pasión que corre por mis venas". Zehra, a sus 17 años, es natural de Berlín y fue cautivada por el fútbol desde muy pequeña. "Tenía sólo cuatro años cuando comencé. Para mí, jugar al fútbol era algo natural. Mucha gente me decía que no iba conmigo por ser chica, que no debía jugar al fútbol, pero no me importaba. Seguí con ello. Incluso a mi edad, ya pensaba que era la cosa más normal del mundo", dijo.

Zehra, que tiene raíces turcas, piensa que el fútbol debería ser igual para todos. "Me encanta el fútbol porque en la cancha somos todos iguales", comentó.

"Para mí es una libertad jugar al fútbol. A pesar de que soy una chica, puedo jugar al fútbol. Y por eso creo que la igualdad es muy importante y todo el mundo debería poder jugar si quisiera".

La historia se hizo muy popular en Turquía, y muchas publicaciones de renombre escribieron sobre la historia de Zehra. 

Noviembre: ARY Macedonia – Jane Velkovski

"Cuando juego al fútbol, me siento como todo el mundo". El niño de apenas nueve años procedente de Skopie vive y respira por el fútbol. Su determinación por jugar al fútbol es más impresionante debido al hecho de que está en silla de ruedas, ya que está diagnosticado de una Atrofia en la Médula Espinal (SMA).

"Cuando juego al fútbol, me siento igual, me siento genial porque puedo participar en el juego. Me siento tan bien que puedo liderar el equipo, puedo ganar y ser el capitán. Estoy feliz cuando gano y me siento mal cuando pierdo".

Desde que se lanzó la campaña, Jane se ha convertido en una celebridad en su país natal. Numerosas publicaciones han hablado sobre su historia, incluso le dieron un premio especial en la gala de final de temporada de que organizaron las autoridades futbolísticas de ARY Macedonia. 

Diciembre: Inglaterra – Liam Davis

"No debería ser un problema que hubiera jugadores homosexuales en el fútbol". El jugador de 27 años del condado inglés de Lincolnshire, juega como centrocampista en el Cleethorpes Town City FC en la Northern Premier League y hace poco ha admitido ser homosexual, siendo el primer homosexual en decirlo abiertamente en el fútbol masculino y que haya jugado en el templo inglés, el Wembley Stadium.

"Mi orientación sexual nunca ha sido una barrera cuando he jugado al fútbol. Solo es fútbol. Balón, gol, partido", comentó.

¿Y cuál es su consejo para los jóvenes futbolistas homosexuales jóvenes? "Tan solo que sean ellos mismos, a cualquier nivel o en cualquier división en la que estén jugando. No deben preocuparse o darle más vueltas a las cosas".

"No hay que pensar en presentarte a ti mismo [en el club] como un jugador gay. Tan sólo eres un futbolista. Eres un compañero. Si el entrenador te quiere ahí, estás ahí. Lo que hagas fuera del campo es tu vida. Tu vida es tuya… y el fútbol es parte de ella".

Hubo una cobertura destacada en Inglaterra y el extranjero. Grandes periódicos como el Independent y el Telegraph hablaron sobre la historia de Davis.

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