Cúper y el Aris amenazan al Atlético

El entrenador argentino del conjunto de Salónica se niega a sentirse intimidado antes de la visita de su equipo a Madrid en el Grupo B, y aseguró: "Nadie puede quitarnos la esperanza".

Hector Raúl Cuper, entrenador argentino del Aris Thessaloniki FC
Hector Raúl Cuper, entrenador argentino del Aris Thessaloniki FC ©Getty Images

Un nombre muy conocido en España y en Italia a raíz de sus pasos por RCD Mallorca, Valencia CF, FC Internazionale Milano, Real Betis Balompié y Parma FC, el entrenador Héctor Cúper siguió adelante con un periodo a cargo del equipo nacional de Georgia antes de llegar a Grecia para hacerse con las riendas del Aris Salónica FC el pasado mes de noviembre de 2009. El técnico argentino de 55 años buscará llevar a su equipo a los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League cuando visite al Club Atlético de Madrid el martes, con Cúper afirmando que ningún partido es imposible de ganar.

Su equipo superó al Atlético por la mínima en casa en la primera jornada. ¿Cómo fue eso?

Héctor Cúper: Siempre hay que creer que puedes ganar. Nos preparamos para aquel encuentro con mucha confianza en nosotros mismos, pero al mismo tiempo nuestros adversarios no tuvieron una buena noche. Uno debe conocer sus fortalezas y sus debilidades, y las de sus rivales. Uno de sus puntos fuertes es Diego Forlán: tiene un valor superior al de todo nuestro equipo combinado. Sin embargo, nadie puede quitarnos la esperanza. Durante 48 horas después de la victoria ante el Atlético los jugadores todavía estaban hablando de ello. Lo disfrutamos y lo mismo hicieron los aficionados del Aris, porque nunca sabes cuando algo así volverá a ocurrir. Sin importar lo que quede por delante, siempre tendremos eso.

Ahora se mide al Atlético en España. ¿Cómo están resistiendo los nervios sus jugadores?

Cúper: Bueno, lo primero que tienes que hacer es no hablar de los nervios. Tienes que mirar a tus puntos fuertes. Tal vez no haya demasiados, pero los puntos fuertes que tenemos nos dan una oportunidad. Lo que tienes que hacer antes de un partido es decir: '¿Por qué no?, ¿Por qué no podemos ganar?'. Es sólo una repetición del partido que vivimos aquí, excepto que esta vez contaremos con 4.000 a 5.000 aficionados y el Atlético tendrá alrededor de 40.000. Esto es una ventaja para ellos, pero nadie puede quitarnos la esperanza.

¿Está contento con cómo ha ido todo esta temporada?

Cúper: Bueno, en la liga comenzamos bien, pero hemos tenido una trayectoria muy errática. En la Europa League creo que hemos tenido una muy buena campaña. Estamos detrás de algunos equipos, lo sabemos, pero estamos compitiendo contra el Atlético y el Bayer Leverkusen, y también contra el Rosenborg, que participan en Europa cada año. El Aris no compite en Europa cada año. Será muy difícil lograr la clasificación, tenemos que aceptarlo, pero las actuaciones han sido muy buenas.

El encuentro en casa de la sexta jornada contra el Rosenborg podría ser crucial. ¿Qué conoce del conjunto noruego?

Cúper: Es un equipo tranquilo, que no pierde la calma. Siempre juega de la misma manera y no cede ante la presión. Cuando marcamos el empate contra ellos (en la segunda jornada cuando el Aris perdió 2-1), tuvieron esa confianza de creer que iban a marcar un gol más. Y luego está la calidad individual, porque tienen buenos jugadores. Y otra ventaja que tiene el equipo noruego sobre nosotros es que está acostumbrado a competir en Europa. Sin embargo, hace frío en su país, así que el calor de aquí será increíble para ellos, lo que nos da esperanza.

Los equipos de Atenas reciben mucha más atención en los medios de comunicación griegos. ¿Eso significa menos presión para usted en Salónica?

Cúper: También tenemos presión aquí. Panathinaikos y Olympiacos tienen que ganar el título: nada más. Aquí no pueden ganar el título, pero quieren estar en los play-offs, competir en Europa y ganar la Copa griega. Hay mucha pasión aquí. Hay unas 20.000 almas que quieren que ganemos.