Mucha precaución en dieciseisavos

Desde el gran desafío del Young Boys frente al Zenit, al regreso del Oporto a Sevilla, UEFA.com repasa todas las reacciones tras el sorteo de este viernes.

Aleksandr Bukharov (FC Zenit St. Petersburg)
Aleksandr Bukharov (FC Zenit St. Petersburg) ©Getty Images

A pesar de que el FC Zenit St Petersburg ha sido el único equipo en lograr un pleno de victorias en la fase de grupos, sus propios jugadores creen que sus opciones de progresar a la siguiente ronda "están ahora igualadas", después de ser emparejados ante el BSC Young Boys en el sorteo de los dieciseisavos de final de este viernes.

El campeón de la Copa de la UEFA de 2008 es uno de los equipos más en forma del momento tras haber conquistado el título de la Premier League rusa el pasado mes y haber logrado seis victorias en otros tantos partidos en el Grupo G. El Young Boys, que no tendrá partidos oficiales en su país al menos hasta finales de marzo, será su próximo rival. "El Young Boys es un gran equipo. Vi algunos de sus partidos en la fase de grupos. Derrotó a grandes equipos, incluido el Stuttgart", dijo el defensa del Zenit Tomáš Hubočan.

Mientras que el entrenador del Young Boys Vladimir Petković admitió que el Zenit "no era uno de los rivales que queríamos", el FC Spartak de Moskva no parece demasiado preocupado ante la tarea de enfrentarse al también suizo FC Basel 1893, líder de la Super League suiza. "No sé nada del Basilea, pero estoy convencido de que somos lo suficientemente buenos para vencerles, y también para lograr la victoria en la UEFA Europa League. El CSKA y el Zenit ya lo hicieron, y nosotros también podemos", comentó el centrocampista del Spartak Kirill Kombarov.

El FC Rubin Kazan, destronado en Rusia por el Zenit, se enfrentará al FC Twente holandés tras la eliminación de ambos en la UEFA Champions League, y el entrenador Kurban Berdyev sabe que será una eliminatoria complicada. "El Twente lo hizo muy bien en la Champions League, y puntuó ante Inter y Tottenham. Así que no podemos decir que sea un equipo débil", señaló Berdyev.

Otro conjunto holandés en caer eliminado de la principal competición europea de clubes, el AFC Ajax, cuatro veces campeón de Europa, jugará ante sus vecinos belgas del RSC Anderlecht, en lo que será una repetición de los duelos que tuvieron ambos equipos la pasada campaña en el Grupo A de la UEFA Europa League. "Todavía recuerdo los partidos entre Anderlecht y Ajax la pasada temporada. Creo que ambos estaban muy igualados. Será una bonita eliminatoria para los aficionados", dijo el entrenador temporal del club holandés Frank de Boer.

Los seguidores del FC Porto tienen motivos para ser optimistas, ya que su equipo visitará Sevilla, ciudad en la que ganaron la Copa de la UEFA de 2003 ante el Celtic FC. "Será muy emocionante volver a Sevilla. Es una ciudad con un significado importante para los aficionados del Oporto. Es un bonito viaje y el Sevilla FC es un rival de prestigio", declaró André Villas-Boas, entrenador del Oporto.

El Rangers FC imitó el camino de su eterno rival en Glasgow cinco años después tras derrotar al Sporting Clube de Portugal por el camino. Esta vez tendrán que eliminar al equipo luso de nuevo para llegar a la gran cita de Dublín en mayo. "Sabemos que nos enfrentamos a dos partidos muy difíciles, porque están jugando bien y nosotros tuvimos que brillar para ganar allí la última vez", declaró el técnico Walter Smith. "Hicimos buen fútbol contra ellos en los dos partidos y tendremos que volver a repetirlo".

El Liverpool FC, campeón de la Copa de la UEFA en 2001, es otros de los pesos pesados presentes en el torneo del viernes. Su rival será el AC Sparta Praha, que sueña con eliminar al equipo de un Roy Hodgson que ya llegó a la final de la competición el año pasado con el Fulham FC. "Ha sido un gran sorteo para nosotros. Nadie espera que ganemos, es un gran reto", declaró el delantero del Sparta Václav Kadlec.

También será un desafío la eliminatoria para el VfB Stuttgart, cuyo nuevo entrenador Bruno Labbadia describió su emparejamiento con el SL Benfica como "muy interesante". Rudi Garcia, al mando del líder de la Ligue 1, el LOSC Lille Métropole, se mostró satisfecho con su enfrentamiento ante el PSV Eindhoven, pero insiste en que el equipo de Fred Rutten es favorito para pasar. En primavera conoceremos el resultado de todos los enfrentamientos.