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En busca de un hueco en la historia

El Atlético está a un solo paso de conseguir una plaza para una final europea, algo que no consigue desde la campaña 1985/86. El Liverpool viajó en autobús hasta Madrid. Torres y Agüero no jugarán.

En busca de un hueco en la historia
En busca de un hueco en la historia ©UEFA.com

Cuando Fernando Torres abandonó le Club Atlético de Madrid camino de Anfield en verano de 2007, a buen seguro que el de Fuenlabrada soñaba con medirse algún día al que fue se equipo durante diez años. Pero los hilos del destino se mueven caprichosamente, y le han jugado otra mala pasada al 'Niño'. El año pasado, en la fase de grupos de la UEFA Champions League, Torres se perdió los dos choques ante el Atlético por una inoportuna lesión, y este año se repite la historia.

El internacional español no estará en el Vicente Calderón por un problema en su rodilla que le obliga a pasar por quirófano y apurar su recuperación con la vista puesta en la Copa Mundial de Sudáfrica. Sin duda, una muy mala noticia para el Liverpool FC de Rafael Benítez, que en la Premier League mantiene una apretada lucha por entrar en puestos que dan acceso a la UEFA Champions League.

Pero no será esa la única ausencia notable en el césped del Calderón. Sergio Agüero tampoco será de la partida en el Atlético ya que cumple sanción por acumulación de tarjetas. Así pues, ambos equipos jugarán sin su referencias ofensivas el partido de ida de la semifinal de la UEFA Europa League. Quique Sánchez Flores, técnico del Atlético, comentó en la previa del partido las ausencias de los dos delanteros. "Se habla mucho de la baja de Torres, que lamento mucho, pero la baja de Agüero está al mismo nivel que la de Fernando. Estos jugadores marcan la gran diferencia en los partidos que juegan en casa. La baja del 'Kun' fue inesperada pero hay otros jugadores que pueden suplirle". Uno de esos posibles recambios para el argentino podría ser Borja Bastón, delantero de la cantera que esta semana se ha entrenado con el grupo.

Otra de las cosas que preocupan al técnico del Atlético es la falta de intensidad que ha mostrado su equipo en los últimos choques ligueros, donde ha perdido sus tres últimos encuentros. "Creo que la mentalidad, la forma de entrar a los partidos y la concentración son el tipo de cosas que en las que no estamos convencidos en los último partidos. Tenemos que recuperar la línea de esta competición".

También quiso Sánchez Flores alabar el juego del Liverpool, y el trabajo de su entrenador. "El Liverpool es el orden y el equilibrio que defiende su entrenador. Es un equipo muy competitivo y muy intenso con grandes jugadores que juegan en equipo. Es un equipo capaz de remontar y hacer grandes partidos. No veo ningún resultado posible en la ida que nos dé tranquilidad para Anfield. Es una eliminatoria al cincuenta por ciento y tendremos que dar lo mejor para llegar a la final". De la misma manera se expresó el capitán atlético Antonio López, que restó importancia al hecho de que el Liverpool haya viajado por carretera desde Inglaterra. "No sé si el viaje les va a perjudicar. Una vez que empiece el partido no creo que estén pensando en que han viajado en autobús", dijo el lateral izquierdo.

El que si vuelve a su ciudad natal es Benítez. El técnico madrileño es un viejo conocido de la afición española, y ha dirigido al Valencia CF y CD Tenerife entre otros equipos de la Liga. Fue precisamente con el club 'ché' con el que Benítez alcanzó la gloria, consiguiendo dos Ligas y una Copa de la UEFA en las tres temporadas que pasó en el banquillo de Mestalla. Benítez también valoró las ausencias de Torres y Agüero, además de restar importancia al viaje en autobús. "Los dos equipos pierden y también los aficionados con las ausencias de Torres y el Kun. Estoy muy acostumbrado a viajes largos. Muchos jugadores viajaron pensando con los ojos cerrados y eso es bueno. Hemos estado practicando con videojuegos y ahora somos un poco mejores", dijo Benítez queriendo quitar hierro al asunto.

Rafa conoce muy bien al Atlético, al que no pudo derrotar en ninguno de los dos partidos de la fase de grupos de la UEFA Champions League el año pasado. Quique (Sánchez Flores) ha hecho un gran trabajo. La irregularidad en la liga nos puede pasar a todos. El Atlético no será vulnerable en ninguno de los dos estadios. Es un equipo que ataca bien y por eso no se valora tanto su defensa", señaló Benítez. El partido de vuelta se disputará la semana que viene en Anfield, donde se cerrará la eliminatoria y se dilucidará el primer finalista europeo. Sería la primera final continental que jugaría el Atlético desde la campaña 1985/86, cuando perdió la de la Recopa de la UEFA ante el FC Dynamo Kyiv.