Debutan los grandes equipos

La fase de grupos de la UEFA Europa League engloba a clubes importantes, con el entrenador del Atlético de Madrid convencido en "demostrar que merecen ser los defensores del título".

Imagen de un entrenamiento del Club Atlético de Madrid
Imagen de un entrenamiento del Club Atlético de Madrid ©Getty Images

El torneo que sucedió a la antigua Copa de la UEFA no puede alardear del prestigio que posee la máxima competición continental, pero dado el calibre de los equipos participantes, será un torneo muy complicado de ganar. Los 48 equipos que compiten en esta fase de grupos de la UEFA Europa League suman 38 títulos europeos: 12 Copas de Europa, 11 Recopas de las UEFA y 15 ediciones de Copa de la UEFA y UEFA Europa League.

Con tanta oposición, hasta el vigente campeón, el Club Atlético de Madrid, tiene razones para sentir inseguridad. "Tenemos que demostrar que merecemos ser los campeones. Empezamos de cero con el objetivo de lograr los mejores resultados. Es más complicado retener el título que ganarlo por primera vez", comentó Quique Sánchez Flores de cara al partido ante el Aris Thessaloniki FC.

Después de ganar los tres grandes competiciones de clubes de la UEFA al menos en una ocasión, la Juventus ha sido considerado uno de los favoritos en anteriores ediciones, pero su técnico Luigi Del Neri siente que ahora no es el caso mientras prepara la visita del KKS Lech Poznan.

"Quizás no seamos los favoritos para ganar la competición, porque hay varios buenos equipos compitiendo este año, comenzando por al Manchester City que está en nuestro grupo, pero la Juve está mejorando día a día y nuestra ambición no tiene límites".

Con ocho títulos grandes en Europa, el Liverpool FC puede superar a los seis de la Juve, pero esa no es razón para que se sientan un pez grande en un pequeño estanque. Puede que sólo hayan sido campeones de Europa en cinco ocasiones, cuatro más que los visitantes del FC Steaua Bucureşti, pero para la actual generación, los éxitos pasados cuentan bien poco.

El defensa danés Daniel Agger dijo: "He llegado aquí para ganar trofeos y no hemos ganado nada en los últimos cuatro o cinco años. Con una plantilla de 25 jugadores o más, disputando más partidos en las copas es una gran manera de mantener a todos contentos. Necesitas una plantilla amplia con jugadores con talento para competir por esos títulos".

Mantener a sus jugadores ambiciosos y felices será otra de las preocupaciones de Roberto Mancini, entrenador del Manchester City FC, que se verá las caras con el FC Salzburg, el cual tiene una gran reputación en la UEFA Europa League. Y es que el equipo austriaco ganó los seis partidos de la fase de grupos de la pasada campaña, con el S.S. Lazio y el Villarreal CF en su grupo.

"El primer partido de la fase de grupos siempre es muy importante y el más difícil. Tenemos un gran respeto por el Salzburgo. Sabemos lo que hicieron la pasada temporada. Tenemos muchas bajas por lesiones, pero nosotros todavía tenemos a futbolistas buenos para este partido. En resumen, venimos a Austria para ganar", sentenció el entrenador italiano.

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